La Chine a lancé une sonde pour collecter des échantillons de la face cachée de la Lune

La Chine a lancé une sonde pour collecter des échantillons de la face cachée de la Lune
La Chine a lancé une sonde pour collecter des échantillons de la face cachée de la Lune

(Wenchang) La Chine a lancé vendredi une sonde visant à collecter des échantillons sur la face cachée de la Lune, une première mondiale, qui constituerait une avancée majeure pour l’ambitieux programme du pays.

Hector Retamal et Qian Ye

Agence France-Presse

Une fusée transportant la sonde Chang’e 6 a décollé du centre de lancement spatial de Wenchang, sur l’île tropicale de Hainan, peu avant 17h30 (5h30 heure de l’Est), ont constaté des journalistes de l’AFP à proximité du site.

L’agence de presse officielle Xinhua a salué ce lancement comme « la première entreprise de ce type dans l’histoire de l’exploration humaine de la Lune ».

Il s’agit du dernier projet chinois qui, selon Washington, déguise un programme spatial militaire sous couvert d’un programme civil.

La mission Chang’e 6 vise à collecter environ deux kilos d’échantillons lunaires sur la face cachée de la Lune et à les ramener sur Terre pour analyse.

Il s’agit d’une mission techniquement complexe, d’une durée de 53 jours, qui consiste notamment à lancer une sonde sur cet hémisphère de la Lune qui tourne en permanence le dos à la Terre.

“Chang’e 6 collectera pour la première fois des échantillons de la face cachée de la Lune”, a déclaré aux journalistes Ge Ping, directeur adjoint du Centre chinois d’exploration lunaire et d’ingénierie spatiale.

En 2019, la Chine avait déjà placé un engin sur la face cachée de la Lune, mais elle n’en avait ramené aucun échantillon.

La sonde doit se poser dans l’immense bassin Pôle Sud-Aitken, l’un des plus grands cratères d’impact connus du système solaire. Une fois sur place, il collectera de la terre et des roches lunaires et mènera des expériences dans la zone où il atterrira. Sa mission terminée, elle doit revenir sur Terre et atterrir au Wenchang Space Launch Center.

Le président Xi Jinping a donné un nouvel élan au « rêve spatial » de la Chine. La deuxième économie mondiale a injecté des milliards de dollars dans son programme spatial militaire pour tenter de rattraper les États-Unis et la Russie.

Pékin a déjà enregistré plusieurs succès, notamment la construction de la station spatiale Tiangong (« Palais céleste ») où un nouvel équipage de trois astronautes a été envoyé la semaine dernière.

« Grande importance pour l’humanité »

La Chine a également fait atterrir un rover (un petit « rover » motorisé) sur Mars et est le troisième pays au monde à avoir envoyé seul un humain dans l’espace.

Les États-Unis prévoient de faire atterrir des astronautes sur la Lune en 2026 avec leur mission Artemis 3. La Chine prévoit également d’y envoyer des humains d’ici 2030.

La Chine est exclue de la Station spatiale internationale depuis 2011, lorsque les États-Unis ont interdit à la NASA de collaborer avec Pékin. La Chine développe alors son propre projet de station spatiale.

Les progrès rapides du programme spatial chinois inquiètent Washington.

En avril, Bill Nelson, le patron de la NASA, affirmait que les États-Unis étaient désormais engagés dans une « course » avec Pékin.

“Nous pensons qu’une grande partie de ce qu’ils appellent leur programme spatial civil est en réalité un programme militaire”, a-t-il déclaré devant la commission des dépenses de la Chambre des représentants à Washington.

Chang’e 6 est la première des trois missions sans équipage vers la Lune prévues par la Chine au cours de cette décennie.

Ensuite, Chang’e 7 explorera le pôle Sud lunaire à la recherche d’eau, tandis que Chang’e 8 tentera d’établir la faisabilité technique de la construction d’une base sur le satellite naturel de la Terre, Pékin affirmant qu’un « modèle de base » sera achevé. d’ici 2030.

Selon les scientifiques, la face cachée de la Lune – ainsi appelée parce qu’elle est invisible depuis la Terre et non parce qu’elle ne capte jamais les rayons du soleil – est très prometteuse pour la recherche, car ses cratères sont moins recouverts d’anciennes coulées de lave que ceux de la face cachée. côté.

Cela pourrait donc signifier qu’il sera plus facile de collecter des matériaux pour mieux comprendre comment la Lune s’est formée.

“Les échantillons collectés par Chang’e 6 auront un âge géologique d’environ 4 milliards d’années”, a estimé Ge.

“La collecte d’échantillons lunaires de différentes régions et de différents âges géologiques et la réalisation d’expériences sont d’une grande valeur et d’une grande importance pour l’humanité”, a-t-il ajouté.

 
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