Tatum et Brown aident les Celtics à retarder le rassemblement de Dallas pour une victoire 106-99 et prennent les devants 3-0

Tatum et Brown aident les Celtics à retarder le rassemblement de Dallas pour une victoire 106-99 et prennent les devants 3-0
Tatum et Brown aident les Celtics à retarder le rassemblement de Dallas pour une victoire 106-99 et prennent les devants 3-0

Jayson Tatum et Jaylen Brown ont partagé une longue étreinte après avoir aidé Boston à éviter le plus grand effondrement lors d’un match de finale de la NBA depuis au moins 1997.

La récompense? Les stars des Celtics sont sur le point de rejoindre la litanie de leurs prédécesseurs de renom pour installer une banderole au-dessus du parquet de leur pays.

Tatum a marqué 31 points, Brown 30 et les Celtics ont résisté à un furieux rassemblement de Dallas pour se rapprocher d’un record de 18e championnat avec une victoire de 106-99 sur les Mavericks mercredi soir pour une avance de 3-0.

Brown a terminé avec huit rebonds et huit passes décisives alors que les Celtics ont prolongé leur record de franchise avec une 10e victoire consécutive en séries éliminatoires et sont passés à 7-0 sur la route ces séries éliminatoires. Ils peuvent remporter la série et briser l’égalité avec les Lakers pour la plupart des championnats NBA avec une victoire vendredi à Dallas.

Et Boston peut oublier de perdre presque une avance de 21 points à 11 minutes de la fin.

“Je n’essaie pas vraiment de trop m’y intéresser”, a déclaré Tatum. « Le basket-ball est une question de courses. Cela ne se passera jamais comme vous l’espériez. Si vous voulez être un champion, vous devez être résilient dans ces situations, et nous l’avons fait ce soir.

Boston s’est également amélioré à 10-1 lors de ces séries éliminatoires sans Kristaps Porzingis après que le Letton de 7 pieds 2 pouces ait été exclu environ deux heures avant le match en raison d’une rare blessure au tendon de la jambe gauche subie lors du match 2.

Le statut de Porzingis pour le reste de la série semble incertain, mais cela n’a peut-être pas d’importance. Aucune des 156 équipes précédentes confrontées à un déficit de 3-0 ne s’est ralliée pour remporter une série éliminatoire de la NBA.

Les Mavs ont presque réussi un retour fou pour éviter le grand trou – 13 ans après que Dallas ait connu le plus grand rallye au quatrième trimestre de l’ère play-by-play des finales NBA (depuis 1997) lors d’un retour de 15 points lors du deuxième match. ont commencé leur course au seul titre de la franchise contre Miami.

Boston menait 91-70 à la fin d’une séquence de 20-5 au début du quatrième quart-temps avant que Dallas ne réponde avec une poussée de 22-2 pour se rapprocher d’un point à 3 minutes et demie de la fin.

Le problème était que Luka Doncic a commis sa sixième faute à 4:12 de la fin lorsqu’un défi a échoué avant que Kyrie Irving, qui a marqué 35 points, ne frappe un sauteur pour ramener Dallas à un.

Tatum et Brown ont sauvé les Celtics de là, avec l’aide de Derrick White, qui en a marqué 16. Ces trois-là se sont combinés pour les 13 points restants de Boston pour permettre aux Celtics de remporter leur premier titre depuis 2008, et seulement le deuxième depuis 1986.

Les Celtics ont mené 3-0 en finale de la NBA une seule fois, terminant les Lakers par un balayage en 1959.

“Nous devons juste écrire l’histoire”, a déclaré le centre recrue Derek Lively II. “Nous devons y aller et nous devons simplement jouer comme si nos vies étaient en jeu.”

Dans un match qui semblait terminé en début de quatrième période, le score est resté bloqué à 93-90 pendant plus de trois minutes. Cela incluait lorsque Doncic a été appelé pour une faute de blocage sur un Brown au volant.

Les Mavs n’avaient rien à perdre dans ce défi, puisqu’il s’agissait d’essayer de sauver leur superstar de la disqualification.

Sans Doncic, Dallas a réussi à se rapprocher à deux avant que Brown ne frappe un pull-up à une minute de la fin. PJ Washington Jr., Irving et Tim Hardaway Jr. ont chacun raté un panier de 3 points dans la dernière minute alors que la séquence de défaites personnelles d’Irving contre son ancienne équipe atteignait 13 matchs.

“Nous avons eu une bonne chance”, a déclaré Doncic. « Nous étions fermés. Je n’ai tout simplement pas compris. J’aurais aimé être là-bas.

Une foule énergique de Dallas était prête pour son premier match de finale en 13 ans, avec le quart-arrière vainqueur du Super Bowl et fan des Mavs Patrick Mahomes des Chiefs de Kansas City se levant fréquemment de son siège près du milieu du terrain.

Les Mavs ont utilisé le coup de pouce nécessaire après deux défaites à Boston, prenant leur plus grande avance de la série tout en menant à une avance de 22-9. Doncic et Irving ont conduit vers des seaux tout en frappant également un 3 pièces.

Les Celtics ont répondu avec un score de 21-9 au premier quart-temps. Sam Hauser a réussi deux de ses 3 en première mi-temps – sur trois tentatives – pour aider à conclure une course qui a commencé avec quatre points de Brown et un 3 de Tatum.

La défense a dominé le début du deuxième quart-temps, Boston détenant un avantage de 5-2 près de six minutes avant qu’Irving et Tatum n’échangent 3 secondes pour déclencher une rafale de buts.

“Ils sont sortis en pleine forme”, a déclaré Tatum. « Il fallait s’y attendre. Ils étaient chez eux, la foule était derrière eux. Nous nous attendions à leur premier coup de poing.

Une fois qu’ils y ont résisté, il est apparu que les Celtics allaient s’effondrer après avoir dominé les Mavs 35-19 au troisième quart, avant le rallye tardif des Mavs. Et la réponse de Tatum et Brown.

“Nous avons souvent vécu ces moments-là”, a déclaré Brown. « Et nous avons occupé ces positions et nous avons perdu. C’était formidable de surmonter cela avec mon frère Jayson et notre équipe. C’était spécial.

Après la fin, des groupes de fans des Celtics ont crié de joie dans une arène presque vide, commençant apparemment la célébration de l’inévitable.

À tout le monde sauf aux Celtics.

“Vous devez comprendre que nous sommes tout aussi vulnérables, sinon plus, qu’eux”, a déclaré l’entraîneur Joe Mazzulla. « Quand vous comprenez que vous êtes vulnérable et que vous êtes dos au mur, vous devez vous battre. C’est donc cet état d’esprit que nous devons avoir.

 
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