La Chine va remplacer deux pandas géants prêtés à l’Australie

La Chine va remplacer deux pandas géants prêtés à l’Australie
La Chine va remplacer deux pandas géants prêtés à l’Australie

La Chine va prêter à l’Australie de nouveaux pandas géants, symboles des amitiés diplomatiques de Pékin, a annoncé dimanche le Premier ministre chinois en visite à Adélaïde. Ils remplaceront le couple d’Ursidés dont le contrat de prêt arrive à son terme.

Le zoo de la ville d’Australie du Sud accueille depuis 2009 deux pandas géants envoyés par Pékin, Wang Wang et Fu Ni, une pratique également connue sous le nom de « diplomatie du panda ».

Pour la Chine, la diplomatie panda est une forme de « soft power », une stratégie d’influence dans les relations internationales. Pékin conclut ainsi des accords de prêt pour ses pandas avec des zoos étrangers qui, en cas de naissance, doivent généralement restituer les petits ursidés quelques années plus tard pour qu’ils rejoignent le programme d’élevage du pays.

Alors que l’accord de prêt avec Canberra a expiré cette année, les deux pandas géants confiés aux soins du zoo d’Adélaïde n’avaient toujours pas donné naissance à des petits.

Diapause

La naissance des pandas est un événement rare : ces plantigrades herbivores ont la capacité, rarissime dans le règne animal, de stopper le développement du fœtus s’ils estiment que la période est défavorable à la mise bas. C’est la période dite de « diapause ».

« Wang Wang et Fu Ni sont loin de chez eux depuis 15 ans. Je suppose que leur pays leur a beaucoup manqué, alors ils retourneront en Chine avant la fin de l’année”, a déclaré le Premier ministre chinois Li Qiang au zoo d’Adélaïde, première étape de son voyage en Australie, où le haut responsable chinois a atterri samedi.

“Mais ce que je peux vous dire, c’est que nous fournirons dès que possible un nouveau couple de pandas tout aussi beaux, charmants et adorables”, a assuré M. Li, ajoutant que Pékin soumettrait une liste de candidats à Canberra.

“C’est bon pour l’économie, pour l’emploi en Australie-Méridionale, pour le tourisme et c’est un symbole de bonne volonté.” Nous vous en remercions», a répondu la ministre australienne des Affaires étrangères, Penny Wong.

Selon l’organisation WWF, il reste 1 860 pandas géants, principalement dans les forêts de bambous des régions montagneuses de Chine. Grâce à des programmes de conservation, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a retiré le panda de la catégorie « en voie de disparition » fin 2016. Il reste néanmoins répertorié comme espèce vulnérable dans sa liste rouge des espèces menacées.

/ATS

 
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