« Les fans vont être fous de lui »

« Les fans vont être fous de lui »
« Les fans vont être fous de lui »

C’est un intérêt qui remonte à plusieurs mois. Depuis l’hiver dernier, voire un peu avant, l’Union s’intéresse beaucoup à Anan Khalaili, l’une des grandes promesses du football israélien évoluant au Maccabi Haïfa. C’est désormais officiel : le joueur de 19 ans, qui peut aussi bien évoluer comme ailier droit que comme deuxième attaquant, a signé un contrat jusqu’en 2028 avec le club bruxellois. “C’est une magnifique pioche pour l’Union, explique son désormais ex-coéquipier Rami Gershon. Je lui ai recommandé de rejoindre le football belge que je connais bien (NDLR : Gershon a joué au Standard, Courtrai, Waasland-Beveren et La Gantoise). Je connais la mentalité et la volonté des clubs belges de développer les jeunes joueurs. Anan est un grand talent qui s’intégrera parfaitement dans votre pays. C’est un joueur puissant, rapide et qui sait gérer les duels et les finitions devant le but. Je considère Anan comme un joyau qu’il faut peaufiner : le matériel disponible est incroyable et c’est maintenant à lui et au syndicat de se mettre au travail.

Anan Khalaili a signé pour quatre saisons à Union ©YouTube/Union

Khalaili a connu une trajectoire assez folle ces derniers mois. Encore appelé à évoluer avec les jeunes du Maccabi Haïfa lors de la saison 2022-2023, cet arrière latéral israélo-arabe a fait le grand saut en équipe première l’été dernier avant de participer à… 50 matches cette saison dernière. Dès le début, Khalaili a joué un rôle important en remportant la deuxième place du championnat israélien. Il a également acquis une expérience européenne en disputant les barrages de la Ligue des Champions mais aussi la Ligue Europa puis la Conference League. Avec un total de quatorze buts et six passes décisives toutes compétitions confondues. “Il fait rapidement l’unanimité grâce à son style de jeu dynamique, », déclare Josh Halickman, qui travaille pour le « Jerusalem Post ». C’est un garçon qui a toujours une longueur d’avance grâce à sa réflexion perpétuelle sur le terrain. Il comprend bien le jeu et est du genre à ne pas prendre de risques sachant ce qu’il a à faire. C’est efficace mais pourrait l’être encore plus. Son côté dribble peut aussi s’améliorer mais c’est déjà incroyable ce qu’il peut faire à 19 ans… »

Quatre sélections en équipe nationale

Ses performances furent telles qu’Anan Khalaili fut appelé en équipe nationale après seulement trois mois au niveau professionnel. De quoi accélérer encore une carrière qui se développe déjà à un rythme effréné… »Il fait partie de cette génération de jeunes joueurs qui frappent à la porte de l’équipe nationale, dit Josh Halickman à propos de celui qui compte quatre sélections. Si le staff lui fait confiance, il deviendra l’un des joueurs les plus importants de la sélection. La Fédération le voit comme un joueur vedette qui peut être un leader grâce à sa maturité. Un exemple m’a frappé : après les attentats du 7 octobre, alors que de nombreux joueurs gardaient le silence, il a directement fait une déclaration publique à seulement 19 ans. Il est le leader de la génération des joueurs israélo-arabes.

mouette

“Je vois Anan comme un joyau qui doit être poli.”

Compte tenu des grandes attentes autour de la pépite, l’Union a dû sortir le chéquier pour la faire rentrer. Le montant du transfert est estimé à environ 7 millions d’euros ce qui fait d’Anan Khalaili le transfert entrant le plus cher réalisé par la direction bruxelloise après le rachat de Kevin. Rodriguez pour 4,5 millions d’euros. “Cela peut paraître beaucoup mais cela ne me surprend pas connaissant son potentiel, avance Rami Gershon. Il y a déjà beaucoup d’attentes autour de lui en Israël et il y en aura certainement aussi dans l’Union. Mais s’il parvient à acquérir de l’expérience et de meilleures connaissances tactiques au fil des matchs successifs, il deviendra un grand joueur. Il a la mentalité pour réussir car c’est un garçon avec une bonne mentalité, toujours souriant et calme dans un vestiaire.

“Il a fait un transfert intelligent au bon moment, conclut Josh Halickman. C’est une belle opportunité pour lui avant de rejoindre certainement un plus grand championnat. S’il continue sur sa lancée, les fans seront fous de lui.

 
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