Giro 2024. Ancien biathlète et nouvel espoir de l’Allemagne, Florian Lipowitz se dévoile

Giro 2024. Ancien biathlète et nouvel espoir de l’Allemagne, Florian Lipowitz se dévoile
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Depuis près de vingt ans, l’Allemagne cherche un successeur à Jan Ullrich, dernier vainqueur du Tour de France venu outre-Rhin en 1997. Si Andreas Klöden a donné l’illusion de pouvoir reprendre le flambeau, il a rapidement sombré avec des affaires de dopage comme une chaîne à sa cheville. Emanuel Buchmann a créé l’illusion lors d’un Tour de France en prenant 4e lieu en 2019, mais sans suite. Dégoûtée par les années Ullrich et les scandales qui les ont accompagnées, l’Allemagne voit peut-être le bout du tunnel. Et cette fine lueur vient tout droit du biathlon.

A 23 ans, Florian Lipowitz symbolise le nouvel espoir de l’Allemagne, en quête de son nouveau leader en montagne. Encore peu connu avant le Tour de Romandie, le longiligne grimpeur s’est révélé en Suisse et semble poursuivre sur sa lancée lors du Giro, en témoigne son 5e lieu à Oropa, lors de la deuxième étape du Tour d’Italie. Pourtant, c’est bien une carrière de biathlète que l’Allemand aurait pu embrasser. Dès l’âge de 8 ans, il chausse les skis et charge son fusil. Ce n’est qu’à l’âge de 20 ans qu’il se lance dans le cyclisme suite à une blessure. « À cette époque, je ne pouvais faire du vélo que pour m’entraîner.il explique pour Vélo direct . Petit à petit, j’en ai fait de plus en plus. Par la suite, j’ai eu quelques contacts, notamment avec Dan Lorang, le directeur de performance de l’équipe BORA-Hansgrohe. Il m’a fait faire quelques tests sur le vélo. Tirol KTM Cycling Team m’a alors proposé de courir avec eux. J’ai ensuite dû choisir la direction dans laquelle j’allais aller. J’ai pensé que je pourrais essayer le cyclisme de compétition. »

Le Tour du Monde à partir de 2022

Un choix qui s’avère aujourd’hui payant, d’autant que, si Lipowitz avait été un bon biathlète, il n’aurait probablement jamais atteint le sommet, comme l’expliquent les spécialistes du biathlon. Eurosport Allemagne : « Il était fort en tant que biathlète, champion national de sprint et champion individuel dans la catégorie U16, mais il n’était pas un fuoriclasse ». En 2021, lors de sa deuxième année de compétition en cyclisme, il a obtenu une note encourageante de 15e Place du Tour de l’Avenir. De quoi ouvrir les portes de BORA-Hansgrohe dès 2022. L’équipe allemande dirigée par Ralph Denk, habitué à façonner les athlètes, ne se laisse pas effrayer par ce prototype. Bien au contraire. Primoz Roglic est passé de sauteur à ski à triple vainqueur de la Vuelta, et Anton Palzer a mis de côté sa carrière de ski-alpiniste pour devenir également grimpeur.

Celui qui a longtemps partagé sa vie entre l’Allemagne et l’Autriche, symbole de la tension entre deux disciplines, est désormais bien lancé dans une carrière cycliste, à l’assaut de la montagne. En 2021, il savait qu’il était « grimpeur, avec une préférence pour les longues ascensions », mais a reconnu ses lacunes dans le contre-la-montre. L’apanage des purs grimpeurs.

Sur la première étape du Giro, il a aussi pu constater ses difficultés dans les montées courtes et les montées à rythme soutenu, perdant près de deux minutes sur la route de Turin. Mais vers le sanctuaire d’Oropa, où s’est en partie forgée la légende de Marco Pantani, l’Allemand a honoré sa nature de grimpeur en tenant tête à Tadej Pogacar, du moins à distance. Dès que l’Allemand a pris les choses en main pour son leader Daniel Martinez, l’écart est resté aux alentours de 30” par rapport au Slovène, qui ne gagnait plus de terrain.

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Alors qu’il devrait poursuivre ce Giro dans la peau d’un lieutenant pour Martinez, la faute notamment aux deux minutes concédées vers Turin et à celles qui devraient s’écouler lors du contre-la-montre de vendredi, Lipowitz pourrait faire des étincelles en montagne. Avant, peut-être, d’en faire davantage en tant que leader, au grand bonheur de l’Allemagne, peut-être plus orpheline depuis longtemps.

 
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