La NASA veut créer un fuseau horaire sur la Lune. Voici ce que cela signifie pour les voyageurs spatiaux juifs – The Forward

Un astronaute savourant un dîner de Shabbat le vendredi soir. Photo-illustration par Midjourney

Par David Zvi Kalman

1 mai 2024

« Quand commence le Shabbat sur la lune ?

Les gens me posent souvent cette question, et je ne le fais même pas en direct là. En tant que personne qui écrit sur le judaïsme et la technologie, et qui a écrit une thèse entière sur le histoire du chronométrage juifc’est le genre de question qui semble me venir à l’esprit lors de conférences, de repas et chaque fois que quelque chose, même vaguement similaire, apparaît dans l’actualité.

La dernière d’entre elles est la raison pour laquelle j’écris ceci maintenant : la NASA a décidé que le la lune a besoin de son propre système de chronométrageet ainsi les inévitables spéculations sur la manière dont les résidents juifs inexistants de la lune prieraient, allumeraient les bougies de Shabbat et observeraient les fêtes se sont une fois de plus résumées.

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La question est censée être intéressante parce que le calendrier juif, comme tous les calendriers, est redevable au soleil, et le soleil apparaît et disparaît à des moments inhabituels lorsque vous n’êtes pas sur Terre. Un astronaute de la Station spatiale internationale verra le soleil se lever et se coucher 16 fois par jour, tandis qu’un résident de la Lune passera deux semaines avant de voir l’un ou l’autre.

En entendant cela, les étudiants en droit juif dressent l’oreille. Comment intéressant, s’enthousiasment-ils. Peut-être qu’un astronaute observateur sur l’ISS devra prier trois fois toutes les 90 minutes, et observer le Shabbat une fois toutes les dix heures ! Peut-être que le Shabbat lunaire dure un mois entier ! Ou peut-être allons-nous simplement nous en remettre à un endroit sur Terre, comme Cap Canaveral (le site de nombreux lancements de fusées) ou Jérusalem ? Comment fascinant. Quelle belle question aux faibles enjeux dans laquelle on peut se mettre à pleines dents. Qu’est-ce que toi pense?

Je vais vous le dire, même si je ne propose pas cette réponse en compagnie polie. Ma réponse est : je ne sais pas et personne d’autre non plus, alors s’il vous plaît, arrêtez de poser cette question mauvaise et insensée, car elle fait obstacle à des questions meilleures et plus intelligentes, et cela donne l’impression que la religion juive est mesquine en plus. Aux côtés de Mel Brooks Juifs dans l’espace Mais cette question doit désespérément être retirée en tant que paradigme incontournable du judaïsme extraterrestre. Rangez votre calculatrice. Pensons-y d’une manière différente.

Temps et espace… et dreidels

Le judaïsme est soumis à des lois, mais aucune loi n’est parfaite. Les horaires de prière étaient conçus pour s’adapter aux rythmes naturels de la journée, mais la journée était beaucoup plus facile à réguler pour les rabbins du Talmud, qui vivaient à des latitudes plus modérées où la durée du jour ne change pas beaucoup entre l’été et l’été. et l’hiver. Oubliez la vie sur la lune : les rabbins qui ont rédigé ces lois ne pensaient même pas à vivre à Londres, où le début et la fin techniques de la journée sont régulièrement déséquilibrés par rapport à la façon dont la plupart des gens passent leurs journées. Il s’agit d’un défaut de conception, et malgré quelques solutions (comme commencer le Shabbat au début de l’été), il n’a jamais été entièrement résolu.

Ne nous sentons pas trop mal à ce sujet. Les Juifs n’étaient certainement pas les seuls à lutter pour légiférer à l’échelle mondiale. Lorsque le voyageur musulman médiéval Ibn Fadlan rencontra un muezzin (personne qui proclame l’appel à la prière) en territoire viking, l’homme se plaignit que l’intervalle entre la dernière prière de la nuit et la première prière du matin n’était même pas assez long pour faire bouillir une bouilloire d’eau, et que il avait constamment peur de « trop dormir », oubliant d’annoncer les heures de prière. Il est logique que les érudits musulmans n’aient pas tenu compte de l’homme pauvre : de nombreux géographes médiévaux n’étaient même pas convaincus que ces latitudes septentrionales étaient habitables.

Lorsque l’heure ne correspond plus aux besoins du corps et de l’esprit humains, elle commence à devenir oppressante. Un dramaturge romain, écrivant peu de temps après l’introduction de la journée de 24 heures, a estimé que les dieux devraient détruire « cet homme qui a découvert les heures et qui a le premier installé ici un cadran solaire » – parce que celles-ci ne faisaient que gêner «mon estomac, de loin la meilleure et la plus vraie de toutes les horloges

Nous acceptons le chronométrage formel parce qu’il permet aux trains de circuler, mais nous nous perdons lorsque nous le traitons comme une loi immuable à laquelle tout le reste doit se plier. Dites à un futur astronaute qu’il doit prier 48 fois par jour et soit il ne vous écoutera pas, soit il ne deviendra pas astronaute. Dites à un futur résident lunaire qu’il doit observer le Shabbat et les jours fériés selon l’heure de Jérusalem et il pourrait remettre en question votre fixation sur une ville qu’il n’a probablement jamais visitée.

J’ai consommé beaucoup de science-fiction dans ma vie, et le fait que les heures de prière extraterrestres figurent dans environ zéro histoire vous indique que les solutions sont moins intéressantes que la question – ou que les gens qui sont restés bloqués sur la question ont été laissés pour compte. sur Terre. Même si d’importantes discussions sur les Juifs dans l’espace existent bel et bien — l’article de Menachem Kasher essais de 1969 sur le programme Apollo valent toujours la peine d’être lus – leur valeur est en grande partie pour les gens qui rêvent d’aller dans l’espace, pas pour ceux qui y vont réellement. Honnêtement, il vaut mieux ne rien dire du tout aux astronautes. C’est le moment d’écouter.

Réfléchissez à ce que le chronométrage pourrait signifier pour un astronaute. Au-delà de l’expression de rythmes humains et célestes et de la possibilité de coordination, la chronométrie est une expression de valeurs et parfois une affirmation de contrôle politique. Il y a bien longtemps, Jacques Le Goff affirmait que l’horloge mécanique temps sécularisé en permettant au temps d’être séparé de l’église.

Dans la science-fiction, les humains à bord de navires ou d’autres mondes inventeront fréquemment de nouveaux systèmes qui centreront leurs expériences uniques et formeront des ponts entre leurs besoins et les cycles de leur environnement. Dans celui de Kim Stanley Robinson Mars trilogie, le jour légèrement plus long de la planète – 24 heures et 39 minutes – conduit à un rituel où les horloges s’arrêtent littéralement pour le surplus, créant un palais miniature semblable à un Shabbat, dont le rabbin Abraham Joshua Heschel aurait certainement approuvé le temps.

Cela ne veut pas dire que la loi juive n’a rien à apporter. Frank Herbert, Isaac Asimov et de nombreux autres géants de la science-fiction pensaient que les humains du futur oublieraient leurs origines. Maintenir certains liens avec le temps terrestre – peut-être à travers la conservation de Rosh Hodesh (le premier jour d’un mois juif), qui relie la Terre et sa lune – laisse la porte ouverte à une culture spatiale qui se souvient de notre globe terraque, tout comme les Juifs de la diaspora. utiliser une liturgie respectueuse des cycles agricoles israéliens. If Futurisme juif se définit par son désir d’être pleinement en conversation avec tout notre passé, alors ces rituels sciemment obsolètes pourraient devenir les piliers du judaïsme interstellaire.

Mais ne précipitons pas les choses. Alors que les 19 Juifs qui ont été dans l’espace rendent le groupe nettement surreprésenté parmi les quelque 600 personnes qui y sont allés – plus de Juifs sont allés dans l’espace que les musulmans — 19, c’est encore un très petit nombre et les Juifs de l’espace ne sont pas sélectionnés pour leur intérêt pour la loi juive. La difficulté et le coût des voyages spatiaux signifient que les capacités techniques auront la priorité sur le génie créatif dans un avenir prévisible, de sorte que les astronautes qui créent un précédent seront probablement extrêmement pragmatiques dans leurs choix.

Il faudra probablement plusieurs décennies avant que ces laïcs ne soient rejoints par un rabbin de quelque confession que ce soit, et la culture juive qu’ils y découvriront ne ressemblera à rien de celle de la Terre. Considérez que le dreidel mis en branle en décembre dernier était filé par Jasmin Moghbeli, une luthérienne avec un mari juif qui célèbre les fêtes juives et chrétiennes. (Ses enfants la palpent avec une menorah en papier puisque, vous savez, les flammes nues et les stations spatiales ne font pas bon ménage).

Il y a tout lieu de penser que le judaïsme spatial sera un mélange étrange et syncrétique d’idées adaptées. Plutôt que de lancer mécaniquement notre chronomètre terrestre en orbite, nous devrions prendre du recul et comprendre les besoins des êtres humains courageux qui se frayer un chemin parmi les étoiles. Il n’y a pas de meilleure façon de préparer notre foi terrestre pour son prochain voyage.

David Zvi Kalman est chercheur en résidence à l’Institut Shalom Hartman et propriétaire de Print-O-Craft Press. Il blogue sur jellomenorah.substack.com

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