Boeing et la NASA déclarent que le vaisseau spatial Starliner est prêt pour les missions ISS

Boeing et la NASA déclarent que le vaisseau spatial Starliner est prêt pour les missions ISS
Boeing et la NASA déclarent que le vaisseau spatial Starliner est prêt pour les missions ISS

Rôle de l’ULA dans le lancement de la capsule Boeing Starliner

Une fusée Atlas V de United Launch Alliance emmènera la capsule Starliner de Boeing dans l’espace avant qu’elle ne se dirige vers la Station spatiale internationale.

United Launch Alliance, Floride aujourd’hui

Ce n’est un secret pour personne que beaucoup se méfient visiblement de The Boeing Company. En proie à de graves problèmes très médiatisés avec leurs avions, en plus du temps qu’il a fallu pour préparer le vaisseau spatial Starliner pour ce vol inaugural en équipage, la société a fait l’actualité ces derniers temps et de manière peu bienvenue.

Comme l’a récemment déclaré un journaliste aéronautique de USA TODAY, « Boeing est à juste titre sous le microscope en ce moment ».

Alors, comment cela se reflète-t-il sur le vol en équipage prévu lundi du vaisseau spatial Starliner de Boeing vers la Station spatiale internationale ? Le Starliner de Boeing est-il prêt à voler ?

Boeing et la NASA répondent oui catégoriquement.

“Nous avons des processus très robustes, ainsi que le processus de certificat de préparation que nous utilisons pour tout examiner… le processus de certification de conception, ils sont tous très robustes”, a déclaré Mark Nappi, vice-président et directeur du programme Starliner de Boeing, lors d’une conférence de la NASA en mars. conférence de presse. « Et la preuve en est que les problèmes que nous avons rencontrés dans le passé l’ont été dans le cadre de ce processus. »

Lors d’un récent examen de l’état de préparation au vol, l’administrateur associé de la NASA, James Free, a déclaré : « Le premier vol en équipage d’un nouveau vaisseau spatial est une étape absolument critique. La vie de nos membres d’équipage, Butch Wilmore et Suni Williams, est en jeu. Nous ne prenons pas cela à la légère. »

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L’image publique de Boeing sous surveillance

FLORIDA TODAY s’est entretenu avec Don Platt, professeur agrégé de systèmes spatiaux au Florida Institute of Technology, sur le thème de l’image publique actuelle de Boeing. Il a déclaré qu’il était important de garder à l’esprit que même si Boeing a récemment connu des problèmes avec ses avions commerciaux, Boeing Space est une division différente.

“Les divisions des avions commerciaux et spatiaux de Boeing sont gérées essentiellement par un équipage complètement différent”, a déclaré Platt.

Boeing a des divisions de gestion distinctes qui remontent jusqu’au PDG, a déclaré Platt. Par exemple, il existe des vice-présidents exécutifs distincts pour l’espace et l’aviation commerciale.

Il a donné l’analogie avec le constructeur automobile GM et comment l’entreprise possédait plusieurs marques de voitures différentes telles que Oldsmobile, Pontiac et Chevrolet.

En ce qui concerne les problèmes du côté des compagnies aériennes de Boeing, Platt a également ajouté que certains des problèmes du 737 Max étaient imputables à des pilotes qui ne comprenaient pas parfaitement le nouveau logiciel.

Ensuite, Boeing a été confronté à d’autres problèmes qui pourraient être davantage imputés à des problèmes de maintenance avec les compagnies aériennes plutôt qu’au contrôle qualité de Boeing.

Aucun de ces problèmes ne serait un facteur du côté spatial de l’entreprise, car Boeing travaille en étroite collaboration avec la NASA, a déclaré Platt.

Il pourrait y avoir des points communs dans la culture globale de Boeing. “Il y a peut-être certainement une philosophie de Boeing, et de nombreuses entreprises ont en quelque sorte suivi une philosophie consistant à essayer de tout concevoir sur un ordinateur et même de le tester sur un ordinateur, et je ne sais pas si cela fonctionne toujours aussi bien que ils espéraient que ce serait le cas », a déclaré Platt.

Mais Platt a souligné que la NASA n’accepterait pas d’embarquer ses astronautes à bord si elle n’était pas sûre du succès.

Préparer le Boeing Starliner pour un vol en équipage

Cela ne veut pas dire qu’il n’y aura pas de problèmes lors de ce prochain vol, ont noté les experts.

«Il s’agit d’un nouveau vaisseau spatial. Je vous rappelle également qu’il s’agit d’un vol d’essai », a déclaré Free de la NASA lors de la Flight Readiness Review. « Nous avons des inconnues dans cette mission, étant donné qu’il s’agit d’un vol d’essai, nous pourrions rencontrer des choses auxquelles nous ne nous attendions pas. Mais notre travail consiste désormais à rester vigilant et à continuer de rechercher les problèmes. »

Le premier vol d’essai sans équipage du Starliner (OFT-1) a été lancé en 2019 et, bien qu’il ait atteint l’orbite, il n’a pas réussi à atteindre l’ISS. Le test en vol de suivi (OFT-2) a été lancé en 2022 et, bien qu’il réponde aux normes d’amarrage à l’ISS et d’atterrissage réussi, plusieurs problèmes ont été découverts lors de l’inspection ultérieure du vaisseau spatial par les équipages de Boeing.

Lors de l’examen de l’état de préparation au vol, il a été déclaré que les problèmes détectés lors de ce vol de 2022, notamment l’inflammabilité du ruban adhésif utilisé à bord et les problèmes de parachute, avaient été résolus. Il a été mentionné que 90 % de la bande avait été remplacée et qu’un test de chute des parachutes en janvier avait été un succès.

« De nombreux éléments de cette mission présentent des similitudes avec le matériel qui volera sur Orion – les parachutes par exemple. C’est donc important pour l’ensemble de notre agence. Gratuit ajouté.

Au sol, la NASA a déclaré que lors des inspections préalables au lancement, une valve douteuse du complexe de lancement 41 de la station spatiale de Cap Canaveral, à partir de laquelle Starliner sera lancé, a été remplacée. Cette valve n’a rien à voir avec le vaisseau spatial, car elle est chargée de faire circuler l’oxygène liquide dans la fusée Atlas V.

« Je peux vous le dire, l’équipe a travaillé sur toutes les données que nous devions examiner. En tant qu’équipe de direction, je sais que les équipes qui ont examiné ces données avant qu’elles nous soient transmises les ont examinées encore plus attentivement. Ainsi, lorsque nous avons interrogé aujourd’hui, l’équipe a répondu « allez-y », a déclaré Ken Bowersox, administrateur associé de la direction des missions des opérations spatiales de la NASA, lors de l’examen de l’état de préparation au vol du 25 avril.

Boeing : « Nous testons, testons et testons. »

Lors d’une conférence de presse de la NASA en mars, Nappi a parlé au nom de Boeing en ce qui concerne l’état de préparation de son vaisseau spatial.

« J’ai rejoint Boeing en 2015 et j’étais sur le programme SLS (Space Launch System). Dès l’instant où j’ai franchi la porte, la sécurité et la qualité ont toujours été la priorité numéro un. Et cela n’a pas changé », a déclaré Nappi.

« Notre processus en matière de vols spatiaux habités est très robuste. Nous concevons autour de la redondance. Tout ce qui est critique comporte un certain niveau de redondance, de sorte qu’en cas de panne, nous disposons d’un système de secours vers lequel nous tourner », a ajouté Nappi. “Nous testons, testons et testons.”

Starliner répond aux exigences de la NASA

Les responsables de la NASA ont déclaré avoir examiné en profondeur les performances du Starliner avant le vol dans le cadre du processus à suivre.

Les vols spatiaux ne sont jamais sans risque, mais la NASA exige que le risque soit faible. La perte d’équipage requise est de 1 sur 270 et Boeing obtient un taux légèrement inférieur de 1 sur 295, selon Steve Stich, responsable du programme Commercial Crew Program de la NASA.

Pendant ce temps, la perte des missions requises pour la NASA est de 1 sur 55 et Boeing démontre une perte de 1 sur 57. Stich a donné ces chiffres lors de la Flight Readiness Review.

Starliner est également équipé de la possibilité d’abandonner en cas de problème pendant l’accent.

Pourquoi la NASA a-t-elle besoin du Boeing Starliner ?

Suite au retrait de la navette spatiale, la NASA a établi son programme d’équipage commercial. Après une série d’examens, SpaceX et Boeing ont été sélectionnés pour fournir un vaisseau spatial capable de transporter des astronautes vers et depuis une orbite terrestre basse.

Ayant remporté le contrat en 2014, Boeing a reçu 4,8 milliards de dollars tandis que SpaceX a reçu 3,1 milliards de dollars.

Bob Cabana, astronaute de la NASA, ancien directeur du Kennedy Space Center et ancien administrateur associé de la NASA, a déclaré que l’accès continu à la Station spatiale internationale et à l’orbite terrestre basse nécessite que le Dragon et le Starliner fonctionnent bien.

“J’ai tellement hâte que Boeing puisse faire voler CFT ici le 6 mai”, a déclaré Cabana.

Il a ajouté que si le Dragon de SpaceX était confronté à des problèmes l’empêchant de voler, la NASA aurait besoin d’un moyen de poursuivre son transport vers l’ISS. “Nous voulons cette redondance différente”, a déclaré Cabana. “Nous voulons avoir un moyen de garantir l’accès à la Station spatiale internationale pour garantir l’accès à l’espace.”

« La NASA ne veut pas être la seule personne. La Station spatiale est extrêmement chère. Nous voulons maintenir une présence en orbite terrestre basse, mais nous voulons être l’un des nombreux clients », a déclaré Cabana.

Brooke Edwards est journaliste spatiale pour Florida Today. Contactez-la au [email protected] ou sur X : @brookeofstars.

 
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