Luka Doncic, Kyrie Irving et ces indomptables et inévitables Dallas Mavericks

Luka Doncic, Kyrie Irving et ces indomptables et inévitables Dallas Mavericks
Luka Doncic, Kyrie Irving et ces indomptables et inévitables Dallas Mavericks

Quand j’avais 19 ans, je traînais dans les dortoirs de l’université avec des amis lorsqu’une femme que je n’avais jamais rencontrée auparavant est entrée dans la zone commune. Nous avons été présentés et en quelques heures, j’ai su que je voulais l’épouser. Je savais que nous nous marierions. je savait. Contre toute logique ou rationalité, c’était quelque chose de spirituel, un sentiment d’inévitabilité. Après plus de 20 ans de vie commune, on peut dire que ce premier sentiment était bon.

Lorsque je regarde du sport, l’inévitabilité est un sentiment que j’ai généralement ressenti du côté des perdants. En tant que fan des Chiefs de Kansas City dans les années 90 et 2000, c’était John Elway ou Jim Kelly, puis Peyton Manning. En tant que fan des Dallas Mavericks dans les années 2000, c’était Kobe Bryant ou Tim Duncan. Dirk Nowitzki en 2011 et sa brillante course au championnat NBA m’ont donné un premier aperçu de ce que c’est que de soutenir une force imparable. Patrick Mahomes a été cela pour moi en tant que fan des Chiefs au cours des années qui ont suivi.

Et maintenant, il y a Luka Doncic, Kyrie Irving et cette équipe des Dallas Mavericks. Ils se sentent spéciaux. Je sais qu’ils sont spéciaux.

Je ne suis pas un fan de sport positif et rayonnant. Cela irrite les gens, d’autant plus que j’aide à gérer un site centré sur les fans des Dallas Mavericks. Malgré le recrutement de Luka Doncic par les Mavericks, j’ai souvent abordé le fait d’être fan de cette équipe avec pragmatisme plutôt que joie, avec un œil tourné vers l’avenir de l’équipe, préoccupé par les choses que je ne peux m’empêcher de façonner. Mais lorsque l’équipe a échangé contre PJ Washington et Daniel Gafford, les choses ont changé et si vous y prêtiez attention, elles ont changé rapidement. Les nouveaux Mavericks ont détruit le Thunder d’Oklahoma City dès le départ lors de leur premier match ensemble, 146-111. Tout d’un coup, les Dallas Mavericks sont devenus verticaux, explosifs et incroyablement amusants.

En tant que fan de longue date des Mavericks, j’ai vu de nombreuses itérations de cette équipe. Les équipes de l’ère Nelly du début des années 2000 ont été formatrices de mon amour du basket-ball. Les équipes d’Avery Johnson m’ont appris beaucoup de choses sur ce qu’est le basket-ball dans les tranchées. Les différentes itérations des équipes de l’ère Carlisle ont éclairé ma compréhension de la polyvalence, de la créativité et de la recherche de moyens de gagner. Mais dans ma vie de fandom des Mavericks, il n’y a jamais eu d’équipe aussi extrêmement athlétique et physique, et cela ne mentionne pas la zone arrière dirigée par Superman et Batman. Ils peuvent jouer vite ou lentement, au-dessus du bord ou au-delà de l’arc, du demi-terrain ou de la pause rapide. Ils peuvent gagner en défense ou en attaque. Ils sont effrayants, amusants et incroyablement dominants. L’entraîneur-chef Jason Kidd a rapidement fusionné une équipe remarquable d’une manière que j’ai du mal à contextualiser correctement pour ceux qui n’y ont pas prêté attention.

“Les Mavericks vont tout gagner.” Cette pensée apparemment intrusive s’est glissée dans mon esprit lorsque Dallas s’est rendu à Los Angeles et a frappé les Clippers lors du cinquième match de cette série du premier tour lorsque Luka s’est débarrassé de ses blessures pour marquer 35 points, récupérer sept rebonds et fournir 10 passes décisives. Dallas a remporté la série 4-2. Le cinquième match s’est également avéré être une victoire éclatante contre le Thunder, Luka Doncic limitant ses frustrations pour jouer un basket joyeux à hauteur de 31 points, 10 rebonds et 11 passes décisives. Lorsque les Mavericks sont revenus à un chiffre contre le Thunder lors du sixième match, je savais qu’ils allaient gagner.

Kyrie Irving n’a tiré que 4 sur 20 depuis le sol dans une période couvrant la seconde moitié du match 1 et les trois premiers quarts du match 2 contre les Timberwolves du Minnesota. Et pourtant, avec Dallas en baisse de sept points et une chance de prendre la tête de la série, je savais qu’il ferait l’affaire. quelque chose ramener Dallas dans le jeu pour leur donner une chance de gagner. Il a répondu avec quatre tirs à trois, dont un qui a permis à Dallas de perdre deux points avec 1:05 à jouer. Lorsque Luka Doncic a capté la passe intérieure à 12 secondes de la fin et a isolé Rudy Gobert, je savais dans mon instinct qu’il allait couler les trois en retrait et gagner le match pour les Mavericks.

Cette équipe des Mavericks m’a amené au-delà du point de croyance. Ils m’ont amené à penser que les Dallas Mavericks sont inévitables. Bien sûr, ils ne mènent que 2-0 en finale de la Conférence Ouest, avec deux victoires supplémentaires nécessaires pour avancer et affronter un vieil ami de l’une ou l’autre équipe. Mais je ne peux pas me débarrasser de ce sentiment et, en plus, je ne veux pas. Ces Dallas Mavericks sont incroyables. Ils vont remporter la finale de la Conférence Ouest. Ils vont gagner le championnat NBA. Je le sais juste.

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