Une situation alarmante pour ces espèces emblématiques

Une situation alarmante pour ces espèces emblématiques
Une situation alarmante pour ces espèces emblématiques

Chaque année, deux espèces emblématiques effectuent un long vol depuis l’Afrique pour se reproduire en Anjou : la Sterne naine et la Sterne pierregarin. D’avril à septembre, ces oiseaux s’installent en colonies et creusent leurs nids dans le sable des bords de Loire. Les risques sont importants, largement liés aux activités humaines. Ces oiseaux sont très timides et abandonnent facilement leurs couvées s’ils sont approchés de trop près et trop fréquemment. De même, l’errance des animaux domestiques, principalement des chiens, constitue un facteur de perturbation majeur. Chaque année, des colonies entières disparaissent. Et cette année, leur reproduction s’annonce particulièrement délicate. Les niveaux d’eau élevés de la rivière ont contraint les sternes à retarder leur installation. Depuis plusieurs jours, les premiers couples ont commencé à s’installer sur les quelques bancs de sable qui ont émergé, malheureusement proches des berges. Une situation préoccupante qui inquiète le Parc naturel régional Loire-Anjou-Touraine et la Ligue de protection des oiseaux d’Anjou. « Avec la baisse prochaine du niveau de l’eau, plusieurs plages où nichent les sternes seront rapidement reliées à la berge et accessibles aux piétons, augmentant ainsi les risques de dérangement et d’écrasement des œufs » alerte Lucie Blondel, chargée de projet Natura 2000 au Parc. C’est notamment le cas à Saumur (banc d’Ardilliers), à Gennes-Val de Loire (en amont de l’île de Gennes) et à Montsoreau (grève de pont). Des espaces naturels appréciés des riverains et des visiteurs, habitués à se promener, pique-niquer, etc. Si cette première couvée est un échec, les sternes n’auront pas de seconde chance” conclut Lucie. Après une année 2023 difficile où pour la première fois depuis plus de 20 ans, aucun couple de sternes n’a produit d’oisillons entre Montsoreau et Saumur, une bonne coexistence des hommes et de la nature s’avère alors plus que nécessaire.

Nuisances constatées malgré les actions de protection

Premier département d’accueil des populations de sternes de la Loire, le Maine-et-Loire a une très forte responsabilité dans la survie de ces espèces menacées. Depuis 2013, la Préfecture a mis en place deux « Zones de Protection des Biotopes » (APB). Ces mesures réglementaires s’appliquent à partir du 1euh D’avril au 15 août à tous les bancs de sable non accessibles sur sol sec, de Saumur à Montsoreau et de La Daguenière à Thoureil. L’accès est donc interdit, tout comme l’accostage, le stationnement, l’itinérance des animaux domestiques, le bivouac, le camping et les feux. Des panneaux rappelant les interdictions sont visibles toute l’année sur les cales de la Loire. D’autres, plus spécifiques, seront prochainement installés sur les grèves concernées, par des salariés et bénévoles de la LPO Anjou. La réglementation s’applique même en l’absence de signalisation. Les agents de la police de l’environnement patrouillent dans ces zones et sont habilités à infliger des amendes aux contrevenants. Les sternes, comme les autres oiseaux de la Loire, sont protégées par la loi. Même en dehors de ces zones réglementaires, toute destruction, perturbation volontaire ou dégradation de leur habitat est passible de sanctions pénales.

 
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