La Maison Blanche ordonne à la NASA de développer une norme d’heure lunaire

La Maison Blanche ordonne à la NASA de développer une norme d’heure lunaire
La Maison Blanche ordonne à la NASA de développer une norme d’heure lunaire

WASHINGTON — Une nouvelle politique de la Maison Blanche demande à la NASA d’élaborer une stratégie pour une nouvelle norme de temps à utiliser dans les missions cislunaires afin de fournir une navigation améliorée et des services associés sur et autour de la Lune.

La politique sur la normalisation de l’heure céleste à l’appui de la stratégie nationale cislunaire en matière de science et de technologie, publiée par le Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche le 2 avril, ordonne à la NASA d’élaborer une stratégie d’ici la fin de 2026 pour créer une heure lunaire coordonnée (LTC). , une nouvelle norme horaire basée sur le temps universel coordonné (UTC) sur Terre mais adaptée aux opérations sur la Lune.

“Alors que la NASA, des entreprises privées et des agences spatiales du monde entier lancent des missions sur la Lune, sur Mars et au-delà, il est important que nous établissions des normes d’heure céleste en matière de sécurité et de précision”, a déclaré Steve Welby, directeur adjoint de l’OSTP pour la sécurité nationale, dans un communiqué. .

Utiliser simplement l’UTC dans l’espace cislunaire de manière adéquate pour les opérations de précision, note la politique. L’UTC est lié aux systèmes basés sur Terre, mais les effets relativistes signifient qu’une seconde sur la Lune n’a pas la même durée qu’une seconde sur Terre. « Par exemple, pour un observateur sur la Lune, une horloge terrestre semble perdre en moyenne 58,7 microsecondes par jour terrestre, avec des variations périodiques supplémentaires », indique la politique.

Bien que cette différence soit imperceptible pour la plupart des applications (il faudrait près de 50 ans pour obtenir un décalage d’une seconde), elle constitue un problème pour la navigation et les applications connexes, comme la connaissance de la situation spatiale et les opérations de proximité, où une plus grande précision est requise.

“Une définition cohérente du temps entre les opérateurs dans l’espace est essentielle au succès des capacités de connaissance de la situation spatiale, de navigation et de communication, qui sont toutes fondamentales pour permettre l’interopérabilité au sein du gouvernement américain et avec les partenaires internationaux”, a déclaré Welby.

La politique définit quatre caractéristiques majeures pour le LTC : la traçabilité jusqu’à l’UTC, la précision suffisante pour une navigation et une science de précision, la résilience à la perte de contact avec la Terre et l’évolutivité vers des environnements au-delà de l’espace cislunaire.

La politique fournit peu de conseils techniques pour établir une norme d’heure lunaire, mais suggère que cela puisse être fait comme les normes d’heure terrestres, qui utilisent un réseau d’horloges atomiques. “Tout comme l’heure terrestre est réglée par un ensemble d’horloges atomiques sur Terre, un ensemble d’horloges sur la Lune pourrait régler l’heure lunaire”, indique-t-il.

fournissant à la Maison Blanche une stratégie finalisée pour un étalon de l’heure lunaire d’ici la fin de 2026, la politique ordonne à la NASA d’inclure également le sujet dans son cycle annuel d’examens de son architecture Lune à Mars, qu’elle a dévoilée il y a près d’un an et mise à jour. plus tôt cette année. La NASA travaillera avec plusieurs autres agences, notamment les ministères du Commerce, de la Défense, de l’État et des Transports, sur la stratégie du temps lunaire.

La NASA travaille sur un concept appelé LunaNet pour fournir des services de communication et de navigation sur la Lune en utilisant un réseau interopérable pouvant inclure des contributions commerciales et internationales. La NASA et l’Agence spatiale européenne ont produit plusieurs versions d’une spécification d’interopérabilité LunaNet qui mentionne la création d’une norme du système horaire lunaire, bien que la documentation à ce sujet n’ait pas été développée.

En mai 2023, la National Geospatial-Intelligence Agency (NGA) a annoncé qu’elle travaillait avec la NASA pour développer un système de positionnement et de navigation pour la Lune. L’objectif, avaient alors déclaré les responsables de la NGA, était de créer un système pour les utilisateurs sur la Lune qui fonctionne « avec autant de précision et de sécurité que le GPS sur Terre ». Cette annonce n’entrait pas dans les détails de la création d’un étalon de l’heure lunaire.

 
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