D’où vient ce trou géant deux fois plus grand que la Suisse en Antarctique ? – .

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Ce que les scientifiques appellent la « polynie Maud Rise » a été découverte dans les années 1970. Un trou béant dans la glace marine. Au coeur de l’Antarctique. Ils croyaient alors à un phénomène annuel. Mais il s’est avéré que cela était sporadique et ne se produisait que pendant de courtes périodes. Jusqu’en 2017…

Cette année-là, le trou a persisté pendant plusieurs semaines et s’est étendu jusqu’à atteindre une superficie presque deux fois plus grande que la Suisse. Pas moins de 80 000 km2. Les scientifiques ont tenté de justifier cela par la formation de cyclones dans la mer de Weddell. Des vents qui ont poussé la glace dans des directions opposées jusqu’à ce qu’elle se brise.

Vents, courants et géographie particulière dans cette région de l’Antarctique

Une équipe internationale de chercheurs explique désormais le phénomène plus en détail dans la revue Avancées scientifiques. On pense que cela est le résultat d’interactions complexes entre le vent, les courants océaniques et la géographie unique du fond océanique.

La mystérieuse polynie apparue en Antarctique en plein hiver 2017 expliquée

Les chercheurs affirment qu’à partir de 2015, le grand courant océanique circulaire autour de la mer de Weddell a commencé à se renforcer. En conséquence, la couche profonde d’eau chaude et salée s’est élevée. Le mélange vertical du sel et chaleurchaleur dans les eaux de surface a été facilitée. Cela a contribué à faire fondre la glace marine. Mais pour que la polynie perdure, il fallait un apport supplémentaire de sel pour entretenir le phénomène. Et les chercheurs viennent de découvrir que lorsque le courant de la mer de Weddell circule autour de Maud Rise – une montagne sous-marine – le tourbillonstourbillons déplacez le sel vers le sommet du mont sous-marin. À partir de là, un processus appelé « Transports Ekman » permet au sel d’être déplacé vers le flanc nord de Maud Rise, où la polynie s’est installée.

Un trou géant qui peut avoir des conséquences sur le réchauffement climatique

La découverte est importante car les polynies sont des zones où les transferts de chaleur et carbonecarbone significatif entre l’océan et leatmosphèreatmosphère. Ils peuvent modifier la façon dont l’eau se déplace et la façon dont les courants transportent la chaleur vers le continent. Les eaux denses qui se forment dans ces zones peuvent se propager à travers l’océan mondial. Certains des processus impliqués dans la formation de la polynie de Maud Rise entraînent également une réduction générale de la glace de mer dans l’océan Austral.

 
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