L’Équateur élimine le Mexique et affrontera l’Argentine en quarts de finale

L’Équateur élimine le Mexique et affrontera l’Argentine en quarts de finale
L’Équateur élimine le Mexique et affrontera l’Argentine en quarts de finale

L’Équateur affrontera l’Argentine en quarts de finale de la Copa America après s’être qualifié dimanche 30 juin grâce à un nul 0-0 contre le Mexique, éliminé, lors de la troisième et dernière journée du groupe B.

Après une victoire en ouverture contre la Jamaïque (1-0) puis une défaite face au Venezuela (1-0), la sélection nord-américaine connaissait les règles du jeu : elle devait absolument s’imposer contre l’Équateur à Glendale (Arizona) pour terminer deuxième derrière le Venezuela. Les joueurs de Jaime Lozano, en manque criant d’efficacité offensive, n’ont cependant pas réussi à tromper le gardien équatorien Alexander Dominguez, malgré une fin de match à sens unique.

« C’est évident qu’il va falloir faire mieux… »

Après l’heure de jeu, l’avant-centre du Feyenoord Rotterdam Santiago Gimenez trouvait un montant (65e) avant que le défenseur Johan Vasquez ne bute sur Dominguez (71e). Dans le temps additionnel, les nombreux supporters du « Tri » ont même un moment exulté lorsque l’arbitre guatémaltèque Mario Escobar a sifflé un penalty, avant d’être appelé par la VAR et de changer logiquement d’avis.

En conférence de presse, le sélectionneur Lozano s’est déjà tourné vers l’échéance majeure pour le Mexique : la Coupe du monde 2026, qu’il co-organisera avec les États-Unis et le Canada. « Il est évident que nous devrons faire mieux, mais nous avons deux ans pour progresser… J’ai vu beaucoup de choses qui me permettent de croire que cette équipe est capable de rivaliser avec n’importe quelle sélection », a-t-il commenté.

Grâce à ce nul qualificatif à la différence de buts (4 pts), l’Equateur a mérité le droit de défier l’Argentine, jeudi à Houston, pour une place dans le dernier carré. Large vainqueur dimanche de la Jamaïque (3-0), et premier du groupe B avec neuf points, le Venezuela affrontera le Canada en quarts de finale vendredi à Arlington (Texas).

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Auteur de six buts en trois matches de poule, le Venezuela pourra notamment s’appuyer sur son attaquant Salomon Rondon, 34 ans, qui dispute sa cinquième Copa America. Auteur du but du 2-0 dimanche, ce dernier est désormais le co-meilleur buteur du Venezuela dans l’histoire de l’épreuve, avec six buts au total.

 
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