La réparation des valves d’Atlas 5 retardera la première mission avec équipage de Starliner au 17 mai au plus tôt – Spaceflight Now

La réparation des valves d’Atlas 5 retardera la première mission avec équipage de Starliner au 17 mai au plus tôt – Spaceflight Now
La réparation des valves d’Atlas 5 retardera la première mission avec équipage de Starliner au 17 mai au plus tôt – Spaceflight Now
Une fusée Atlas 5 N22 de United Launch Alliance (ULA) avec le vaisseau spatial Starliner de Boeing au sommet, comme on l’a vu la veille de son lancement prévu le 6 mai. Une valve problématique dans l’étage supérieur Centaur de la fusée a provoqué le nettoyage de la mission deux heures avant le décollage. Image : Michael Cain/Vol spatial maintenant

Le vaisseau spatial Starliner de Boeing va attendre encore un peu avant que sa première mission d’astronaute puisse avoir lieu. Suite à la décision d’annuler la mission Crew Flight Test environ deux heures avant le décollage, les équipes de United Launch Alliance (ULA), Boeing et la NASA ont conclu que des travaux supplémentaires étaient nécessaires pour préparer le lancement de l’Atlas 5.

Pour ce faire, la fusée devra être ramenée à l’installation d’intégration verticale (VIF) du Space Launch Complex 41. Le calendrier prévu des travaux repoussera le lancement au plus tôt au 17 mai, selon la NASA. La nouvelle heure de décollage est désormais 18 h 16 HAE (2016 UTC).

Lors d’une conférence de presse après le nettoyage, le président-directeur général de l’ULA, Tory Bruno, a discuté d’un problème avec une électrovanne de décharge à solénoïde autorégulatrice d’oxygène liquide sur l’étage supérieur Centaur de la fusée, qui a créé un bourdonnement audible entendu par l’équipage travaillant sur la rampe de lancement. . Il a déclaré que la vanne évacuait la pression du réservoir d’oxygène liquide et n’était « pas différente de nombreuses autres vannes de ce type », ajoutant que les propriétaires « en ont une dans votre maison sur votre réservoir d’eau chaude ».

Bruno a déclaré que si la valve devait être remplacée, la fusée Atlas 5 devrait faire un retour au VIF. Cependant, il a noté que les travaux de remplacement de la valve ne nécessiteraient probablement pas de dépiler le vaisseau spatial Starliner.

Il a déclaré que parce que l’étage supérieur du Centaure est « un étage stabilisé en pression, il doit être soit étiré, soit sous pression pour être structurellement stable », et par conséquent, ils pourraient utiliser des outils pour l’étirer dans le VIF.

“Nous appliquions cet outillage pour soutenir le Centaur et le Starliner sur le dessus, puis nous supprimions toute la pression et retirons et remplaçons simplement la valve, la repressurisons, retirons l’outillage et nous serions alors prêts à reculer. “, a déclaré Bruno. “Cette procédure prend plusieurs jours, il est donc peu probable que nous soyons prêts à faire une nouvelle tentative avant dimanche.”

Problème de vanne

Bruno a déclaré que le problème avec la valve était audible par les membres de l’équipe bleue, travaillant à l’intérieur de la salle blanche sur le portique de la rampe de lancement pour aider les astronautes du CFT, Butch Wilmore et Suni Williams, à entrer en toute sécurité dans le vaisseau spatial Starliner et à sécuriser la capsule.

Parce que l’ULA se préparait à lancer une mission avec équipage, ses procédures ne lui permettaient pas d’effectuer le même type de mesures correctives qu’elles auraient été possibles s’il s’agissait d’un satellite au sommet de la fusée.

« Une fois l’équipage descendu, nous avons actionné la valve et elle a cessé de bourdonner. S’il s’agissait d’un satellite, c’est notre procédure standard et le satellite serait déjà en orbite, mais cela change l’état du Centaure alimenté et nous ne le faisons pas lorsque des personnes sont présentes », a expliqué Bruno. “Et donc, nos règles de vol nous ont obligés à nettoyer.”

Bien que le fonctionnement de la valve ait arrêté le flottement, les oscillations se sont reproduites deux fois lorsque l’équipe de lancement a vidé les propulseurs cryogéniques de la fusée.

Bruno précise que la vanne en question est conçue pour 200 000 cycles (ouverture et fermeture). La question à laquelle les ingénieurs de l’ULA cherchaient à répondre pendant leur travail de nuit et de matinée était de savoir s’ils pouvaient déterminer si la vanne avait atteint sa limite de durée de vie.

Il a déclaré qu’il était difficile de prendre une décision approfondie sur la valve car le compte à rebours du lancement était en cours, ce qui explique également en partie pourquoi ils ont décidé d’annuler la mission.

“Nous déduisons le bourdonnement en examinant les accéléromètres situés à proximité des moteurs-fusées RL-10”, a déclaré Bruno. “Donc, ce que nous n’avons pas pu faire pendant le décompte en temps réel, et ce que nous faisons maintenant, c’est d’examiner ces données pour évaluer combien de cycles il y avait sur la vanne et si elle était complètement ouverte ou non, afin que nous puissions savoir si ceux-ci comptent comme des cycles complets.

Bruno a déclaré que même si le problème est relativement rare, il n’est pas rare et qu’en fait, c’est quelque chose qu’ils ont rencontré et résolu il y a environ dix ans lors de la mission AV-053. Cette fusée Atlas 5 lançait la mission magnétosphérique multi-échelle de 1,1 milliard de dollars pour la NASA.

« Un bourdonnement prolongé comme celui-ci a été observé sur l’AV-053, un précédent lancement d’Atlas il y a quelque temps. Le fonctionnement de la valve l’a interrompu comme prévu », a déclaré Bruno. « Trois ou quatre autres fois, nous avons vu un bref bourdonnement là où il ne durait pas, mais lorsqu’il réapparaissait, nous avons actionné la valve et elle s’est arrêtée et n’est plus jamais réapparue. Nous avons donc vécu cela quatre à cinq fois, une fois avec ce comportement précis.

Gratification différée

La mission Starliner CFT sera la première démonstration en équipage du vaisseau spatial Boeing, offrant à la NASA la redondance différente qu’elle recherchait au début de son programme d’équipage commercial (CCP).

Wilmore et Williams avaient tous deux enfilé leurs combinaisons spatiales et étaient entrés dans la capsule au moment où le gommage a été appelé vers 20h30 HAE (0030 UTC). Dans un article sur les réseaux sociaux suite à la décision, l’astronaute de la NASA Mike Fincke, pilote suppléant du CFT, a décrit son soutien à la décision.

“Même si le lancement de Starliner d’hier a été reporté, le courage et le professionnalisme des astronautes Butch et Suni ainsi que de toute l’équipe de lancement restent aussi imposants que le puissant Atlas 5”, a écrit Fincke sur X, anciennement Twitter. “Notre détermination souligne l’esprit de chaque mission et nous serons bientôt prêts à atteindre à nouveau les étoiles.”

Williams fait partie du programme Starliner depuis des années. En 2015, elle était l’une des quatre astronautes sélectionnées pour travailler avec Boeing et SpaceX alors qu’ils développaient leurs véhicules pour le PCC. Elle a été initialement nommée à la mission Starliner-1 en 2018 avant d’être réaffectée en tant que pilote CFT en 2022.

Wilmore a été recruté en tant que commandant de la mission CFT après que l’ancien astronaute de Boeing Chris Ferguson a quitté le programme en 2020, invoquant des considérations familiales.

Le programme Starliner a rencontré plusieurs défis au fil des ans, ce qui a retardé son lancement en équipage à quatre ans derrière la démonstration en équipage du Crew Dragon de SpaceX. Lors de la conférence de presse post-nettoyage lundi soir, Mark Nappi, responsable du programme CCP de Boeing, a assuré que Starliner restait en bon état et serait prêt à voler lorsque la fusée serait prête,

Les responsables de la NASA ont noté que le calendrier du lancement de la Station spatiale internationale était assez ouvert cet été et qu’ils étaient donc prêts à recevoir Starliner lorsqu’il serait logique de le lancer.

“Comme Suni nous l’a dit à plusieurs reprises, il n’y avait rien de magique dans une certaine date de lancement, nous procédons donc étape par étape”, a déclaré Steve Stich, responsable du programme CCP de la NASA. “Nous allons décoller quand nous serons prêts et voler quand cela sera sécuritaire.”

 
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