Décès de Dick Rutan, qui a réussi le premier tour du monde sans escale ni ravitaillement

Décès de Dick Rutan, qui a réussi le premier tour du monde sans escale ni ravitaillement
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MEREDITH, NH — Dick Rutan est décédé vendredi soir dans un hôpital de Coeur d’Alene, Idaho, avec son frère Burt et d’autres proches à ses côtés. Il avait 85 ans.

Son ami Bill Whittle a déclaré qu’il était décédé selon ses propres conditions et qu’il avait décidé lui-même de ne pas passer une deuxième nuit sous oxygène après avoir souffert d’une grave infection pulmonaire.

Pilote décoré de la guerre du Vietnam, Dick Rutan est connu pour avoir réussi le premier vol autour du monde sans escale ni ravitaillement.

“Il jouait d’un avion comme quelqu’un joue d’un piano à queue”, a déclaré Burt Rutan à propos de son frère, qui était souvent décrit comme ayant un bras de velours en raison de son style de vol fluide.

Burt Rutan a déclaré qu’il avait toujours aimé concevoir des avions et qu’il était devenu fasciné par l’idée d’un engin capable de faire le tour du monde. Son frère était également passionné de vol. Le projet a duré six ans.

“Dick n’a jamais douté que ma conception réussirait et qu’il resterait encore un peu d’essence dans le réservoir”, a raconté Burt.

L’avion Voyager a quitté la base aérienne d’Edwards, en Californie, peu après 8 heures du matin, le 14 décembre 1986. Les deux frères et la copilote Jeana Yeager sont revenus en héros alors que des milliers de personnes se sont rassemblées pour en témoigner à leur débarquement. Ils ont chacun reçu la Médaille présidentielle des citoyens des mains du président Ronald Reagan.

 
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