Malgré sa réputation sulfureuse, la kétamine aidera-t-elle un jour à traiter la dépression ? – .

Malgré sa réputation sulfureuse, la kétamine aidera-t-elle un jour à traiter la dépression ? – .
Malgré sa réputation sulfureuse, la kétamine aidera-t-elle un jour à traiter la dépression ? – .

“Il y a un besoin urgent de nouveaux traitements contre la dépression sévère et la kétamine s’avère prometteuse pour les patients qui y répondent”, résume la chercheuse australienne Julaine Allan, spécialisée en santé mentale.

Action flamboyante

La kétamine n’est pas un antidépresseur classique, comme ceux développés depuis les années 1960. Il s’agit, à la base, d’un anesthésique mais, depuis une vingtaine d’années, les psychiatres l’utilisent comme moyen contre la dépression.

Contrairement aux antidépresseurs habituels, la kétamine agit de manière fulgurante, même si on ne sait pas précisément par quels mécanismes physiologiques elle répond aux symptômes dépressifs.

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Elle apparaît donc prometteuse dans deux cas principaux. Lorsqu’un traitement rapide et urgent est nécessaire, principalement face à des crises suicidaires, mais pas seulement. Et quand aucun médicament traditionnel n’agit, c’est-à-dire dans le cas de dépressions dites résistantes.

Il existe un besoin urgent de nouveaux traitements contre la dépression sévère et la kétamine s’avère prometteuse pour les patients qui y répondent.

Ces derniers mois, plusieurs études, publiées dans des revues prestigieuses, ont confirmé l’intérêt de la kétamine dans ces deux perspectives.

Risque de dépendance

En première ligne, une étude publiée en avril dans le BMJ montre que les jeunes mamans ont vu leur risque de dépression post-partum réduit après avoir reçu une dose unique d’eskétamine, un dérivé de la kétamine, à la naissance de leur bébé. .

Au deuxième niveau, une étude publiée ce lundi dans Nature Medicine montre que le traitement à la kétamine prévient davantage de rechutes dépressives par rapport aux patients prenant un placebo.

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Certes, compte tenu de la taille réduite de l’échantillon – une centaine de personnes – et de certains choix méthodologiques, il est trop tôt pour tirer une conclusion définitive.

Pour les patients pour lesquels les traitements traditionnels ne fonctionnent pas, la kétamine ouvre la possibilité de ne pas aller jusqu’aux électrochocs.

Mais ces études contribuent à un ensemble de preuves favorables à l’usage de la kétamine face à la dépression, un bénéfice qui ne fait guère de doute parmi les psychiatres.

“Il faut le considérer comme un intermédiaire entre les antidépresseurs classiques et la thérapie par électrochocs”, explique à l’AFP le psychiatre Michel Hoffmann, basé dans les hôpitaux de Genève, qui suscite un véritable “enthousiasme” dans le milieu médical.

Le précédent Matthew Perry

“Pour les patients pour lesquels les traitements traditionnels ne fonctionnent pas, la kétamine ouvre la possibilité de ne pas aller jusqu’aux électrochocs”, explique-t-il.

Mais bien que l’eskétamine soit déjà approuvée depuis plusieurs années aux Etats-Unis et en Europe contre certaines dépressions, certains psychiatres restent réticents.

Je ne pense donc pas que ces comprimés attireraient les personnes souhaitant abuser de la kétamine.

Sans nier l’efficacité de la kétamine, ils craignent des risques d’addiction, d’autant que la molécule est souvent utilisée à mauvais escient comme drogue, un usage malheureusement médiatisé par les décès par surdose de personnalités comme l’acteur américain Matthew Perry.

« Allons-nous bientôt donner de la kétamine aux patients ayant des idées suicidaires ? Difficile à dire, car il existe un risque réel que l’usage généralisé de la kétamine provoque une nouvelle crise des opioïdes », prévenait en 2022 le psychiatre Riccardo De Giorgi, dans un éditorial du BMJ, en référence à la crise sanitaire qui a provoqué des centaines de milliers de personnes. de décès aux États-Unis dus à l’usage abusif ou excessif de certains médicaments.

Nouvelle crise des opioïdes ?

L’enjeu est donc de réduire les risques d’abus, ainsi que les effets secondaires graves, comme l’apparition de troubles dissociatifs de la personnalité.

C’est tout l’intérêt de l’étude publiée par Nature Medicine. Il vise à tester une nouvelle méthode d’administration de la kétamine : un comprimé qui libère progressivement le traitement dans l’organisme.

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Potentiellement, son utilisation est plus pratique et moins risquée qu’un traitement intraveineux ou un spray nasal, les deux formes sous lesquelles l’eskétamine est actuellement approuvée.

Dans ce domaine, l’étude donne des résultats prometteurs même si, là encore, ils demandent à être confirmés.

« Les patients rapportaient peu d’effets secondaires : euphorie, dissociation… », souligne son auteur principal, Paul Glue. «Je ne pense donc pas que ces comprimés attireraient les personnes souhaitant abuser de la kétamine. »

 
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