Pourquoi Biden est impatient de débattre de Trump

Pourquoi Biden est impatient de débattre de Trump
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Note de l’éditeur: Julian Zelizer, analyste politique à CNN, est professeur d’histoire et d’affaires publiques à l’Université de Princeton. Il est l’auteur et éditeur de 25 livres, dont le prochain livre «Notre nation en danger : l’intégrité électorale en tant que question de sécurité nationale.» Suivez-le sur Twitter @julianzelizer. Les opinions exprimées dans ce commentaire sont les siennes. Voir plus d’avis sur CNN.

CNN

Le président Joe Biden et l’ancien président Donald Trump ont tous deux accepté une invitation de CNN à débattre le 27 juin, près de quatre ans après leur dernier affrontement sur scène. Biden, qui a été le premier à accepter l’invitation mercredi matin, https://twitter.com/JoeBiden/status/1790747680173363660 sur X : « J’ai reçu et accepté une invitation de @CNN pour un débat le 27 juin. À vous, Donald. Comme vous l’avez dit : n’importe où, n’importe quand, n’importe où. » Trump a déclaré plus tard à Kaitlan Collins de CNN qu’il avait également accepté. La date de juin, bien plus tôt que d’habitude dans le cycle des élections générales, reflète l’importance croissante du vote anticipé ainsi que l’appétit vorace pour les informations politiques sur la télévision par câble et sur les réseaux sociaux.

Et plus tard mercredi matin, les deux hommes ont déclaré avoir également accepté une invitation d’ABC à un deuxième débat le 10 septembre.

Pour la première fois depuis des décennies, il était incertain s’il y aurait même des débats. Lors des primaires républicaines, Trump a refusé de débattre avec ses adversaires lors des cinq débats du GOP organisés d’août 2023 à janvier dernier, dans l’espoir de les faire paraître inférieurs à lui. Il a préféré disposer de son propre temps d’antenne sur les réseaux sociaux et sur Fox News. Mais Trump ne peut résister à l’occasion de s’en prendre au président.

Biden semble également confiant. Après tout, il est monté sur scène à deux reprises en 2020 et a gagné. Il veut recommencer. Trump semble être tenté d’agir mano a mano et de montrer qu’il est mieux placé pour être commandant en chef. Bien que les challengers soient souvent plus désireux de débattre que les candidats sortants, Biden ressent probablement plus de pression que d’habitude pour se produire sur la scène nationale, compte tenu des inquiétudes au sein du Parti démocrate et des modérés concernant son âge et des sondages montrant qu’il est à la traîne de Trump dans certains États charnières. De plus, alors que les présidents sortants bénéficient normalement de beaucoup plus d’attention que ceux qui cherchent à les remplacer, lors de cette élection, le fait que Trump soit un ancien président et capable d’attirer l’attention constante des médias rend les débats plus importants pour Biden.

Les débats n’auront pas lieu selon le calendrier préféré par la Commission des débats présidentiels, signe que les campagnes cherchent le plus de contrôle possible sur ces performances à enjeux élevés et sont mal à l’aise de devoir suivre les règles établies par l’impartialité. corps. Trump a également fréquemment exprimé sa méfiance à l’égard de la commission non partisane, qui, selon lui, est partiale à son encontre.

Les débats présidentiels télévisés constituent encore un phénomène relativement nouveau dans l’histoire américaine. Le premier débat télévisé a eu lieu le 26 septembre 1960, alors que le sénateur John Kennedy de l’époque et le vice-président de l’époque Richard Nixon s’affrontaient dans une série de rencontres que certains experts attribuent au fait de faire basculer l’élection en faveur de JFK.

Puis il y a eu une pause jusqu’en 1976, lorsque le président Gerald Ford a affronté l’ancien gouverneur de Géorgie Jimmy Carter. L’un des trois débats a été marqué par une gaffe déterminante du genre lorsque Ford semblait dire que l’Union soviétique ne dominait pas l’Europe de l’Est. Un autre débat est devenu célèbre lorsque l’équipement de sonorisation est tombé en panne, et les deux candidats sont restés pratiquement figés devant les caméras pendant près d’une demi-heure.

Les débats télévisés sont restés un élément central du cycle électoral. En 1984, le président Ronald Reagan a utilisé son temps d’antenne pour apaiser les inquiétudes concernant son âge, déclarant aux modérateurs, au public et à son adversaire, l’ancien vice-président Walter Mondale, que « je ne ferai pas de l’âge un problème de cette campagne. Je ne vais pas exploiter à des fins politiques la jeunesse et l’inexpérience de mon adversaire.» En 1992, le président George HW Bush a trébuché en regardant sa montre au milieu d’un débat public avec Bill Clinton, alors gouverneur de l’Arkansas, et le candidat d’un troisième parti, Ross Perot.

L’un des changements les plus importants survenus dans les campagnes était de savoir qui en déterminait la structure. La Ligue des électrices, qui a parrainé ces débats de 1976 à 1984, avec Drew en 1988. Les débats ont ensuite pris forme au sein de la Commission des débats présidentiels.

De nombreux critiques rejettent les débats actuels comme étant hors de propos. Ils soutiennent que ces concours sont des émissions superficielles, conçues pour la télévision (et maintenant pour les réseaux sociaux), qui impliquent des insultes prêtes à l’emploi et des non-réponses à des questions de fond. Au fil des années, la mise en scène des débats est également devenue davantage un spectacle, dans la mesure où les chaînes câblées et les chaînes d’information centrées sur l’information jouent un rôle plus important dans la mise en scène et la promotion de ces débats.

Mais les débats sont toujours importants et il est important que Biden et Trump s’affrontent. Malgré tous leurs défauts, les débats offrent toujours aux électeurs la meilleure opportunité de voir les gens se présenter pendant de longues périodes et dans l’interaction la moins scénarisée qui puisse avoir lieu. Il est souvent possible d’en apprendre beaucoup sur le caractère et l’endurance des candidats grâce à leurs performances. La façon dont les candidats se battent donne une bonne idée de la façon dont ils mènent leurs affaires (voir Trump rôdant de manière menaçante sur la scène derrière Hillary Clinton en 2016).

Lors des élections de 2020, Biden a été efficace lors des débats, repoussant les affirmations selon lesquelles il était trop vieux pour la présidence. Trump a révélé beaucoup de choses sur lui-même, par exemple lorsqu’il a refusé de condamner les suprémacistes blancs et a dit au groupe d’extrême droite Proud Boys de « prendre du recul et de rester les bras croisés », ce qu’ils ont fait jusqu’au 6 janvier 2021.

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Le mois prochain, le président Biden aura l’occasion de démontrer que les inquiétudes concernant son âge sont déplacées. L’ancien président Trump aura l’occasion de prouver qu’il a une sorte de vision convaincante pour le pays, au-delà de son désir de renverser ses opposants et l’establishment. Les deux hommes auront l’occasion de s’attaquer aux faiblesses de chacun, en essayant de fixer le ton du débat à venir.

Lorsque les électeurs sentent qu’ils connaissent si bien les deux candidats, comme c’est le cas en 2024, les regarder sur scène leur permettra de se confronter à la réalité de ce qui est réel et de ce qui est faux, et de rappeler aux électeurs à quoi ressemblerait chaque homme dans une seconde. terme.

De nombreuses questions restent également à régler, notamment les règles spécifiques qui seront utilisées puisque la commission ne les fixera pas et la question de savoir si le candidat tiers Robert F. Kennedy Jr. doit participer (les règles de CNN incluent qu’il doit atteindre 15 % dans les sondages, chiffre qu’il n’a pas atteint).

Aussi laid que puisse être la compétition, il est préférable pour la nation que nous ayons des débats. Pour le moment, du moins, cela fournira des informations cruciales sur les candidats aux électeurs, qui n’auront pas seulement à s’appuyer sur le monde des substituts, des influenceurs et des commentateurs des médias sociaux pour comprendre ce qui se passe.

 
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