Le PREFIRE Climate Change CubeSat de la NASA est lancé pour décoder les mystères polaires de la Terre

Le PREFIRE Climate Change CubeSat de la NASA est lancé pour décoder les mystères polaires de la Terre
Le PREFIRE Climate Change CubeSat de la NASA est lancé pour décoder les mystères polaires de la Terre

La mission PREFIRE de la NASA, utilisant deux CubeSats, vise à mesurer les émissions de chaleur de la Terre provenant des pôles pour améliorer les prévisions climatiques en analysant le budget énergétique de la Terre et ses effets sur la glace, la mer et les changements météorologiques. Le premier CubeSat de la mission a été lancé depuis la Nouvelle-Zélande à l’aide de la fusée Electron de Rocket Lab. Crédit : Rocket Lab

NASALa mission PREFIRE utilise des CubeSats pour suivre les émissions de chaleur des pôles terrestres, améliorant ainsi les prévisions sur la perte de glace de mer et les impacts du changement climatique.

Le premier d’une paire de satellites climatiques conçus pour étudier la quantité de chaleur que l’Arctique et l’Antarctique rayonnent dans l’espace pour la NASA est en orbite après avoir décollé du sommet de la fusée Electron de Rocket Lab lors de l’événement de lancement complexe 1 à Māhia, en Nouvelle-Zélande, à 7 heures. :41h NZST (3h41 EDT) le samedi 25 mai.

Présentation de la mission PREFIRE

La mission PREFIRE (Polar Radiant Energy in the Far-InfraRed Experiment) de la NASA se compose de deux satellites cubiques de la taille d’une boîte à chaussures, ou CubeSats, qui mesureront la quantité de chaleur que la Terre rayonne dans l’espace depuis deux des régions les plus froides et les plus reculées de la planète. Les données de la mission PREFIRE aideront les chercheurs à mieux prédire l’évolution de la glace, des mers et des conditions météorologiques sur Terre dans un monde qui se réchauffe.

“La mission innovante PREFIRE de la NASA comblera une lacune dans notre compréhension du système terrestre en fournissant à nos scientifiques une image détaillée de la façon dont les régions polaires de la Terre influencent la quantité d’énergie que notre planète absorbe et libère”, a-t-il déclaré. a déclaré Karen St. Germain, directrice du département des sciences de la Terre de la NASA. Division à Washington. « Cela améliorera la prévision de la perte de glace de mer, de la fonte des calottes glaciaires et de l’élévation du niveau de la mer, créant ainsi une meilleure compréhension de la façon dont le système de notre planète changera dans les années à venir. à venir – des informations cruciales pour les agriculteurs qui suivent les changements météorologiques et aquatiques, les flottes de pêche travaillant sur les mers changeantes et les communautés côtières renforçant leur résilience.

Cette vidéo donne un aperçu de la mission PREFIRE, qui vise à améliorer les prévisions du changement climatique mondial en élargissant la compréhension des scientifiques sur la chaleur rayonnée par la Terre dans les régions polaires. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Objectifs de communication et de mission

Les contrôleurs au sol ont réussi à établir la communication avec le CubeSat à 8 h 48 HAE. Le deuxième PREFIRE CubeSat décollera sur sa propre fusée Electron depuis le Launch Complex 1 dans les prochains jours. Après une période de vérification de 30 jours pendant laquelle ingénieurs et scientifiques s’assureront que les deux CubeSats fonctionnent normalement, la mission devrait fonctionner pendant 10 mois.

Au cœur de la mission PREFIRE se trouve le budget énergétique de la Terre – l’équilibre entre l’énergie thermique entrante du Soleil et la chaleur sortante dégagée par la planète. La différence entre les deux détermine la température et le climat de la planète. Une grande partie de la chaleur rayonnée par l’Arctique et l’Antarctique est émise sous forme de rayonnement infrarouge lointain, mais il n’existe actuellement aucune mesure détaillée de ce type d’énergie.

La fusée Electron de Rocket Lab a décollé du complexe de lancement 1 à Māhia, en Nouvelle-Zélande, à 19 h 41 NZST le 25 mai 2024 (3 h 41 HAE) transportant un petit satellite pour le PREFIRE (Polar Radiant Energy in the Far -InfraRed Experiment ) de la NASA. affectation. Crédit : Rocket Lab

Impact des facteurs environnementaux sur le rayonnement thermique

La teneur en vapeur d’eau de l’atmosphère, ainsi que la présence, la structure et la composition des nuages, influencent la quantité de rayonnement infrarouge lointain qui s’échappe dans l’espace depuis les pôles terrestres. Les données collectées par PREFIRE fourniront aux chercheurs des informations sur où et quand l’énergie infrarouge lointain rayonne depuis les environnements arctique et antarctique vers l’espace.

“Les CubeSats PREFIRE sont peut-être petits, mais ils combleront une grande lacune dans nos connaissances sur le budget énergétique de la Terre”, a déclaré Laurie Leshin, directrice du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. « Leurs observations nous aideront à comprendre les principes fondamentaux du bilan thermique de la Terre, nous permettant ainsi de mieux prédire l’évolution de nos glaces, de nos mers et de nos conditions météorologiques face au réchauffement climatique. »

Avancées technologiques et objectifs

Chacun des CubeSats de la mission transporte un instrument appelé spectromètre infrarouge thermique, qui utilise des miroirs et des capteurs de forme spéciale pour mesurer les longueurs d’onde infrarouges. La miniaturisation des instruments pour s’adapter aux CubeSats a nécessité de réduire certaines pièces tout en augmentant d’autres composants.

“Notre planète évolue rapidement, et dans des endroits comme l’Arctique, d’une manière que les humains n’ont jamais connue auparavant”, a déclaré Tristan L’Ecuyer, chercheur principal de PREFIRE, de l’Université du Wisconsin, Madison. « Le PREFIRE de la NASA nous fournira de nouvelles mesures des longueurs d’onde de l’infrarouge lointain émises par les pôles terrestres, que nous pourrons utiliser pour améliorer les modèles climatiques et météorologiques et aider les populations du monde entier à faire face aux conséquences du changement climatique. »

Efforts de collaboration

Le programme de services de lancement de la NASA, basé au Kennedy Space Center de l’agence en Floride, en partenariat avec le programme Earth System Science Pathfinder de la NASA, fournit un service de lancement dans le cadre du contrat de services de lancement de la NASA. Acquisition de la classe Venture of Dedicated and Rideshare (VADR) par l’agence.

La mission PREFIRE a été développée conjointement par la NASA et l’Université du Wisconsin-Madison. Le JPL de la NASA gère la mission pour le compte de la Direction des missions scientifiques de l’agence et a fourni les spectromètres. Blue Canyon Technologies a construit les CubeSats et l’Université du Wisconsin-Madison traitera les données collectées par les instruments. Le fournisseur de services de lancement est Rocket Lab USA Inc. de Long Beach, en Californie.

 
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