La NASA a ordonné à la Maison Blanche de développer une heure lunaire coordonnée par la Lune

La NASA a ordonné à la Maison Blanche de développer une heure lunaire coordonnée par la Lune
La NASA a ordonné à la Maison Blanche de développer une heure lunaire coordonnée par la Lune

La NASA et ses partenaires internationaux ont de grands projets en ce qui concerne la Lune – des projets qui nécessiteront une synchronisation minutieuse des horloges terrestres avec celles de la Lune. La Maison Blanche souhaite que la NASA développe une solution pour soutenir le programme Artemis, mais aussi pour maintenir la position de leader des États-Unis dans la course spatiale mondiale.

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Le plan, rapporté pour la première fois par ReutersIl s’agit pour l’agence spatiale américaine de développer le temps lunaire coordonné (LTC) d’ici la fin 2026. La coordination des systèmes horaires sur Terre est une tâche relativement facile, mais en raison de la relativité, elle devient considérablement plus difficile une fois que la Lune est impliquée.

En raison de la relativité einsteinienne, le temps s’écoule différemment sur la Lune et sur Terre. On peut en dire autant de l’espace en général. Le temps – ou du moins sa perception – ralentirait considérablement si vous étiez à proximité d’un trou noir en raison de l’intense attraction gravitationnelle de l’objet. La différence entre la façon dont le temps passe sur la Lune et sur la Terre est très légère, mais elle s’additionne.

Le leadership de la Maison Blanche n’est pas sans précédent. L’année dernière, l’ESA a ouvert les candidatures aux entreprises de l’aider à développer une horloge lunaire standardisée. La NASA a lancé son horloge atomique pour l’espace profond (DSAC) en 2019, pour permettre aux engins spatiaux de mieux naviguer indépendamment des communications depuis la Terre.

Les missions sur la Lune communiquent actuellement avec les membres de l’équipe sur Terre en utilisant le temps universel coordonné (UTC) comme langage temporel commun. Le timing de l’UTC est lié à un ensemble d’horloges atomiques. En fait, UTC n’est qu’une échelle de temps universelle coordonnée ; vous pouvez lire sur différents types de temps universel (et leurs nombreux acronymes et initiales) ici. Mais alors que les humains se préparent à avoir une présence semi-permanente sur notre satellite rocheux, les agences spatiales ont déterminé la nécessité d’un système horaire distinct, pour répondre au fait qu’une horloge sur la Lune fonctionnerait légèrement plus vite qu’une horloge sur Terre.

Un expert a dit Nature qu’une horloge lunaire gagnerait environ 56 microsecondes au cours d’une journée terrestre. (Le Bureau des sciences et technologies de la Maison Blanche a estimé une perte de 58,7 microsecondes par jour.) Si les humains sur la Lune fonctionnaient avec des horloges normales, ils se désynchroniseraient complètement de l’heure terrestre.

Le calendrier de la Maison Blanche correspond à celui timing du programme Artemisqui verra les astronautes de la NASA revenir sur la surface lunaire. Artemis 3 cherche à débarquer un équipage humain à proximité du pôle sud lunaire au plus tôt en 2026.

La course au retour dans l’espace, si vous voulez, est composée de nombreux sprints, dans plusieurs domaines de l’ingénierie et des sciences spatiales. L’un des sprints est la course pour définir le temps lui-même, et la Maison Blanche vient de dire à son athlète de commencer à courir. Quant à savoir comment la Russie, la Chine ou d’autres pays réagiront à cette action apparemment unilatérale, cela reste une question ouverte.

Une version de cet article a été initialement publiée sur Gizmodo.

 
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