Des milliers de personnes évacuées en raison d’incendies de forêt dans l’ouest du Canada

Des milliers de personnes évacuées en raison d’incendies de forêt dans l’ouest du Canada
Des milliers de personnes évacuées en raison d’incendies de forêt dans l’ouest du Canada

Des milliers de personnes ont dû être évacuées dans l’Ouest canadien, où des centaines de feux de forêt faisaient rage dimanche, alors que la saison des incendies qui a débuté tôt s’annonce difficile selon les autorités fédérales.

“Les incendies sont vraiment tout autour de nous, de l’ouest au nord-est”, déplore avec crainte auprès de l’AFP le maire de Fort Nelson, Rob Fraser, implorant la centaine d’habitants restés sur place de quitter la ville. menacé par un incendie incontrôlable. Un incendie de près de 2 500 hectares fait actuellement rage à 3,5 kilomètres à l’ouest des habitations. Près de 3 500 personnes ont dû être déplacées vendredi soir 400 km plus au sud.

Des conditions météorologiques plus douces ont contribué à ralentir la progression de l’incendie pendant la nuit, a déclaré Rob Fraser, mais le retour du vent en après-midi pourrait aggraver la situation. “Nous sommes dans une période de sécheresse de niveau 5 (le plus élevé, ndlr), ce qui rend la lutte contre les incendies de forêt extrêmement difficile, mais nous ferons de notre mieux pour contenir celui-ci”, a conclu le maire. .

Évacuation possible vers l’Alberta voisine

Dans la province voisine de l’Alberta, 43 incendies font rage, dont un notamment situé à une quinzaine de kilomètres de Fort McMurray, obligeant les habitants à se préparer à une éventuelle évacuation. Cette ville du nord-ouest de la province, située au cœur de la forêt boréale et connue pour l’exploitation de ses sables bitumineux, avait déjà été ravagée en mai 2016, obligeant les 90 000 habitants à quitter précipitamment la région.

Cet incendie demeure la plus grande catastrophe de l’histoire canadienne avec plus de 2 500 bâtiments détruits et un coût de près de 10 milliards de dollars canadiens. D’autres ordres d’évacuation ont également été émis ce week-end pour de petites villes de l’Alberta et du Manitoba, tandis que des vents violents poussaient de la fumée à travers l’ouest du pays, asphyxiant plusieurs grandes villes. La qualité de l’air y présente des risques « très élevés », selon le gouvernement fédéral.

Dans une mise à jour publiée mercredi, Ottawa a prédit que « des températures plus élevées que la normale » au cours des prochains mois, combinées à des « conditions de sécheresse », « exacerberaient le risque et l’intensité des incendies de forêt ». En 2023, le Canada a connu la pire saison d’incendies de son histoire. Les incendies, qui ont touché le pays d’est en ouest, ont brûlé plus de 15 millions d’hectares, coûté la vie à huit pompiers et poussé les autorités à évacuer 230 000 personnes.

 
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