le chanteur Zélé de Papara, figure du Festival Djéguélé

le chanteur Zélé de Papara, figure du Festival Djéguélé
le chanteur Zélé de Papara, figure du Festival Djéguélé

La dernière édition de Djéguélé, le festival international du balafon à Boundiali, au nord de la Côte d’Ivoire, a innové cette année en mettant en place un programme de réflexion et de débat. Universitaires et festivaliers ont pu s’interroger sur le travail et la vie douloureuse du chanteur ivoirien Sénoufo, Koné Zélé dit « Zélé de Papara », décédé il y a 30 ans.

De notre correspondant de retour de Boundiali,

Avec sa tessiture et sa technique vocale unique, Zélé de Papara, chante les douleurs et chagrins qui ont ponctué sa vie et ont fini par porter la culture Sénoufo au plus haut niveau. ” Elle est la première artiste sénoufo connue », note Bassimira Koné. Cet ethnomusicologue s’est penché sur ce destin douloureux. Il en a fait un film documentaire.

Zélé de Papara, née en 1934, a perdu ses 11 enfants, tous fauchés avant l’âge de trois ans. Ce qui lui vaut des accusations de sorcellerie, et la répudiation du village de son mari. Elle est revenue vivre à Papara, portant avec sa voix ses traumatismes et ses chagrins. ” Même si elle n’est pas allée à l’école, même si elle a vécu en société, car elle a été expulsée de sa communauté pour actes de sorcellerie, Malgré toutes ces accusations, explique Bassimira Koné. Trente ans après sa mort, on continue de parler d’elle, c’est donc une forme de féminisme qui ne dit pas son nom. Quand on la voit dans ses œuvres, c’est quelqu’un qui promeut l’envoi des jeunes filles à l’école, ce qu’elle n’a jamais pu avoir, c’est donc une forme de combativité et de résilience. »

Le premier dans un orchestre d’hommes

Le chanteur se produit lors de funérailles, de baptêmes et de mariages. Elle joue d’un petit instrument à percussion attaché à sa hanche et est accompagnée de joueurs de balafon. Kassoum Kourouma, enseignant-chercheur en musicologie à l’Université FHB d’Abidjan, analyse sa situation de l’époque : « Tout d’abord, elle vit dans une société où les femmes ont un rôle subordonné. Elle est dans une société Sénoufo, une société très patriarcale. Elle est la première femme à réussir à intégrer un orchestre d’hommes et ce n’est pas anodin. « . Pour toutes ces raisons, l’universitaire est que « Zélée, elle est mannequin, elle est pionnière dans de nombreux domaines. »

En 1987, elle est repérée par les programmateurs du Festival National des Masques et Musiques Traditionnelles de Yamoussoukro, et fait connaître sa voix de contralto au grand jour, elle donne plusieurs concerts, sans jamais pouvoir vivre décemment de son art. ” Et dans cette même musique, malheureusement, elle n’est pas sortie riche, elle est restée pauvre, elle est morte pauvre, elle n’a pas eu l’occasion de concrétiser ce qu’elle savait faire de mieux, qui est la musique.évoque le journaliste Silver Bossiei. Elle resta dans ces conditions jusqu’à ce qu’un beau matin la maison lui tombe dessus. À ce jour, personne ne sait où se trouve sa tombe, cela reste un mythe. »

Elle est décédée en 1994 sous les décombres de sa maison effondrée. Il existe peu d’enregistrements du chanteur qui n’avait signé aucun album studio.

 
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