Chine. Plaidoyer pour les oubliés de la société, qui n’ont « pas leur place »

Chine. Plaidoyer pour les oubliés de la société, qui n’ont « pas leur place »
Chine. Plaidoyer pour les oubliés de la société, qui n’ont « pas leur place »

Elle reste assise par terre, même si le train est aux deux tiers vide. Dehors, la température est en dessous de zéro ; le plancher du wagon doit être tout aussi glacial. Elle s’est assise près de la porte, un endroit où même les passagers sans siège assigné ne veulent pas s’asseoir car, à chaque arrêt du train, des gens doivent passer pour entrer ou sortir. C’est pourtant cet endroit qu’elle a choisi.

Savez-vous qui est cette personne ? C’est le préposé à l’entretien des trains. C’est elle qui s’occupe des poubelles et du ménage. Le sac papier à déchets qui se trouve devant chaque siège, c’est elle qui vient s’en débarrasser pour vous. Elle s’occupe également de retirer les déchets qui traînent sur votre tablette et de nettoyer les lavabos et les toilettes.

Pourquoi est-elle assise là ? Car aujourd’hui il y a peu de passagers. Elle a déjà passé deux fois dans les wagons pour ramasser les déchets et, même si le train a roulé pendant deux heures, les passagers sont désormais bien installés, et ne « génèrent » plus trop de déchets. C’est uniquement parce que cela ne sert à rien d’être debout qu’elle peut s’asseoir. Par contre, lorsque le train est plein, elle continue à faire des allers-retours ; et pendant les rares moments de répit, elle se contente de s’appuyer un instant contre le mur entre deux wagons ou à côté des éviers. Quoi qu’il en soit, puisque sa « mission » est de s’occuper des passagers qui montent et descendent, il est logique qu’elle s’assoie par terre près de la portière de la voiture.

Siège interdit

Il est fort possible que vous ne la remarquiez même pas, elle est tellement discrète, lorsqu’elle vient ramasser les poubelles que vous lui confiez. Cependant, il est sans aucun doute celui qui fait le plus de travail sur tout le train ; et c’est aussi le seul qui n’a pas de siège. Les contrôleurs disposent d’une salle de repos et les agents de sécurité ferroviaire de couchettes. Il n’y a que les femmes de ménage qui n’ont rien. Et imaginez – je viens de l’apprendre – que même s’il y a des places libres, ils n’ont pas le droit de les occuper !

Les contrôleurs et agents de sécurité font partie du personnel dit « de service », dont le travail n’est pas physique. Seuls les agents de maintenance effectuent des tâches matérielles, nécessitant force et disponibilité constante. Il y a aussi des employés qui passent et vendent de la nourriture dans les wagons en poussant une charrette, mais c’est quand même moins fatiguant : il suffit de faire rouler la charrette, de prendre les objets et de récupérer l’argent… Et comme s’ils exercent une activité économique à bord Dans les trains, ils bénéficient de la même convention collective que les conducteurs et contrôleurs. Ce n’est pas le cas des agents d’entretien, qui n’ont pas de statut propre et sont un simple « prolongement » des sanitaires du train.

Corvée prolétarienne

Lorsque nous sommes à bord, nous craignons toujours le passage du contrôleur, qui nous dérangera pour vérifier nos billets pendant que nous somnolons, lisons ou vérifions notre téléphone. Mais on attend avec impatience les femmes de ménage si elles n’arrivent pas rapidement, à cause des détritus que les gens accumulent inévitablement autour d’elles. D’ailleurs, je trouverais normal que les passagers jettent leurs propres déchets dans les poubelles situées à chaque extrémité du wagon. Quant aux toilettes, elles doivent être nettoyées après trois à cinq utilisations en moyenne – après une étude approfondie, j’ai remarqué au passage que c’est la fréquence moyenne à laquelle un utilisateur sort sans tirer la chasse d’eau ni fermer la porte.

Les agents d’entretien sont majoritairement des femmes. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les femmes occupent ce genre de postes ? Pourquoi ce sont forcément les femmes qui sont les seules à travailler dans un moyen de transport aussi moderne ? Dans les TGV chinois, il existe un autre travail très physique : celui qui consiste à tourner manuellement les sièges pour les mettre dans le sens de la marche lorsque le train fait demi-tour. Mais là encore, ce sont ces femmes qui s’en occupent – ​​à grande vitesse. Dans un train arrivant à son terminus, il m’est arrivé d’assister à cette scène qui m’a laissé stupéfait : ce genre de corvée, aucune personne étrangère au prolétariat ne s’abaisserait à l’accomplir…

Par ailleurs, il semble qu’en Chine, plus un métier est difficile, moins il est protégé et respecté. Ce rapport inversement proportionnel est la règle et la triste réalité de notre monde censé « glorifier le travail » et « prôner l’égalité ». Un régime de droits qui conditionne la vie de chacun, à commencer, bien entendu, par celle des agents d’entretien des trains, qui sont pour la plupart des jeunes femmes des campagnes – on aurait du mal à trouver une citadine dans leurs rangs. .

Principalement des femmes

Lorsque mon père est tombé malade il y a quelques années, je l’ai accompagné à l’hôpital. Il s’agissait, je dois le préciser, d’un centre hospitalier dans une grande ville. J’ai découvert que dans certains endroits discrets de l’établissement, comme les toilettes, la salle du distributeur d’eau chaude ou d’autres coins et recoins, étaient séchés des vêtements très basiques, qui appartenaient visiblement à des ouvriers d’un certain âge. De petits objets du quotidien y étaient également entreposés. J’ai finalement réalisé, au bout d’un moment, qu’ils appartenaient aux femmes de ménage et aux soignants.

Un hôpital ne peut pas se passer de ce genre de personnes. Mais tout comme dans les trains, où les agents de nettoyage n’ont pas d’endroit où se reposer, dans les hôpitaux, les agents de nettoyage et les soignants n’ont aucun endroit où récupérer et déposer leurs affaires. . Où peutils (car, encore une fois, ce sont surtout des femmes) se reposant à l’écart entre deux tâches ? Pour ce faire, il leur suffit d’un petit coin à l’abri des regards, où ils ne risqueraient pas de croiser leurs supérieurs hiérarchiques – médecins ou infirmiers. Dans les hôpitaux, les aides-ménagères et les infirmières auxiliaires constituent la catégorie de personnel qui effectue le travail le plus difficile et le plus fatiguant. Leur situation suit la même logique que celle de leurs homologues des trains à grande vitesse.

J’ai rencontré une femme de ménage d’une soixantaine d’années, qui venait chaque jour s’occuper du ménage à l’hôpital. Son corps ratatiné et courbé montrait le poids des années et des charges de travail excessives. Elle ne pouvait plus se tenir debout correctement, mais déployait quand même une énergie inimaginable pour accomplir certaines tâches, de peur de perdre son emploi. Par la grande efficacité dont elle faisait preuve, à moindre coût, elle avait placé la barre très haute en matière de nettoyage. Très appréciée de tous, du personnel médical aux familles des patients, elle ne risquait en effet pas de se retrouver au chômage – à moins qu’un jour elle ne tombe d’épuisement.

Tous dans le même bateau

Certes, les éloges pleuvent sur ces personnes du bas de la pyramide, qui travaillent comme des animaux sans bénéficier d’aucune protection, toujours le sourire aux lèvres. Mais la bonne volonté de ces personnes, dont les moyens de subsistance et la dignité des conditions de vie ne sont pas garanties, ne tient qu’à un fil. Celui dont la dignité n’est pas respectée ne peut pas rendre les autres dignes, tout comme celui qui ne sait pas ce qu’est le bien ne peut pas le faire aux autres.

Par ailleurs, il faut prendre conscience que nous sommes tous dans le même bateau, que nous soyons riches ou pauvres, quelle que soit notre origine sociale. Ce sont des arguments très concrets pour accorder enfin aux travailleurs du bas de la pyramide les mêmes garanties et la même dignité qu’aux autres.

Lorsque mon père a été admis aux soins intensifs, les membres de notre famille n’étaient plus autorisés à le surveiller ; seuls les infirmiers et les aides-soignants ont le droit de prendre soin d’eux. Ma sœur a insisté pour donner une « enveloppe rouge » aux soignants [contenant un peu d’argent – une tradition en Chine]. Je me suis dit à l’époque que c’était juste une façon de nous rassurer… Mais plus tard, mon père nous a raconté comment, une fois son état de santé amélioré, les soignants avaient continué à s’occuper de lui, comme de vrais agents de santé.

Colère

“Vous n’avez pas de siège?” J’ai demandé au nettoyeur du train, qui était assis par terre. “Non, elle répondit. Nous nous chargeons du ménage, nous n’en avons donc pas.

Le mot « colère » décrirait bien ce que j’ai ressenti à ce moment-là. Le genre de colère qui évoque [l’écrivaine taïwanaise] Lung Ying-tai dans son ouvrage « Vous, Chinois, pourquoi n’êtes-vous pas en colère ? » [inédit en France]. Lorsque j’ai pris une photo à côté de cette dame, j’ai immédiatement eu envie d’écrire un article à ce sujet, que les gens partagent ou non mon point de vue.

Comme je l’ai écrit plus haut, les éloges sont comblés à l’égard de ces personnes situées au bas de la pyramide – mais ce n’est qu’un aspect des choses. Il y a aussi des gens qui les vilipendent, les considérant comme stupides, mal élevés et d’une saleté répugnante.

Avec ce texte, je voudrais alerter le public sur le fait que ce mépris est une attaque contre des comportements déterminés essentiellement par les conditions de vie de ces personnes. Pour avoir passé beaucoup de temps hors de Chine, je sais que, dans les pays « civilisés », il est finalement difficile de se faire une idée d’une personne simplement à partir de ses vêtements ou de son apparence. Parce que chacun « a sa place », dispose d’une pièce pour travailler ou d’un espace pour se reposer. Et personne ne craint le regard de ses supérieurs au point de se résoudre à s’asseoir par terre. Faute de place.

 
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