McKenna propulse le Canada vers l’or

McKenna propulse le Canada vers l’or
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Dans un classique instantané, le Canada a marqué quatre buts en troisième période pour une victoire de 6-4 contre les États-Unis lors du match pour la médaille d’or au Championnat mondial de hockey sur glace des moins de 18 ans de l’IIHF 2024. La sensation Gavin McKenna, 16 ans, a ouvert la voie avec trois buts et une passe décisive.

Les Canadiens de l’entraîneur Gardiner MacDougall ont profité à trois reprises lors d’un avantage numérique de cinq minutes après la victoire des États-Unis. l’attaquant Trevor Connelly a été expulsé pour avoir vérifié la tête de Ryder Ritchie.

«C’est vraiment incroyable», a déclaré le capitaine canadien Porter Martone. « Nous nous sommes battus en troisième période et avons vraiment creusé profondément pour remporter la médaille d’or. Et c’est tout ce qui compte.

Devant une salle comble de 5 800 personnes à Espoo, les tirs ont favorisé les États-Unis 35-25. Les Américains auraient pu prendre l’avantage en deuxième période, avec une avance de 19-5 aux tirs, sans l’héroïsme du gardien canadien Carter George. Il s’agit d’une défaite éclatante pour les troupes de l’entraîneur Nick Fohr, qui, comme le Canada, étaient invaincues en finale et espéraient défendre leur couronne à partir de 2023.

“La meilleure sensation au monde”, a déclaré McKenna. « Vous savez, c’est une famille dans cette pièce là-bas. George nous a gardés quand nous avions besoin de lui. Et de notre défense à notre attaque, nous cliquions tous, et c’est un sentiment incroyable. Je m’en souviendrai pour toujours.

“Je ne peux pas dire grand-chose pour le moment”, a déclaré l’Américain Christian Humphreys. “Je pense que nous avons joué un bon match de hockey. C’est juste que nous n’avons pas été assez disciplinés et cela nous a coûté cher.”

Il s’agit de la cinquième médaille d’or du Canada au Mondial U18, plaçant la patrie du hockey une place devant la Finlande, pays hôte (quatre). Le Canada a gagné pour la dernière fois en 2021. Les Américains restent en tête avec 11 médailles d’or au total.

L’Américain James Hagens, nommé MVP, a été tenu pour inutile en finale. Le centre de 17 ans a terminé avec un record de tous les temps avec 22 points, suivi de près par McKenna, qui a récolté 20 points.

Martone a fait l’éloge de McKenna, qui pourrait ensuite se pavaner au Mondial junior 2025 à Ottawa : « Chaque match auquel nous participons, il m’impressionne encore plus. Il est reparti avec un tour du chapeau, quelques gros buts pour nous et a vraiment joué un match crucial de 200 pieds pour nous. Il est incroyable et j’ai eu l’honneur de jouer avec lui.

Le Canada a manifesté ses intentions physiques dès la première minute lorsque le défenseur Charlie Elick a senti Teddy Stiga s’étendre au centre de la glace. L’assistant-capitaine américain s’est allongé sur la glace puis a reparti en patinant avec un certain inconfort. Après une revue vidéo, les fonctionnaires ont giflé Elick avec un mineur qui faisait trébucher. George était prêt lorsque Cole Eiserman l’a testé depuis le cercle de mise au jeu droit avec son tir sur réception breveté.

À l’approche de la 11e minute, Hagens a appelé deux fois de suite, mais n’a pas pu déjouer le gardien canadien. George a également dit non aux sprints solo éclairs des meilleurs marqueurs Cole Hutson et Max Plante.

Menant le jeu avec rapidité, les États-Unis ont tiré le premier parti avec 0:52 à jouer dans la première période. Alors que les États-Unis étaient en échec avant, le défenseur Logan Hensler a envoyé la rondelle le long du mur droit jusqu’à Humphreys, qui l’a transportée du coin vers le devant du filet, puis a inscrit son quatrième but de ces Mondiaux U18 en mêlée.

Ritchie a égalisé à 5:31 de la deuxième période avec une belle déception. La star des Raiders de Prince Albert a capté une longue passe de Matthew Schaefer avec rapidité dans la zone neutre, a explosé sur l’aile droite lors d’un 2 contre 1 avec Tij Iginla et a regardé son coéquipier avant de le tirer haut devant le partant américain Nicholas Kempf.

Les États-Unis, qui ont obtenu le meilleur avantage numérique du tournoi (52 pour cent), ont riposté trois minutes plus tard. Alors que Martone servait une mineure à bâton élevé, Eiserman a finalement converti une passe de Hutson avec son tir sur réception mortel. Cela lui a permis de dépasser Cole Caufield et de prendre la tête de tous les temps du programme de développement de l’équipe nationale de hockey des États-Unis (127 à 126).

George a bloqué Brenden McMorrow sur le pas de la porte pour que le match reste un match à un but. Mais les Américains ont pris les devants 3-1 à 13 :04. Shane Vansaghi a traîné la rondelle sur l’aile gauche et a envoyé une douce passe transversale derrière la ligne de but à Hutson, qui avait sauté du banc. Il n’a commis aucune erreur.

Pourtant, les Canadiens n’ont pas abandonné. McKenna, avec Hutson pour accrochage, a explosé du mur gauche pour lancer un revers électrisant devant Kempf et réduire le déficit à 3-2 à 15:40.

Quelques secondes plus tard, George a complètement volé Hagens avec un bâton tentaculaire sauvé sur un filet ouvert.

« Pour nous, cela aurait été bien mieux si quelques rondelles de plus étaient entrées, et ce soir, cela ne s’est tout simplement pas produit », a déclaré Humphreys.

À l’approche des sept minutes de la troisième période, Kempf a commis son propre larcin lors d’un avantage numérique canadien, réussissant un arrêt de gant irréel sur Martone.

Après l’éjection de Connelly, McKenna a égalisé à 10 :25 avec un slapper mortel depuis la fente haute. Il a tiré la feuille d’érable sur sa poitrine alors qu’il célébrait sur le banc.

Avec 46 secondes à jouer dans le tournoi majeur, le Canada a pris une avance de 4-3 à 13 h 40 lorsque Beaudoin a fait irruption au filet pour terminer un jeu de passe avec Ritchie et Jett Luchanko.

Iginla s’est hissé au premier rang pour marquer le troisième but consécutif du Canada en avantage numérique, seulement 39 secondes plus tard. Mais les Américains n’en avaient pas encore fini. Le capitaine Brodie Ziemer a porté le score à 5-4 grâce à une belle redirection à 15 :36.

Avec moins de trois minutes à jouer, les États-Unis ont retiré Kempf pour l’attaquant supplémentaire. Cependant, McKenna a complété son tour du chapeau dans un filet vide à 18 min 42 s, prenant ainsi la tête du tournoi (10). La fête canadienne était lancée.

Fohr a refusé de critiquer Connelly pour la pénalité majeure : « Cela n’a jamais été un seul jeu. Ce n’est jamais sur un seul joueur. C’est un jeu d’équipe.

Eiserman, dont les neuf buts l’ont égalé à Hagens au deuxième rang du classement général, a réfléchi sur la défaite : « Le [team] la fraternité signifie plus que n’importe quelle médaille ou tout ce qui accompagne la victoire ou la défaite. Mais cela fait évidemment très mal, car nous savons à quel point nous avons travaillé dur, et la devise des États-Unis est toujours de viser l’or. C’est donc difficile, c’est sûr.

Malgré cette défaite, les Américains détiennent désormais un record absolu de 20 médailles au Mondial U18 : 11 d’or, six d’argent et trois de bronze.

Qui montera sur le podium au Championnat du monde de hockey sur glace U18 2025 de l’IIHF ? Après cette finale palpitante, les fans, les médias et les recruteurs de la LNH attendent déjà avec impatience ce tournoi aux États-Unis.

 
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