La NASA a détourné la trajectoire d’un astéroïde il y a deux ans, mais il reste trente-sept fragments de l’impact

La NASA a détourné la trajectoire d’un astéroïde il y a deux ans, mais il reste trente-sept fragments de l’impact
La NASA a détourné la trajectoire d’un astéroïde il y a deux ans, mais il reste trente-sept fragments de l’impact

L’impact de la sonde DART sur l’astéroïde Dimorphos le 26 septembre 2022 a provoqué l’éjection de nombreux fragments. Grâce aux observations détaillées du télescope spatial Hubble, les scientifiques ont pu analyser la nature et la répartition de ces débris. Ce rapport se concentre sur la découverte de trente-sept fragments résultant de l’impact.

Contexte de la mission DART

Objectifs de la mission

La mission Double Asteroid Redirection Test (DART) de la NASA visait à tester une méthode de déviation des astéroïdes en frappant Dimorphos, le satellite de l’astéroïde binaire Didymos. L’objectif était de modifier légèrement l’orbite de Dimorphos pour évaluer la faisabilité de cette technique comme moyen de protection planétaire.

Le système Didymos-Dimorphos

Didymos, astéroïde de 800 mètres de diamètre, et son satellite Dimorphos, de 160 mètres de diamètre, forment un système binaire compact. Avant l’impact, Dimorphos a orbité autour de Didymos en 11,9 heures environ. Le vaisseau DART, pesant 500 kg, a heurté Dimorphos à une vitesse de 6,6 km/s, libérant une énergie cinétique considérable.

Observations de Hubble

Détection de fragments

Les images prises par le télescope spatial Hubble ont révélé une population de trente-sept fragments co-déménager avec Dimorphos. Ces fragments, mesurant jusqu’à 7 mètres de diamètre, ont été dispersés à une vitesse moyenne de 0,30 m/s. Leur répartition asymétrique indique un impact sur une surface hétérogène.

Caractéristiques des fragments

Les fragments observés ont une masse totale estimée à 5×10^6kg, soit environ 0,1% de la masse totale de Dimorphos. Ils transportent environ 3×10^-5 de l’énergie cinétique délivrée par l’impact DART. La taille et la vitesse de ces fragments suggèrent qu’ils ont été éjectés de manière inégale en raison de la composition variée de la surface de Dimorphos.

Analyse d’impact

Distribution et dynamique des fragments

La répartition des fragments autour de Dimorphos est principalement concentrée à l’ouest et au sud de l’astéroïde. Cette répartition pourrait être due aux caractéristiques topographiques et à la composition du site d’impact. La majorité des fragments se déplacent à une vitesse proche de la vitesse de fuite du système Didymos-Dimorphos, indiquant une éjection relativement lente.

Conséquences pour l’étude des astéroïdes

Les observations post-impact fournissent des informations précieuses sur les mécanismes d’éjection des débris lors d’un impact de « tas de gravats » sur un corps céleste. Ces résultats donnent un aperçu de la réponse mécanique de Dimorphos à une collision énergétique, fournissant ainsi des données essentielles pour les futures missions de déviation d’astéroïdes.

Risques pour la Terre

Menace potentielle des astéroïdes

L’étude des fragments éjectés de Dimorphos est cruciale pour évaluer la risques potentiels pour la Terre. Bien que Didymos et Dimorphos ne représentent pas une menace directe, la compréhension des impacts et des éjections de fragments contribue à améliorer les stratégies de détournement pour protéger notre planète. En effet, si un astéroïde de taille importante devait être détourné de sa trajectoire, la gestion des fragments éjectés deviendrait un enjeu crucial pour éviter qu’ils ne représentent un nouveau danger pour la Terre.

Perspectives d’avenir

Mission HÉRA

La mission HERA de l’ESA, prévue pour 2026, se rendra dans le système Didymos-Dimorphos pour étudier les conséquences de l’impact de DART. HERA permettra d’analyser de près les fragments éjectés et de collecter des données supplémentaires sur la composition et la structure de Dimorphos.

Commentaires supplémentaires

Hubble offrira une nouvelle opportunité d’observer les fragments de Dimorphos en juillet 2024, lorsque la distance géocentrique diminuera à environ 0,6 UA. Ces observations permettront de vérifier l’évolution et la dispersion des fragments dans le temps.

L’impact de DART sur Dimorphos a généré une population de trente-sept fragments dont l’étude approfondie a fourni des informations cruciales sur la dynamique des collisions et les propriétés des astéroïdes. Ces découvertes enrichissent notre compréhension des processus d’éjection des débris et ouvrent la voie à des stratégies efficaces de protection de la planète.

Source de l'étude : https://iopscience.iop.org/article/10.3847/2041-8213/ace1ec  The Dimorphos Boulder Swarm  David Jewitt1, Yoonyoung Kim2, Jing Li1, and Max Mutchler3  Published 2023 July 20 • © 2023. The Author(s). Published by the American Astronomical Society.  The Astrophysical Journal Letters, Volume 952, Number 1 Citation David Jewitt et al 2023 ApJL 952 L12
 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

PREV les élèves de six écoles publiques supplémentaires doivent reprendre lundi à Nouméa
NEXT Une interview vertieft die Gräben – .