d’Artagnan attire des touristes du monde entier dans le Gers

d’Artagnan attire des touristes du monde entier dans le Gers
d’Artagnan attire des touristes du monde entier dans le Gers

l’essentiel
La notoriété du mousquetaire décédé il y a 350 ans attire de plus en plus de touristes internationaux dans le Gers, qui n’hésitent pas à franchir les frontières pour venir visiter sa terre natale. Reportage à Lupiac.

« Nous allons vivre une année de fréquentation record. » En 2023, le musée d’Artagnan a attiré 9 000 visiteurs pour le 350e anniversaire de la mort du mousquetaire. Les récits des aventures du natif de Lupiac sont si passionnants que le 24 mars, une délégation étrangère de dirigeants de tour-opérateurs a fait escale dans son village.

Ce déplacement des organisateurs de voyages s’inscrivait dans le cadre d’un parcours à travers la région Occitanie visant à leur faire découvrir les sites qu’ils peuvent proposer dans leurs offres de circuits touristiques. “Il y avait des Vietnamiens, des Brésiliens, des Finlandais, ils venaient du monde entier”, constate Maxime Fillos, conseiller municipal du tourisme à Lupiac, avant d’ajouter : “Ils disaient que c’était la plus belle étape du voyage”, s’amuse-t-il. Au total, neuf nationalités étaient représentées.

Lupiac a construit son attraction touristique autour d’Artagnan
DDM-KC

« Sûrement le personnage français le plus connu au monde »

Le nom de D’Artagnan traverse les frontières. Pour le mesurer, rendez-vous dans son musée où le gérant nous raconte les raisons de sa notoriété : « Il incarne des valeurs universelles comme l’amitié, le sens de l’aventure, la loyauté ou le courage. Ses histoires parlent à tout le monde, quelles que soient les nationalités », explique Alina Goebel. Elle poursuit : « Chaque génération peut avoir sa référence d’Artagnan en fonction des différentes adaptations de films ou de séries. Par exemple, en Russie, c’est un téléfilm incontournable que l’on retrouve chaque année au moment de Noël”, explique-t-elle.

Dans son village natal, d’Artagnan est présent à chaque coin de rue. Et pour cause, Lupiac s’en sert de fer de lance pour ressusciter le village abandonné : « Il y a une dizaine d’années, il n’y avait pas grand chose : beaucoup de maisons à vendre, les commerçants partaient et l’école risquait de fermer. Puis nous avons lancé le Festival d’Artagnan qui lui a insufflé un nouveau souffle », explique l’édile.

Pour soutenir la fête et le musée, le village a aménagé la place en l’honneur de l’icône et s’est vu offrir une statue afin d’attirer davantage de touristes : « Désormais, Lupiac est un passage incontournable dans le Gers pour voir la statue ou le musée », indique Barnabé Wiorowski, qui a installé son entreprise en 2019 dans le village de 320 habitants.

La statue offerte par M. Tariquet à la ville en 2015
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Une image qui profite à tout le département

Plus que municipale, d’Artagnan est une affaire départementale. En témoigne la tentative avortée de rachat du château de Castelmore, lieu de naissance de l’ancien garde du corps du roi, par les autorités locales. L’association « Autour de d’Artagnan » tente de soutenir et de mettre en valeur des projets liés à cette icône pour partager son image avec l’ensemble du département : « Nous avons beaucoup travaillé pour promouvoir d’Artagnan à Lupiac, mais nous souhaitons également le faire dans tout le département. le territoire gersois », indique sa présidente Barbara Neto. Chaque année, la vie culturelle gersoise se remplit de spectacles, d’expositions, de conférences et même de crus autour des militaires.

Mais à force d’en faire trop, le Gers ne va-t-il pas lasser le public ? Barbara Neto n’y pense pas : « C’est sûrement le personnage français le plus connu au monde. Il ne s’essouffle jamais. Pour le prouver, il suffit de regarder sa filmographie et pourtant c’est pratiquement la même histoire, les mêmes scénarios”, déclare-t-elle sans occulter la nécessité d’un perpétuel renouvellement.

 
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