Début de l’appel du procureur pour le chef de Samsung, Lee, dans l’affaire de fusion de 2015

Début de l’appel du procureur pour le chef de Samsung, Lee, dans l’affaire de fusion de 2015
Début de l’appel du procureur pour le chef de Samsung, Lee, dans l’affaire de fusion de 2015

Une haute cour sud-coréenne a commencé lundi à entendre l’appel de l’accusation contre la décision d’un tribunal inférieur d’exonérer le président de Samsung Electronics, Jay Y. Lee, de toutes les accusations portées dans une affaire liée à la fusion des sociétés Samsung en 2015.

Les procureurs font appel d’une décision de février qui a déclaré M. Lee non coupable de tous les chefs d’accusation, y compris la fraude comptable et la manipulation d’actions.

Les procureurs avaient requis une peine de cinq ans de prison. M. Lee a nié tout acte répréhensible, affirmant que lui et d’autres dirigeants avaient agi avec la conviction que la fusion bénéficierait aux actionnaires.

M. Lee n’était pas tenu d’assister à l’audience préliminaire de lundi à la Haute Cour de Séoul. Les auditions préparatoires ont pour objectif d’établir les futurs calendriers.

Shim Gi-ho, l’un des procureurs, a déclaré que l’accusation avait trouvé la décision du tribunal inférieur « difficile à accepter » et a proposé de citer 11 témoins à la barre lors de l’appel.

Les avocats de Lee et des autres accusés se sont opposés à la proposition, affirmant que les témoins n’étaient ni indépendants de l’affaire ni susceptibles de révéler de nouveaux faits.

Baik Kang-jin, le juge président, a déclaré que l’accusation devrait présenter des raisons suffisantes pour qu’il accède à la demande d’appel de nouveaux témoins.

Le juge a fixé la prochaine audience préparatoire au 22 juillet.

Samsung Electronics a refusé de commenter cet appel.

Lee, 55 ans, et d’autres anciens dirigeants ont été accusés d’avoir organisé une fusion entre deux filiales de Samsung – Samsung C&T et Cheil Industries – d’une manière qui n’a pas pris en compte les intérêts des actionnaires minoritaires.

Le tribunal du district central de Séoul a acquitté Lee et 13 autres accusés de toutes les accusations, affirmant que la décision de fusion avait été prise par les conseils d’administration des deux sociétés après examen.

Dimanche, Lee a rencontré le Premier ministre chinois Li Qiang et d’autres hauts responsables du gouvernement chinois en marge d’un sommet trilatéral entre la Corée du Sud, la Chine et le Japon à Séoul. Lors de la réunion, M. Li a déclaré à M. Lee que la Chine accueillait favorablement les nouveaux investissements de Samsung, ont rapporté les médias d’État chinois. (Reportage de Ju-min Park ; Reportage supplémentaire de Joyce Lee ; Montage par Ed Davies et Mark Potter)

 
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