une compagnie aérienne offre la possibilité aux chiens de voyager en cabine – rts.ch

une compagnie aérienne offre la possibilité aux chiens de voyager en cabine – rts.ch
une compagnie aérienne offre la possibilité aux chiens de voyager en cabine – rts.ch

Jeudi, la compagnie aérienne américaine BARK Air a lancé son tout premier vol pour chiens de New York à Los Angeles. Accompagnés de leur maître, les canidés se sont fait chouchouter dans ce vol de luxe qui affichait complet.

Le concept a été imaginé par Matt Meeker, fondateur de BARK (« bark » en anglais). Les difficultés de transport de son Dogue Allemand lui ont donné l’idée de faciliter les voyages en avion avec des chiens. «Je ne pouvais pas voyager avec lui sur de longues distances», explique le directeur de BARK, déjà à l’origine de BarkBox, un système d’abonnement mensuel aux produits pour chiens.

Vols acceptant les chiens

Les petits avions de BARK Air ne transportent pas plus de quinze passagers. [Reuters – Eduardo Munoz]

BARK Air chouchoute les animaux et leurs propriétaires avant même le décollage. Ils sont invités à se retrouver une heure avant le départ dans une salle d’attente remplie de friandises afin de pouvoir socialiser avec les autres passagers. L’enregistrement et le contrôle de sécurité sont “simples et efficaces”, promet BARK Air.

“Nous adaptons tout au chien, en essayant de réduire son anxiété et son stress, afin qu’il vive l’expérience la plus confortable et la plus sans stress possible dans un avion”, explique Matt Meeker.

A bord, tout est également prévu pour garantir une expérience « première classe ». Les petits avions, qui ne transportent pas plus d’une quinzaine de passagers canins, sont équipés d’une aire de jeux et d’un espace toilettes et sont parfumés aux phéromones et à l’huile de lavande pour calmer les plus anxieux. Quant à la carte, elle propose des gourmandises, du bouillon de viande et même du « champagne pour chien ».

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Forte demande

Le premier vol entre New York et Los Angeles affichait complet, malgré son prix élevé. Il en coûte 6 000 dollars pour une personne et un chien pour un vol intérieur et 8 000 pour un vol international. BARK Air exploite actuellement des liaisons entre New York, Los Angeles et Londres, mais envisage déjà d’ajouter d’autres destinations comme Paris, Milan ou Chicago, en raison de la forte demande.

Selon Matt Meeker, les prix pourraient baisser à l’avenir, même si les prochains vols réguliers sont également complets. Les adeptes ne manquent en effet pas. On estime qu’aux États-Unis seulement, deux millions d’animaux de compagnie voyagent en avion chaque année, et les chiens représentent près des deux tiers des animaux voyageant dans le monde.

Sujet radio: Katja Schaer

Adaptation web : Emilie Délétroz avec Reuters

 
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