Le Tunnel sous la Manche fête ses 30 ans ! – .

Le Tunnel sous la Manche fête ses 30 ans ! – .
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La reine Elisabeth II et le président de la République François Mitterrand à bord d’une Rolls Royce Royale effectuent la première traversée du Tunnel – crédit photo : Société Getlink

ÉLISE CAUCHIN
06h50 – 06 mai 2024

Le 6 mai 1994, François Mitterrand, alors président de la République, et Sa Majesté la reine Elizabeth II inauguraient le tunnel sous la Manche après des années de travaux et de forage à 40 mètres sous la mer. Ce jour-là, une première navette ferroviaire avec à son bord la Reine et le Président de la République française ouvre la voie à ce qui va révolutionner les échanges entre la France et le Royaume-Uni.

Premier chantier du siècle, « le tunnel » a été élevé au rang de 7ème merveille du monde moderne.

Il s’agit du plus long tunnel sous-marin du monde avec ses 50,5km dont 37km sous la mer. 500 millions de personnes ont emprunté le tunnel sous la Manche depuis son ouverture. Autre particularité : « le tunnel ne s’arrête jamais ! » « . Près de 400 trains transitent chaque jour par le tunnel sous la Manche, ce qui en fait le tunnel ferroviaire le plus fréquenté au monde.

La singularité réside aussi dans les liens que les Eurotunneliers entretiennent entre eux depuis 30 ans.
Tout le monde le dit. Eurotunnel, c’est une famille et des amitiés fortes. Beaucoup n’avaient que 20 ans lorsqu’ils ont rejoint Eurotunnel. De solides amitiés se sont nouées. Certains se sont mariés et ont eu des enfants qui ont eux-mêmes rejoint leurs parents. D’autres ont été proposés lors d’un trajet en navette. Des enfants jouaient des mannequins dans les publicités de LeShuttle, comme le fils de Delphine Vendrôme, elle-même qui a piloté la campagne marketing.

30 ans d’Eurotunnel en 10 dates clés :

1986 : 20 janvier, le traité de Cantorbéry qui autorise la construction du tunnel est signé entre le Royaume-Uni et la France.

1989 : 27 avril, Première sortie de tunnelier côté français.

1990 : 1er décembre, Première jonction franco-britannique sous la Manche dans le tunnel de service.

1994 : 6 mai, inauguration officielle par la reine Elizabeth II d’Angleterre et le président de la République française François Mitterrand.

2007 : 8 juillet, les équipes du Tour de France empruntent le tunnel sous la Manche.

2012 : 18 juillet, la flamme olympique traverse le tunnel sous la Manche et visite la réserve naturelle d’Eurotunnel à Samphire Hoe avant de reprendre son voyage vers les Jeux de Londres.

2018 : 4 avril, Démarrage de la liaison directe Eurostar Londres-Amsterdam en 3 heures 50 minutes, en passant par le tunnel sous la Manche.

2017 : 17 janvier, Passage du premier train de conteneurs chinois pour relier les 12 000 km entre Yiwu (au sud de Shanghai) et Barking (à l’est de Londres) via la Route de la Soie et le Tunnel sous la Manche.

2022 : 25 mai, ElecLink entre en service opérationnel et commercial, avec les premiers échanges commerciaux d’électricité via le câble installé dans le tunnel sous la Manche.

2023 : 1er février, Mise en service de STATCOM, le compensateur statique synchrone le plus puissant au monde.

 
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