dix ans après, le mystère des femmes disparues de Perpignan peut-il être résolu ? – .

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Dans « Les disparus de l’affaire Bénitez », la journaliste Pauline Lallement raconte l’enquête approfondie qu’elle a menée en 2013 sur ce fait divers qui a marqué la région, espérant que de nouvelles informations pourront relancer les investigations sur ce qui est arrivé aux trois femmes qui a croisé le chemin de l’ancien légionnaire.

Pourquoi ce livre plus de 10 ans après la disparition de Marie-José et Allison Bénitez ?

Parce que j’avais le sentiment que l’affaire n’était pas terminée. Depuis dix ans, on continue à m’en parler très régulièrement, car j’ai rencontré Francisco Bénitez, et je suis devenu malgré moi un personnage de l’Histoire. Il y avait ce sentiment d’inachevé, et aussi le fait qu’aujourd’hui on ne parle plus des disparitions de femmes et des violences qui leur sont faites de la même manière.

Étiez-vous le seul journaliste à l’avoir rencontré avant son suicide, alors qu’il s’agissait de votre premier reportage ?

C’était ma première vraie expérience de terrain, entre ma première et ma deuxième année d’école de journalisme. J’arrive le jeudi 1er août 2013 à Paris-Match pour un stage, j’ai proposé cette histoire après avoir lu un appel à témoins dans Le Parisien, Je suis intrigué car la jeune fille est candidate au titre de Miss France. Les éditeurs m’envoient immédiatement. Du coup, je me sens investi d’une mission, il y a cette pression du temps, d’avoir un rapport complet pour lundi. J’étais extrêmement motivé et j’ai réalisé la chance que j’avais d’être à 23 ans envoyé par Correspondre et réaliser mon rêve de journaliste.

Journaliste depuis huit ans à Paris Match, Pauline Lallement publie un livre passionnant.

Et dimanche soir, après plusieurs appels téléphoniques, Francisco Bénitez accepte de vous rencontrer ?

Je ne pouvais pas imaginer monter dans sa voiture, me retrouver dans une ruelle, enfermé dans cette cabine avec cette proximité déstabilisante avec la personne que tout le monde soupçonnait. J’ai évidemment une certaine appréhension. Mais même si les silences duraient une éternité au début, avant qu’il ne se gare et ne commence à discuter, j’ai compris qu’il voulait que nous publiions cette vidéo qu’il m’avait offerte. Cela me fait penser que nous nous reverrons le lendemain pour un entretien plus large, et que je sortirai indemne de cette rencontre.

Trois femmes ont disparu dans son sillage entre 2004 et 2013

Le 15 juillet 2013, Allison Bénitez, 19 ans, candidate à l’élection Miss Roussillon, et sa mère Marie-Josée, 53 ans, disparaissent sans laisser de trace. Le dernier à les voir fut Francisco Benitez, 50 ans, époux de Marie-José et père d’Allison, qui n’a signalé leur disparition que le 22 juillet, expliquant qu’ils étaient partis à Toulouse après une dispute. Le 4 août, alors qu’il est au cœur des soupçons, il envoie une vidéo à Paris-Match : “Allison, c’est ma vie” dit-il en larmes. Le lendemain, son corps a été retrouvé pendu à la façade de la caserne de la Légion, en uniforme et avec un voile noir sur la tête.

L’enquête a révélé des traces de sang d’Allison dans le congélateur de son appartement, ainsi que dans une machine à laver qu’il utilisait à la caserne. Par ailleurs, un rapprochement est fait avec la disparition en 2004 à Nîmes d’une de ses précédentes compagnes, Simone, une Brésilienne. Aucun des corps des trois femmes n’a jamais été retrouvé.

Et ensuite?

Je l’ai rappelé très tôt lundi matin et suis arrivé directement à sa messagerie vocale. Je suis surpris, car il était censé attendre des nouvelles de sa femme et de sa fille : c’était étrange qu’il éteigne son téléphone. Et instantanément la PJ m’appelle pour m’informer de son décès et me dire que j’étais la dernière personne à l’avoir rencontré vivant. C’est ce qui m’a beaucoup déstabilisé et ce qui m’a poussé par la suite à essayer de comprendre Francisco Bénitez, à me mettre dans sa tête.

Vous décrivez également une pression médiatique très intense ?

J’avais envie de raconter dans les moindres détails, heure par heure, les coulisses de l’enquête journalistique et judiciaire. Les journalistes qui attendent devant chez lui avec les badauds, les télés, et cette affaire qui tient en haleine toute la rédaction. Chaque jour, chaque semaine, il y avait des révélations. En 2013, nous étions au début des alertes info sur les téléphones, et cette série a eu un grand impact sur les gens. Cette affaire, c’est aussi une galerie de portraits, entre Miss France et la Légion.

Selon vous, que sont devenus les disparus ?

Je ne parle pas parce que je n’essaie pas de me mettre à la place de la justice. J’essaie juste de comprendre avec les informations dont nous disposons aujourd’hui ce qui a pu se passer dans la tête de Francisco Bénitez. Et il reste encore bien des mystères. Je suis convaincu qu’il reste encore beaucoup à trouver, même si avec tous les éléments déjà accumulés on se doute que les disparus ne réapparaîtront pas. Mais il faut continuer à chercher : je souhaiterais qu’il y ait une enquête plus approfondie sur l’affaire Bénitez.

Le livre est en librairie à partir du 15 mai.
Flammarion

Bénitez cachait-il d’autres secrets ?

Ce fut une véritable réflexion lors de l’écriture de ce livre : pouvait-il y en avoir d’autres, prenions-nous vraiment un risque en croisant sa route ? J’ai rencontré plusieurs personnes qui en sont convaincues. Vous devrez recommencer toute votre carrière, professionnelle et privée. Nous sommes face à une personne nomade, qui a beaucoup bougé et qui est souvent difficile à retrouver. Cela pourrait intéresser le pôle cold case : c’est l’espoir des proches des victimes et l’objet de ce livre : espérer des indices qui pourraient aider à résoudre l’énigme. Je crois qu’il faut revenir sur tout, depuis le parcours de Francisco Bénitez, pour essayer de comprendre cette histoire.

 
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