Epic Games doit payer une amende pour « exploitation d’enfants vulnérables »

Epic Games doit payer une amende pour « exploitation d’enfants vulnérables »
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Les autorités néerlandaises ont imposé mardi une amende de 1,1 million d’euros (plus de 1,6 million de dollars canadiens) à Epic Games, fabricant du célèbre jeu en ligne Fortnite, affirmant qu’il exploitait des enfants vulnérables et les poussait à effectuer des achats dans le jeu.

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L’Autorité néerlandaise des consommateurs et des marchés (ACM) a infligé à l’entreprise deux amendes distinctes totalisant 1,1 million d’euros, après avoir constaté que les joueurs mineurs « pourraient subir des pressions de plusieurs manières pour effectuer des achats ».

L’ACM a imposé la première amende pour des expressions utilisées par le jeu telles que « Obtenez-le maintenant » ou « Achetez maintenant ». Les publicités incitant directement les enfants à faire des achats constituent « une pratique commerciale illégale et agressive en toutes circonstances », selon l’autorité.

La deuxième amende a été infligée pour des comptes à rebours « trompeurs » qui faisaient pression sur les enfants pour qu’ils effectuent des achats rapidement, leur faisant croire que l’article disparaîtrait à la fin du compte à rebours – parfois à tort.

“Les vulnérabilités des enfants ont été exploitées et ils ont donc été poussés à faire des achats”, a déclaré Cateautje Hijmans van den Bergh, membre du conseil d’administration de l’ACM.

« Avec cette décision, nous envoyons un signal clair : les enfants devraient pouvoir jouer à des jeux en ligne sans pression excessive », a-t-elle déclaré.

L’autorité a ordonné à Epic Games de se conformer à l’ordonnance d’ici le 10 juin 2024.

“Les résultats (…) contiennent des erreurs factuelles importantes sur le fonctionnement de Fortnite et de la boutique d’articles”, a déclaré la société dans un communiqué, contestant la décision.

Epic Games a déjà mis en œuvre plusieurs changements, notamment la suppression des comptes à rebours des magasins d’articles dans le monde entier, a indiqué l’ACM.

Pour les Pays-Bas, la société proposera uniquement aux mineurs des achats dans la boutique d’articles disponible pendant 48 heures ou plus.

L'”ACM est d’avis qu’Epic se conformera aux instructions contraignantes ci-dessus”, indique le communiqué, et le vérifiera après le 10 juin.

Epic Games, pour sa part, a affirmé que les changements entraîneraient une « mauvaise expérience pour les joueurs ».

 
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