le maillot du patron est trop grand pour Byrne ? Ou la difficile succession de Sexton

le maillot du patron est trop grand pour Byrne ? Ou la difficile succession de Sexton
le maillot du patron est trop grand pour Byrne ? Ou la difficile succession de Sexton

l’essentiel
Alors que l’ombre de Johnny Sexton plane toujours sur le Leinster, Ross Byrne, son successeur à l’ouverture, n’offre pas autant de garanties. Analyse avec plusieurs intervenants avant le match, ce samedi 24 mai, à 15h45, dans l’antre des footballeurs de Tottenham à Londres.

C’était un guide. Avec son aura et son expérience, Jonathan Sexton avait autant d’influence sur le jeu de son équipe qu’il pouvait influencer les arbitres. 14 saisons passées au niveau international (118 sélections avec l’Irlande, 6 avec les Lions britanniques), consciemment ou inconsciemment, c’est respectable. Toutes les bonnes choses ont une fin, et même si c’était plus tard que les autres, l’ouvreur de Leinster a été rattrapé par le temps, raccrochant les crampons lors de la dernière Coupe du Monde, à 38 ans, après avoir vu les All Blacks. fermant brusquement les portes du quartier à sa bien-aimée Irlande.

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« Nous avons perdu une grande voix dans le vestiaire, quelqu’un qui avait une très grande connaissance du jeu. Il manquerait à n’importe quelle équipe », reconnaît son ancien partenaire de charnière Jamison Gibson-Park. Faut-il y voir une aubaine pour le Stade Toulousain ? “Quand un joueur comme ça part, évidemment, en termes de leadership, de prise de responsabilités, ça change un peu”, reconnaît Dimitri Yachvili. « Johnny Sexton était un joueur emblématique, la pierre angulaire de toute l’équipe d’Irlande et du Leinster, capable de renverser un match à la dernière minute. Même si Ross Byrne est un bon joueur de rugby, il « pour le moment, il n’est pas du calibre de Sexton », juge pour sa part David Skrela au sujet de l’ouvreur de 29 ans, 23 sélections avec le XV du Trèfle. mais qui a raté le Tournoi cet hiver pour cause de blessure.

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Toutefois, les deux anciens demis internationaux français sont d’accord sur une chose : la chance de Byrne de jouer dans la province de Dublin. « Il est entouré d’une équipe qui se connaît par cœur, c’est une machine à gagner, poursuit Skrela. Yachvili confirme : “Le collectif du Leinster et son système de jeu font que Sexton ou pas, ça ne change pas grand chose.”

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Les penaltys, son talon d’Achille

Il y a un peu plus d’un an, lorsqu’ils balayaient le Stade Toulousain en l’absence du « maître » blessé, c’était bien Byrne qui avait guidé son équipe jusqu’en finale, affichant notamment une réussite insolente au pied. Mais c’est en demi-finale, pas en finale, que sa prestation contre les Rochelais fut moins aboutie bien que toujours à domicile, au Stade Aviva. Une question d’adversaire ? Dépression ? Nous devrions en savoir plus demain.

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«Je pense qu’il a toute la mesure du poste», juge Yachvili. Maintenant, s’en prendre à Sexton, comme s’en prendre à tous les grands joueurs, dans tous les sports, ce n’est jamais facile parce qu’il y a une comparaison qui se fait alors qu’ils ne sont pas comparables. La seule différence c’est la régularité aux tirs au but. Là, ça peut jouer. un buteur. Mais en finale, une transformation ou un penalty manqué peut faire la différence.

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Byrne, qui affiche un taux de réussite de 71% face aux polonais après avoir laissé pas mal de points en route face à Northampton au tour précédent, sera-t-il à la hauteur du défi ? Aux Toulousains de lui apporter le moins de réconfort possible pour l’éviter.

 
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