des chercheurs font une découverte sur la maladie d’Alzheimer

des chercheurs font une découverte sur la maladie d’Alzheimer
des chercheurs font une découverte sur la maladie d’Alzheimer

toiUne nouvelle étape a été franchie dans la compréhension de la maladie d’Alzheimer, a rapporté mardi la Fondation Stop Alzheimer. Une étude réalisée en collaboration avec le laboratoire VIB-KU Leuven a permis d’identifier une grande diversité parmi les plaques amyloïdes, ces protéines en partie responsables de cette maladie neurodégénérative. Ces plaques étaient, jusqu’à présent, considérées comme uniformes.

La maladie d’Alzheimer (MA) est la forme de démence la plus courante. Les patients ont dans un premier temps des difficultés à se souvenir de certains événements, mais la situation peut évoluer et entraîner des problèmes de langage, une désorientation, des sautes d’humeur et des problèmes de comportement.

Bien que le lien avec la présence de plaques amyloïdes dans le cerveau ait déjà été établi, la cause précise de cette affection reste encore inconnue. Des plaques, constituées d’amas de fragments mal repliés de la protéine β-amyloïde, se forment dans les neurones. Une étude réalisée par l’équipe du professeur Lucía Chávez Gutiérrez du centre VIB-KU Leuven a permis de franchir une étape importante dans la compréhension de la composition de ces plaques.

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En collaboration avec des chercheurs de l’Université des Sciences Appliquées de Mannheim, l’équipe a mis en évidence l’hétérogénéité des plaques amyloïdes, jusqu’ici considérées comme homogènes. Grâce à une nouvelle technique d’imagerie appelée spectrométrie de masse multimodale, combinée à l’apprentissage automatique, un « niveau surprenant » de diversité a été découvert parmi les plaques.

Ainsi, une distinction peut désormais être faite entre les plaques nocives et bénignes. “De plus, leur composition spécifique semble différer significativement entre les patients atteints de MA avancée et ceux présentant des dépôts amyloïdes mais sans déclin cognitif”, ajoute l’un des auteurs de l’étude, le Dr Thomas Enzlein.

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Cette découverte marque “un tournant dans la recherche sur la MA”, se réjouit la Fondation Stop Alzheimer, qui a financé les recherches menées en Belgique.

 
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