le retour du vaisseau spatial Boeing Starliner sur Terre reporté

le retour du vaisseau spatial Boeing Starliner sur Terre reporté
le retour du vaisseau spatial Boeing Starliner sur Terre reporté

Le retour sur Terre du Boeing Starliner depuis la Station spatiale internationale (ISS), prévu le 26 juin, a une nouvelle fois été reporté, a annoncé vendredi soir la NASA. Ce nouveau report permettra de disposer de plus de temps pour examiner les dysfonctionnements des propulseurs et les fuites d’hélium qui avaient déjà provoqué un premier retard, a ajouté la NASA.

Troisième fuite d’hélium identifiée sur Starliner, le vaisseau spatial de Boeing en route vers l’ISS

« Les dirigeants de la NASA et de Boeing ajustent le retour sur Terre du vaisseau spatial d’essai en vol de l’équipage Starliner », a déclaré la NASA dans un article publié vendredi soir.

Le report du départ prévu pour « Le mercredi 26 juin clôture le désamarrage et l’atterrissage du Starliner (…) tout en laissant (aux) équipes de mission le temps d’examiner les données du système de propulsion », a-t-il indiqué. ” Nous prenons notre temps et suivons le processus standard de notre équipe qui gère la mission “, a déclaré Steve Stich, responsable de la NASA.

« Nous avons laissé les données guider notre prise de décision concernant la gestion des petites fuites du système d’hélium et les performances des propulseurs que nous avons observés lors des rendez-vous et de l’amarrage. “, a-t-il déclaré.

Enjeu majeur pour Boeing

Steve Stitch a ajouté que Starliner, piloté par deux astronautes, Butch Wilmore et Suni Williams, ” fonctionne bien en orbite lorsqu’il est amarré à la station spatiale « . La NASA a déclaré que l’équipage n’était pas pressé de quitter la station car elle est bien approvisionnée et « la grille horaire de la station est relativement ouverte jusqu’à la mi-août ».

Espace : après deux annulations, le vaisseau spatial Starliner de Boeing va tenter de nouveau de décoller

Cette toute première mission Starliner avec équipage visait à démontrer que ce véhicule peut démarrer en toute sécurité des opérations régulières de taxi spatial. Cependant, avant même de décoller dans l’espace, le vaisseau avait rencontré des difficultés. Le navire a décollé de Floride le 5 juin, avec des années de retard et plusieurs reports de dernière minute.

La première mission en équipage de Starliner vers l’ISS, qui devait initialement durer environ huit jours, a de facto été prolongée jusqu’à une date encore indéterminée. Pour rappel, le séjour dans l’ISS des deux astronautes transportés par Starliner a été prolongé en raison de problèmes de propulseurs et de fuites d’hélium.

L’amarrage initial à l’ISS a été retardé de plus d’une heure en raison de problèmes de démarrage de certains des propulseurs du Starliner utilisés pour les manœuvres avancées. Une fuite d’hélium a affecté le Starliner avant son lancement. Bien qu’incombustible, l’hélium exerce une pression sur le système de propulsion. Toutefois, d’autres fuites sont apparues au cours du vol.

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Starliner représente un défi majeur pour le géant aéronautique Boeing, qui est également confronté à des problèmes de qualité de production dans sa branche aviation commerciale. En 2014, la NASA a commandé deux nouveaux véhicules à Boeing et SpaceX, la société d’Elon Musk, pour transporter ses astronautes vers l’ISS. Mais si SpaceX joue ce rôle de taxi spatial depuis maintenant quatre ans, le programme de Boeing a connu de multiples déceptions et pris du retard. Une fois Starliner opérationnel, la NASA souhaite alterner les vols SpaceX et Boeing.

(Avec l’AFP)

 
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