Une première Coupe Stanley pour les Panthers

Les Panthers mettent ainsi fin aux espoirs des Oilers, qui avaient entamé une improbable remontée après avoir perdu les trois premiers matchs de la finale pour forcer une ultime rencontre.

«Ce n’est pas ce que je pensais», a déclaré l’entraîneur des Panthers Paul Maurice. C’est tellement mieux.

«C’est lourd», a déclaré le capitaine des Panthers Aleksander Barkov après son tour de victoire sur la glace avec le trophée.

L’équipe de l’Alberta tentait de soulever le bol d’argent pour la première fois depuis 1990. Cela aurait du même coup mis fin à la sécheresse des équipes canadiennes, alors que les Canadiens de Montréal demeurent la dernière équipe au nord de la frontière à avoir été sacrée. champion. C’était en 1993.

Carter Verhaeghe (23 ans) célèbre son but avec son coéquipier Anton Lundell (15 ans). (Nathan Denette/La Presse Canadienne)

Les Panthers ont marqué le premier but de ce match, grâce à Carter Verhaeghe. Sam Reinhart a également enfilé l’aiguille.

Sergei Bobrovsky a arrêté 22 rondelles devant la cage des Panthers, qui ont également participé aux finales de 1996 et 2023, remportées respectivement par l’Avalanche du Colorado et les Golden Knights de Vegas.

« Ce n’est plus un rêve. Ce n’est pas un rêve. C’est la réalité, a déclaré l’attaquant des Panthers Matthew Tkachuk, qui a été échangé aux Panthers il y a deux ans. Je ne peux pas le croire. Je ne peux pas le croire.

« Je n’arrive pas à croire à quel point ces deux années ont été bonnes. Je suis tellement reconnaissante d’être avec ce groupe. C’est le meilleur endroit, les meilleurs gars. C’est vraiment spécial ici, ce que nous avons.

Maurice a également remporté un cinquième match numéro 7 à autant de reprises. Il a remporté son premier titre après avoir travaillé derrière le banc d’une équipe de la LNH lors de 1 848 matchs de la saison. Seul Scotty Bowman a dirigé plus de matchs.

L’entraîneur-chef des Panthers de la Floride, Paul Maurice, réagit lors de la deuxième période du match 7 de la finale de la Coupe Stanley de hockey de la LNH contre les Oilers d’Edmonton. (Rebecca Blackwell/AP)

Mattias Janmark a marqué pour les Oilers, qui avaient déjà remporté les cinq matchs au cours desquels ils ont été éliminés cette année. Stuart Skinner a arrêté 19 rondelles.

Utilisé pendant 25 minutes 42 secondes, Connor McDavid a été rayé de la feuille de match. Ses 42 points constituent néanmoins la quatrième meilleure performance depuis un an en séries éliminatoires, derrière Wayne Gretzky (47 points en 1985 et 43 points en 1988) et Mario Lemieux (44 points en 1991).

Le gardien de but des Oilers d’Edmonton Stuart Skinner (74) et l’attaquant Connor McDavid (97) réagissent après avoir perdu contre les Panthers de la Floride lors du septième match de la finale de la Coupe Stanley de la LNH à Sunrise, en Floride. (Nathan Denette/La Presse Canadienne)

Un premier objectif crucial

Ce sont les Panthers qui ont ouvert le score avant même que cinq minutes du match ne se soient écoulées. Verhaeghe a intelligemment dévié un tir d’Evan Rodrigues à 4:27. Il s’agissait de son 11e but dans la série et son premier depuis le premier match de la finale.

Devant une foule comprenant plusieurs partisans des Oilers, la formation albertaine n’a pas tardé à réagir. Janmark a marqué son quatrième des séries éliminatoires lorsqu’il s’est échappé à 6 :44. Cody Ceci lui a servi une longue passe dans la séquence.

Le centre des Oilers Mattias Janmark (13) marque lors de la première période du match lundi soir.

Le centre des Oilers Mattias Janmark (13) marque lors de la première période du match lundi soir. (Rebecca Blackwell/AP)

Il s’agissait d’un quatrième but en carrière en septième match pour Janmark. Seul son coéquipier Corey Perry a marqué autant parmi les joueurs actifs de la LNH.

Perry a perdu une quatrième finale en cinq ans avec quatre équipes différentes, après des défaites avec les Stars de Dallas (2020), les Canadiens (2021) et le Lightning (2022).

Reinhart a redonné l’avance aux favoris locaux à 15:11 de la deuxième période. L’attaquant a été patient avec la rondelle à la gauche de Skinner, qu’il a contrecarré d’un tir du poignet. Dmitry Kulikov a amorcé la séquence en dégageant la rondelle devant le filet de Bobrovsky.

Il s’agissait d’un 10e but en séries éliminatoires et du 67e de la saison pour Reinhart, qui pourrait devenir joueur autonome sans restriction la semaine prochaine.

-Avec Associated Press

 
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