La sonde InSight révèle un secret enfoui sous les cratères de Mars – .

La sonde InSight révèle un secret enfoui sous les cratères de Mars – .
La sonde InSight révèle un secret enfoui sous les cratères de Mars – .

Mars est soumise à des impacts de météorites quasi quotidiens, avec environ cinq fois plus d’impacts que ce qui était estimé précédemment, selon les enregistrements sismiques réalisés sur la planète rouge.

Jusqu’à présent, la fréquence de ces impacts était estimée à l’aide de modèles combinant observations de cratères météoritiques sur la Lune et images de la surface martienne prises par des sondes en orbite.

Le sismographe SEIS : un allié précieux

Ces modèles ont été ajustés aux caractéristiques de la planète rouge. Bien plus massive que la Lune et bien plus proche de la ceinture principale d’astéroïdes du système solaire, Mars est une cible de choix pour les gros cailloux qui errent dans l’espace.

De plus, quasiment dépourvue d’atmosphère, son atmosphère est cent fois plus fine que celle de la Terre, elle ne peut même pas compter sur ce bouclier protecteur pour désintégrer certaines météorites.

Le reste sous cette publicité


La nature prend son temps…
j’aime cette annonce !


La nature prend son temps…
J’aime cette pub !

Les plus belles photos prises par Thomas Pesquet depuis l’espace

Une équipe internationale, dirigée par des chercheurs de l’École polytechnique de Zurich (ETH) et de l’Imperial College de Londres, apporte un nouveau regard sur le sujet, grâce au son, dans la revue Nature Astronomy publiée vendredi.

« Il semble plus efficace d’écouter les impacts que d’essayer de les voir si l’on veut comprendre à quelle fréquence ils se produisent »a déclaré Gareth Collins, co-auteur de l’étude et professeur au British Imperial College, dans un communiqué de presse de son institution.

Le reste sous cette publicité


La nature prend son temps…
j’aime cette annonce !

Et quoi de mieux que le sismographe SEIS (Seismic Experiment for Internal Structure), un instrument réalisé sous la supervision du CNES (Centre National d’Etudes Spatiales).

Une sonde de la NASA, InSight, l’a posé en novembre 2018 sur la plaine martienne de l’Elysée, permettant pour la première fois à l’humanité de poser l’oreille à la surface de la planète. L’objectif initial était de mesurer son activité interne et d’éventuels événements sismiques.

Comprendre les impacts

L’équipe de chercheurs a utilisé ces données pour déterminer que la planète est frappée chaque année par 280 à 360 météorites, créant des cratères d’au moins huit mètres de diamètre. “Ce taux est cinq fois supérieur au nombre estimé à partir des seules images prises en orbite.”explique Géraldine Zenhäusern, chercheuse à l’ETH Zurich, dans un communiqué de son établissement.

Le reste sous cette annonce


La nature prend son temps…
J’aime cette pub !


La nature prend son temps…
j’aime cette annonce !

Identifier les petits cratères de météorites depuis une sonde en orbite est d’autant plus difficile que la planète est le théâtre de fréquentes tempêtes de sable qui peuvent les masquer.

« Si les nouveaux cratères ressortent mieux sur un terrain plat et poussiéreux, ce type de terrain ne couvre que la moitié de la planète », selon Zenhäusern. L’avantage du sismographe était de « pouvoir entendre chaque impact à portée de la sonde ».

Nouvelle perception de Mars

Les calculs de l’équipe sont basés sur l’identification d’un type particulier d’ondes acoustiques, qui se propagent à la surface de Mars lors de l’impact d’une météorite. Ces événements, appelés Marsquake-VF (tremblements martiens à haute fréquence), ont permis d’estimer le diamètre d’un cratère et sa distance à la sonde.

Le reste sous cette publicité


La nature prend son temps…
j’aime cette annonce !

Il faut ensuite calculer le nombre de cratères créés en un an dans un certain rayon autour de la sonde, avant d’extrapoler ces données à l’échelle de la planète.

“Il s’agit de la première étude de ce type permettant de déterminer avec des données sismologiques la fréquence des impacts de météorites sur la surface de Mars”note Domenico Giardini, professeur à l’ETH.

Rendez-vous « à prendre en compte dans la planification des futures missions vers Mars »Selon lui, la planète est frappée environ chaque mois par une météorite créant un cratère d’au moins 30 mètres de diamètre…

« Tous droits de reproduction et de représentation réservés. ©2024 Agence France-Presse. Toutes les informations (textes, photos, vidéos, infographies fixes ou animées, contenus sonores ou multimédia) reproduites sur cette page sont protégées par la législation en vigueur sur le droit de la propriété intellectuelle. En conséquence, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable et écrit de l’AFP, à l’exception d’une utilisation personnelle non commerciale. L’AFP ne peut être tenue responsable des retards, erreurs, omissions ne pouvant être exclues dans le domaine de l’information de presse, ni des conséquences des actions ou transactions réalisées sur la base de ces informations. L’AFP et son logo sont des marques déposées.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

PREV RESTRICTION EN FER ? Elle maintient la jeunesse des cellules souches sanguines – .
NEXT OpenAI va bénéficier de l’expertise d’Apple Silicon