L’investisseur milliardaire Ryan Cohen remporte le procès des actionnaires de Bed Bath & Beyond

L’investisseur activiste milliardaire Ryan Cohen a obtenu mardi le rejet d’une plainte d’un actionnaire l’accusant d’avoir encaissé trop rapidement les actions de Bed Bath & Beyond alors que le détaillant d’articles ménagers se dirigeait vers de grosses transactions. pas vers la faillite.

Le juge du district de Manhattan, Dale Ho, a déclaré que deux anciens actionnaires de Bed Bath & Beyond ne pouvaient pas forcer M. Cohen à restituer les bénéfices de la vente de sa participation, estimés à 11 %, parce que le détaillant en faillite de l’entreprise avait annulé leurs réclamations.

Les actionnaires ont poursuivi M. Cohen en vertu d’une loi fédérale qui oblige les initiés des entreprises, y compris les grands actionnaires, à renoncer aux bénéfices « à court terme » provenant de l’achat et de la vente d’actions de l’entreprise. une entreprise pendant une durée de six mois, les sommes ainsi obtenues devant être restituées à l’entreprise.

M. Cohen a fondé le détaillant en ligne de produits pour animaux de compagnie Chewy et est aujourd’hui directeur général du détaillant de jeux vidéo GameStop.

Il est devenu connu comme le « roi des mèmes » parmi les investisseurs ordinaires qui ont déclenché l’engouement pour les actions mèmes au début des années 2021, généralement via des forums en ligne. Le magazine Forbes estime sa fortune à 4,2 milliards de dollars.

Lee Squitieri, avocat des actionnaires, a refusé de commenter immédiatement, affirmant qu’il réexaminait la décision. M. Cohen, par l’intermédiaire de son avocat Dave Wollmuth, a refusé de commenter.

M. Cohen a révélé une participation de 9,8 % dans Bed Bath & Beyond en mars 2022 et a poussé à des changements, notamment en faisant appel à de nouveaux administrateurs et en explorant une vente de la marque Buy Buy Baby.

Il a provoqué la colère des autres actionnaires en vendant brutalement sa participation, dont le pourcentage avait augmenté grâce aux rachats d’actions, cinq mois plus tard pour un bénéfice estimé à 60 millions de dollars.

Bed Bath a déposé son bilan en avril 2023 et ses actions ordinaires ont été annulées lorsque le plan Chapter 11 est entré en vigueur en septembre.

M. Ho a déclaré que les actionnaires plaignants, Todd Augenbaum et Judith Cohen, avaient qualité pour agir lorsque le procès a commencé en octobre 2022, mais que ce n’était plus le cas.

Il a rejeté les arguments selon lesquels ils avaient toujours un intérêt financier parce qu’ils avaient acheté des actions auprès d’un créancier de Bed Bath & Beyond, qu’ils auraient pu recevoir des primes d’incitation ou des honoraires d’avocat et qu’ils méritaient d’être remboursés pour leurs actions annulées.

L’affaire est la suivante : In re Bed Bath & Beyond Inc. Section 16(b) Litige, tribunal de district des États-Unis, district sud de New York, n° 22-09327.

 
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