L’empoisonnement au mercure a été aggravé par une usine de papier, selon une étude

Le rejet des eaux usées d’une usine de papier aggrave la contamination au mercure de la rivière le long de laquelle la Première Nation de Narrows herbeuxdans le nord-ouest de l’Ontario, révèle une nouvelle étude de l’Université Occidental, en Ontario.

Contamination de la rivière Anglais-Wabigoonu s’est produit entre 1962 et 1975, période pendant laquelle l’usine de pâtes et papiers a rejeté environ neuf tonnes de mercure dans l’eau.

Le mercure a eu des répercussions sur la santé de générations de membres de cette communauté indigène où vivent un peu moins de 1 000 habitants.

Le méthylmercure, un nouveau composé plus toxique

Cependant, la nouvelle étude publiée jeudi a révélé que les rejets d’eaux usées de l’usine de papier de Dryden, combinés au mercure existant, entraînaient des niveaux élevés de méthylmercure, un composé encore plus toxique.

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D’autres formes de mercure ne s’accumulent pas autant que le méthylmercure, mais du fait de leur accumulation, elles atteignent des niveaux élevés dans les organismes, posant ainsi un plus grand risque.expliquer Brian Branfireunprofesseur de biologie à l’Université Occidental, à London, en Ontario.

C’est en fait pire que ce que j’imaginais., il ajoute. L’expérience a été réalisée par un étudiant à la maîtrise, Eric Grimm, sous sa direction.

Le professeur Branfireun estime qu’il faudra des décennies pour que la qualité de l’eau redevienne acceptable.

Photo : Radio-Canada / Evan Mistui

Dianne Loewen, coordonnatrice des communications et de l’engagement chez Dryden Fibre Canada, propriétaire de l’usine de papier de Dryden, a répondu dans un courriel qu’elle ne pouvait pas commenter l’étude.

Branfireun.”,”text”:”Dryden Fibre Canada a récemment acquis l’usine Domtar. Nous ne sommes pas en mesure de commenter car nous n’avons pas vu ni été informés du rapport du Dr Branfireun. “}}”>Dryden Fibre Canada a récemment acquis l’usine Domtar. Nous ne sommes pas en mesure de commenter car nous n’avons pas vu le rapport du Dr Branfireun ni été informés de son existence. Dryden Fibre Canada a repris l’usine Domtar en août 2023.

Du poison dans l’eau, puis dans le poisson

Bien que les eaux usées provenant aujourd’hui de l’usine ne contiennent pas de mercure, elles contiennent des niveaux élevés de sulfate et de matières organiques, qui nourrir les bactéries qui produisent du méthylmercure à partir du mercure inorganique présent dans l’environnementindique l’étude.

Ces toxines s’accumulent dans les poissons de la rivière, qui sont ensuite consommés par les habitants de Narrows herbeux.

L’accumulation de méthylmercure dans le corps humain provoque des problèmes neuromusculaires et peut également entraîner la mort.

Une citation de Brian Branfireunprofesseur de biologie à l’Université Occidental Ontario

La plupart des familles de Grassy Narrows continuent de pêcher et de manger du poisson. Ils font cela depuis des centaines d’années, donc on ne peut vraiment pas les empêcher de le faire.explique le chef de Narrows herbeux, Tortue Rudy.

90% de la population contaminée

On estime que 90 % de la population de Narrows herbeux présente des symptômes d’intoxication au mercure, provoquant des problèmes tels que des tremblements, de l’insomnie, des pertes de mémoire, des effets neuromusculaires, des maux de tête et des dysfonctionnements cognitifs et moteurs.

Depuis des années, le chef Tortue demande la fermeture de la papeterie et le nettoyage de la rivière.

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Rudy Turtle nous rappelle que de nombreuses familles se nourrissent de la pêche depuis des générations. (Photo d’archives)

Photo : CBC/Talia Ricci

La communauté attend également avec impatience la construction d’une maison de retraite pour le mercure, pour laquelle le gouvernement fédéral a signé un accord de financement en 2020.

Nous continuons à être empoisonnésdénonce Rudy Turtle, qui a lui-même évoqué son expérience d’empoisonnement au mercure.

Construction d’un centre de santé prévue pour l’été

Anispiragas Piragasanathar, porte-parole de Services aux Autochtones Canada (SAC), a fourni une déclaration par courrier électronique concernant le centre de soins pour exposition au mercure. Le gouvernement fédéral s’est engagé à :

  • 77 millions de dollars pour construire le Mercury Exposure Care Center ;

  • 68,9 millions de dollars pour le fonctionnement et l’entretien de ce centre ainsi que l’offre de services spécialisés.

SAC continue de soutenir les dirigeants de Narrows herbeux alors qu’ils prennent des mesures pour concrétiser leur vision de la prestation des soins de santé dans leur communauté à travers le Mercury Care Home », « texte » : « SAC continue de soutenir les dirigeants de Grassy Narrows alors qu’ils prennent des mesures pour réaliser leur vision de la prestation des soins de santé dans leur communauté. via le Mercury Care Home”}}”>SAC continue de soutenir les dirigeants de Narrows herbeux alors qu’ils prennent des mesures pour réaliser leur vision de la prestation de soins de santé dans leur communauté par le biais du Mercury Care Homeajoute le porte-parole.

Les travaux devraient commencer le 1er juillet et durer deux à trois ans.

Le chef Turtle s’est dit satisfait du financement supplémentaire que le gouvernement a consacré à ce projet cette année et du fait qu’une cérémonie aura lieu dans la communauté une fois les travaux commencés.

Des décennies pour améliorer l’état de l’eau

Il est possible d’éliminer le méthylmercure de l’eau, mais ce ne sera pas facile, prévient M. Branfireun. Nous parlons potentiellement de centaines de kilomètres de rivières, de lacs et de zones humides dans un paysage très complexe et sauvage.il a dit.

Même si le nettoyage de la rivière nécessitera beaucoup de temps et de ressources, éliminer les sulfates et les matières organiques rejetées par la plante est une solution plus gérable à court terme, explique le scientifique.

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Les résidents de la communauté de Grassy Narrows ont manifesté à Toronto en 2022 pour protester contre la présence de mercure dans leur quartier.

Photo : Radio-Canada / CBC/Oliver Walters

Cela ne résoudrait pas complètement le problème du mercure dans les poissons de cette rivière.conçoit l’universitaire, mais cela améliorerait considérablement la situationle temps pour que d’autres mesures produisent leurs effets au cours les prochaines décennies.

Dans un communiqué, les députés de l’opposition officielle Sol Mamakwa et Sandy Shaw a réagi pour le NPD à cette étude.

La seule chose qui a changé, ce sont les gens au sommet qui exploitent les terres et les ressources des Premières Nations et empoisonnent notre peuple.

Une citation de Sol Mamakwa, député NPD provincial

Grassy Narrows », « texte » : « Nous avons besoin que ce gouvernement agisse immédiatement et arrête le rejet de ces effluents qui aggravent le problème du mercure et réponde aux besoins de la population de Grassy Narrows »}} »>Il faut que ce gouvernement agisse immédiatement, mette fin aux rejets de ces effluents qui aggravent le problème du mercure et réponde aux besoins des habitants de Narrows herbeuxconclut le député provincial.

Avec les informations de Sarah Law

 
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