Le Kraken fait à nouveau sensation en signant Chandler Stephenson pour sept ans – .

Le Kraken fait à nouveau sensation en signant Chandler Stephenson pour sept ans – .
Le Kraken fait à nouveau sensation en signant Chandler Stephenson pour sept ans – .

Après avoir signé le défenseur Brandon Montour pour le plus gros contrat de l’histoire de la franchise à l’ouverture de l’agence libre lundi, le directeur général du Kraken de Seattle, Ron Francis, a fait sourciller une deuxième fois en signant le centre Chandler Stephenson pour un contrat de sept ans d’une valeur annuelle moyenne de 6,25 millions de dollars.

Comme Montour, Stephenson a également 30 ans, mais alors que Montour a été recruté pour aider à stimuler l’attaque depuis l’arrière, Stephenson devra s’intégrer comme pivot dans l’une des deux meilleures lignes d’attaque de Seattle.

Après quelques années de faible production et de bas de tableau avec les Capitals de Washington, la carrière de Stephenson a fleuri avec les Golden Knights après y avoir été échangé en décembre 2019. Il a accédé à un rôle parmi les six premiers et est devenu l’une des pièces maîtresses qui ont aidé Vegas à remporter la Coupe Stanley en 2022-23.

Comment Stephenson s’adapte

Stephenson est un bon choix pour le roster actuel du Kraken. C’est un joueur solide dans les mises en jeu, un attaquant polyvalent et il peut apporter sa contribution offensive, ayant marqué au moins 16 buts au cours de chacune des trois dernières saisons.

En supposant que Shane Wright devienne un joueur à temps plein dans la LNH la saison prochaine et en supposant qu’il n’y ait pas d’échanges de centres, le Kraken compte maintenant Matty Beniers, Stephenson, Wright et Yanni Gourde au centre. D’une certaine manière, Stephenson remplace Alex Wennberg, qui a rejoint les Rangers de New York à la date limite des échanges de la LNH en mars.

La semaine dernière, j’avais prédit que le Kraken chercherait à ajouter un ailier de 20 buts et un centre de 20 buts, mais je n’avais pas prédit une mise à niveau de la ligne bleue, qui est venue par l’intermédiaire de Montour.

Jared McCann // Matty Beniers // NOUVEL AILIER DE 20 BUTS
Jordan Eberle // **Chandler Stephenson // André Burakovsky
Eeli Tolvanen // Shane Wright // Oliver Bjorkstrand
C’est le quartier // Yanni Gourde // Jaden Schwartz
Brandon Tanev

Nous pensons toujours qu’il y a une chance que Seattle cherche à attraper un ailier buteur soit par le biais d’un échange, soit avec un contrat à plus court terme pour l’un des agents libres restants.

Il convient de noter que Stephenson n’a franchi ce plateau des 20 buts qu’une seule fois en 2021-22, lorsqu’il a inscrit 21 buts et 43 passes décisives. Il reste donc à voir s’il entraînera réellement une grande amélioration offensive pour Seattle.

Compte tenu de l’âge de Stephenson et de la durée de son contrat, certains craignent que ce contrat ne soit pas une bonne affaire à conclure dans quelques années. La communauté des analystes a été très majoritairement contre cette signature, ce qui est certainement inquiétant.

Pourtant, comme je l’ai noté avec Montour, les équipes doivent payer plus cher pour attirer certains des plus grands noms en agence libre. Est-ce un exemple de surpaiement ? Oui. Est-ce que cela pourrait en valoir la peine ? Peut-être.

Situation du plafond

Comme je l’ai déjà mentionné en écrivant à propos de Montour, le Kraken est en train d’atteindre le plafond salarial. Nous ne savons toujours pas où les nouveaux contrats d’Eeli Tolvanen ou de Matty Beniers vont atterrir, et même sans les prendre en compte, Seattle est déjà à environ 8 millions de dollars. Ajoutez Tolvanen et Beniers, et ils sont probablement au-dessus du plafond salarial.

Il y a donc certainement des mouvements à venir pour créer de l’espace, et si l’équipe veut ajouter un attaquant supplémentaire, alors plusieurs contrats devront probablement être abandonnés.

Mouvements agressifs

Le Kraken n’a jamais caché qu’il souhaitait être plus compétitif la saison prochaine. Il s’agit désormais de deux transferts spectaculaires, et nous ne pensons pas qu’ils soient terminés.

Qu’en dites-vous, les amis ? Le Kraken s’est-il amélioré ?

 
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