Le hockey a changé, mais pas tant que ça, la taille compte toujours beaucoup pour les équipes de la LNH – .

Le hockey a changé, mais pas tant que ça, la taille compte toujours beaucoup pour les équipes de la LNH – .
Le hockey a changé, mais pas tant que ça, la taille compte toujours beaucoup pour les équipes de la LNH – .

LAS VEGAS | Plusieurs ont été outrés de voir Justin Poirier devoir attendre au cinquième tour avant d’être réclamé par les Hurricanes de la Caroline, mais objectivement, il faut le reconnaître: la Ligue nationale de hockey, bien qu’elle ait évolué, demeure une ligue de gros joueurs.

Vous pouvez être d’accord ou non, mais c’est une vision partagée par la grande majorité des équipes de la LNH.

Lundi, l’agent de joueurs travaillant pour la firme CAA de Pat Brisson, Dominic Ricard, a présenté quelques chiffres intéressants sur le dernier repêchage de la LNH, qui s’est conclu samedi à Las Vegas.

  • 38 % des joueurs sélectionnés mesurent 1,90 m ou plus.
  • 1,3 % des joueurs sélectionnés mesurent 5’10” et moins.
  • Aucun joueur mesurant 1,78 m ou moins n’a été sélectionné dans le top 100.

Cela ne pourrait pas être plus clair.

L’exemple des Panthers

En y regardant de plus près, il est difficile de ne pas comprendre cette tendance à recruter des joueurs de « grande taille ». Les Panthers de la Floride ont remporté la Coupe Stanley avec une équipe qui ne comptait qu’un seul joueur de moins de 1,80 m (Evan Rodrigues, 1,80 m).

Ils ont littéralement intimidé certaines équipes en cours de route avec leur style abrasif et, au final, ils ont soulevé le grand trophée. En 2023, les Golden Knights de Vegas ont également gagné avec une brigade défensive mesurant en moyenne 6’3″ et 212 lbs.

Oui, ils avaient Jonathan Marchessault qui, à 5’9″, a remporté le trophée Conn Smythe en tant que joueur le plus utile des séries éliminatoires.

Mais les joueurs de sa taille ont un taux de réussite plus faible. C’est un fait. Pourquoi ? Parce que, souvent, ils doivent absolument occuper un rôle offensif sinon leur efficacité diminue grandement.

Un recruteur de la LNH m’a dit cela un jour, et ce n’était pas la première fois que je l’entendais : un petit joueur doit prouver qu’il peut jouer dans la LNH, tandis qu’un grand joueur doit prouver qu’il ne le peut pas.

C’est ce qui attend Justin Poirier. Comme il mesure 5’7″, il devra prouver tout au long de sa vie qu’il peut surmonter ce désavantage physique. Il devra prouver qu’il peut jouer un rôle offensif dans la LNH. Il ne sera pas surprenant qu’il doive attendre cinq, six ou sept ans avant d’obtenir sa première chance.

Pendant ce temps, les joueurs ayant une constitution génétique plus avantageuse selon les normes de la LNH auront droit à neuf vies même s’ils ont des compétences individuelles qui ne se rapprochent même pas de celles de Poirier.

On peut être d’accord ou pas, mais c’est comme ça.

Le cas de Zeev Buium

L’un des exemples les plus frappants à Las Vegas est celui de Zeev Buium.

Le défenseur des Pioneers de l’Université de Denver a détruit la NCAA la saison dernière en attaque et beaucoup s’attendaient à ce qu’il soit un choix parmi les 10 premiers à Las Vegas.

Finalement, il est tombé à 12et rang, avec le Wild du Minnesota.

Dans une entrevue après le repêchage, le directeur général des Flyers de Philadelphie, Daniel Briere, dont les recruteurs ont préféré le centre Jett Luchanko à Buium avec le numéro 11et choix, a justifié ce choix en parlant de la taille de Buium.

« Je pense que Zeev Buium sera un grand joueur et nous l’avons beaucoup considéré. Mais avec Cam York, Jamie Drysdale et Emil Andrae, à un certain moment, il devient difficile de miser sur le petit joueur, même s’il est un joueur fantastique. »

Zeev Buium mesure 1,83 m et pèse 84 kg. Il est considéré comme un petit joueur.

Autre exemple : le défenseur finlandais Aron Kiviharju, qui était considéré comme l’un des cinq meilleurs joueurs de sa sélection l’an dernier. Cependant, des blessures graves et sa taille de 1,78 m l’ont fait glisser au quatrième tour.

Le hockey a-t-il changé ? Oui.

Y a-t-il plus de place pour les petits joueurs ? Oui, mais pas lors des trois premiers tours de la draft.

 
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