Points à retenir du onzième jour du procès secret de Trump à New York avec Hope Hicks

C’est avec des larmes et un aveu ouvert de nervosité que Hope Hicks, ancienne conseillère de Donald Trump, s’est présentée à la barre des témoins à New York, où elle a été appelée à témoigner lors du procès criminel de l’ancien président des États-Unis.

Vendredi marquait le 11e jour du procès, et Hicks était sans doute le témoin le plus en vue à avoir témoigné jusqu’à présent.

Ancien mannequin devenu directeur de la communication, Hicks a été l’un des plus anciens collaborateurs de Trump, aidant sa campagne présidentielle de 2016 à naviguer dans les scandales au cœur de l’affaire pénale new-yorkaise.

Trump est accusé de 34 chefs d’accusation pour falsification de dossiers commerciaux au moment de la course de 2016, liés aux paiements secrets effectués à la star de cinéma pour adultes Stormy Daniels.

Daniels avait affirmé qu’elle et Trump avaient eu une liaison, et les procureurs ont soutenu que Trump avait tenté d’acheter son silence afin d’influencer les élections. Il était déjà sous surveillance en 2016 pour des déclarations sur une cassette divulguée concernant ses interactions avec des femmes.

Trump a nié toute relation extraconjugale et a insisté sur le fait qu’il n’avait commis aucun acte répréhensible. Son équipe de défense a fait valoir que Trump espérait simplement épargner à sa famille l’embarras – et non interférer avec les élections.

Le procès de New York est l’une des quatre affaires pénales auxquelles Trump est confronté alors qu’il se présente à sa réélection en novembre. Voici cinq points à retenir des audiences de vendredi :

L’ancien président américain Donald Trump pose avec sa directrice des communications de la Maison Blanche, Hope Hicks, en 2018. [File: Andrew Harnik/AP Photo]

Oui, Trump est autorisé à témoigner

Le drame juridique de la journée a commencé avant même que Trump n’entre dans la salle d’audience, alors que l’ancien président cherchait à revenir sur les commentaires qu’il avait tenus la veille.

Jeudi, Trump avait faussement déclaré aux journalistes : « Je ne suis pas autorisé à témoigner ».

“Ce juge est totalement en conflit, il me tient sous silence inconstitutionnel”, a poursuivi Trump. « Personne n’a jamais eu ça auparavant. Et nous n’aimons pas ça.

Mais à son retour au tribunal vendredi, Trump a tenté de clarifier sa déclaration antérieure : « L’ordre de bâillon n’est pas de témoigner. Le silence m’empêche de parler des gens et de répondre lorsqu’ils disent des choses sur moi. »

Les commentaires de jeudi sont cependant restés la première chose à l’ordre du jour du juge Juan Merchan lorsqu’il a pris ses fonctions.

“L’ordonnance restreignant les déclarations extrajudiciaires ne vous empêche en aucun cas de procéder à des tests”, a déclaré Mercan vendredi.

Couy Griffin, partisan de l’ancien président Donald Trump, montait à cheval devant le palais de justice le 11e jour du procès. [Ted Shaffrey/AP Photo]

Des témoins du bureau du procureur témoignent

Alors que les témoignages se poursuivaient, les deux premiers témoins de la journée ont évoqué les aspects techniques de l’affaire.

De retour de jeudi, l’analyste légiste Douglas Daus, du bureau du procureur du district de Manhattan. Il avait déjà partagé des preuves extraites du téléphone de l’ancien avocat de Trump, Michael Cohen, y compris des enregistrements secrets.

Emil Bove, de l’équipe de défense de Trump, a tenté de faire admettre à Daus des «lacunes dans le traitement de ces données». Il a souligné que les événements en question se sont produits en 2016 – et Daus a reçu le téléphone à examiner en 2023.

Ensuite, un autre témoin du bureau du procureur est venu à la barre : la parajuriste Georgia Longstreet. Elle a parlé de preuves recueillies sur les comptes de médias sociaux de Trump, y compris un message de 2016 se plaignant du niveau de soutien qu’il recevait de la part des électrices.

L’ancien président Donald Trump, au centre, s’adresse à ses avocats dans la salle d’audience [Mark Peterson/Pool via AP Photo]

Hope Hicks prend la barre des témoins

Le troisième témoin de la journée était le plus attendu : Hicks, un ancien membre de l’entourage de Trump.

À 26 ans, après avoir travaillé pour Ivanka, la fille de Trump, Hicks a été choisi pour être son attaché de presse lors du lancement de sa candidature à l’élection présidentielle de 2016.

Les procureurs l’ont assignée à comparaître pour témoigner sur le fonctionnement interne de la campagne et de la Trump Organization.

Hicks a déclaré qu’elle pensait que Trump « pourrait plaisanter » en la nommant son attachée de presse. Mais elle a expliqué qu’elle se rendait rapidement dans des États comme l’Iowa, en campagne électorale avec le candidat de l’époque.

Elle a expliqué que Trump était très impliqué dans la stratégie médiatique quotidienne de sa campagne.

“Je dirais que M. Trump était responsable”, a-t-elle déclaré à propos de son autorité en matière de relations avec la presse. “Il savait ce qu’il voulait dire et comment il voulait le dire, et nous suivions tous son exemple.”

Un croquis d'une salle d'audience de Hope Hicks se tamponnant les yeux avec un mouchoir.
Dans ce sketch de la salle d’audience, Hope Hicks se tamponne les yeux alors qu’elle est interrogée par l’avocat de la défense Emil Bove. [Jane Rosenberg/Reuters]

Hicks réfléchit sur la cassette d’Access Hollywood

Une grande partie de son témoignage, cependant, tournait autour d’un enregistrement audio connu sous le nom de cassette Access Hollywood, dans lequel Trump se vantait d’avoir « saisi » les femmes par les organes génitaux.

Hicks a expliqué qu’elle avait pris connaissance de l’enregistrement pour la première fois lorsqu’un journaliste du Washington Post lui avait envoyé une transcription par courrier électronique.

« J’étais inquiète, très inquiète », a-t-elle déclaré, testant qu’elle encourageait la campagne Trump à « nier, nier, nier ».

L’enregistrement a été rendu public en octobre 2016, un mois avant l’élection présidentielle de cette année-là. Par la suite, Hicks a déclaré que Trump était préoccupé par la réaction de sa femme Melania.

“Je ne pense pas qu’il voulait que quiconque dans sa famille soit blessé ou embarrassé par quoi que ce soit qui se passe pendant la campagne”, a-t-elle déclaré au tribunal.

Hicks a également expliqué comment elle avait pris connaissance des allégations selon lesquelles Trump aurait eu une liaison avec Daniels et le mannequin Playboy Karen McDougal.

Daniels, a-t-elle dit, est brièvement apparu dans une conversation lors d’un tournoi de golf de célébrités.

Elle a également expliqué qu’en novembre 2016, le Wall Street Journal avait fait état d’allégations concernant les relations extraconjugales de Trump – et du prétendu stratagème « attraper et tuer » orchestré pour supprimer la couverture médiatique.

“Il s’inquiétait de la façon dont cela serait perçu par sa femme et il voulait que je m’assure que les journaux ne seraient pas livrés à leur résidence ce matin-là”, a déclaré Hicks.

À un moment donné, elle s’est excusée de la salle d’audience en larmes, forçant une brève pause dans la procédure.

Un croquis d'une salle d'audience de Donald Trump regardant Hope Hicks à la barre des témoins.
L’ancien président Donald Trump aurait écouté attentivement son ancien assistant Hope Hicks à la barre des témoins. [Jane Rosenberg/Reuters]

L’ordre de bâillon de Trump va bien

Vendredi était la date limite pour que Trump paie une amende de 9 000 dollars pour neuf violations de son ordre de silence, résultant d’une décision rendue plus tôt dans la semaine.

Mais l’ancien président s’est acquitté de son amende jeudi en remettant deux chèques de banque : un de 2 000 dollars et un autre de 7 000 dollars.

Mais ce n’était pas la fin du problème. Alors que la procédure judiciaire de vendredi touchait à sa fin avant les vacances du week-end, les procureurs ont demandé au juge la possibilité d’interroger Trump sur les violations de l’ordre de silence.

En vertu de cette ordonnance, Trump n’a pas le droit de parler des jurés, des témoins, du personnel du tribunal et d’autres personnes impliquées dans le procès d’une manière qui pourrait affecter la procédure judiciaire.

Mais le juge Merchan a rejeté la demande des procureurs, estimant qu’elle pourrait injustement biaiser le jury.

 
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