Boeing s’apprête à lancer des astronautes de la NASA en orbite

Boeing s’apprête à lancer des astronautes de la NASA en orbite
Boeing s’apprête à lancer des astronautes de la NASA en orbite

CAP CANAVERAL, Floride (AP) — Boeing a décompté lundi le lancement de son premier astronaute après des années de lutte.

Les pilotes d’essai de la NASA, Butch Wilmore et Suni Williams, devraient monter à bord de la capsule Starliner de Boeing pour un décollage nocturne de Cap Canaveral vers la Station spatiale internationale pour un séjour d’une semaine.

Wilmore et Williams testeront le vaisseau spatial Starliner et ses sous-systèmes avant que la NASA ne certifie le système de transport pour les missions de rotation vers le laboratoire en orbite pour le programme d’équipage commercial de l’agence, selon la NASA.

La NASA a embauché Boeing et SpaceX il y a dix ans pour transporter les astronautes vers et depuis la station spatiale après la fin du programme de navette, payant des milliards de dollars aux entreprises privées. SpaceX est actif dans le secteur des taxis orbitaux depuis 2020.

“Nous recherchons toujours un remplaçant”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, avant le vol.

Le premier vol d’essai de Starliner sans équipage en 2019 s’est terminé sur la mauvaise orbite et n’a pas réussi à atteindre la station spatiale, obligeant Boeing à répéter la démonstration avant que les astronautes puissent voler. Suite à d’autres examens l’année dernière, la société a dû réparer les parachutes de la capsule et retirer un kilomètre de ruban inflammable.

« Il y a eu beaucoup de problèmes au fil des années, mais l’espace est difficile. L’espace est impitoyable. Et donc, euh, cela a pris beaucoup de temps », a déclaré Nelson.

Le vol d’essai devrait avoir lieu à 22h34, heure locale.

 
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