Agents libres dans la LNH

Il est à peine midi passé, mais les Predators de Nashville ont déjà volé la vedette à l’ouverture du marché des agents libres.


Publié à 12h01

Mis à jour à 13h45



Selon divers médias, les attaquants Steven Stamkos et Jonathan Marchessault ainsi que le défenseur Brady Skjei déménageraient dans la ville de campagne. Stamkos a signé un contrat de quatre ans qui lui rapportera en moyenne 8 millions par saison. Marchessault gagnera au total 27,5 millions d’ici 5 ans (moyenne de 5,5 millions). Skjei, de son côté, a conclu un contrat de 7 ans et 49 millions (moyenne de 7 millions).

Stamkos, 34 ans, a passé toute sa carrière de plus de 1 000 matchs avec le Lightning de Tampa Bay, l’équipe qui l’a repêché au premier rang en 2008. Il est le meilleur buteur de l’histoire de la franchise (555) et le meilleur pointeur (1 137). Il en est également le capitaine depuis 2014. Il a remporté la Coupe Stanley à deux reprises, en 2020 et 2021.

La saison 2023-2024 était la dernière d’un contrat de 8 ans qu’il avait signé durant l’été 2016. Il avait alors amassé 81 points en 79 matchs.

Son agent a rencontré le directeur général Julien BriseBois peu après l’élimination de l’équipe au premier tour des séries, à la fin avril, mais les négociations ont rapidement achoppé.

Ces derniers jours, la séparation entre Stamkos et le Lightning s’est confirmée, et BriseBois a annoncé samedi que le joueur de centre étoile deviendrait joueur autonome sans restriction.

Quelques instants avant l’annonce de son arrivée chez les Predators, Stamkos a publié un court hommage à sa ville d’adoption. « Je ne trouve pas les mots, a-t-il écrit. C’est encore trop tôt. Mais je veux quand même que tout le monde sache à quel point je suis reconnaissant pour ces 16 années avec le Lightning. Ma famille et moi sommes impatients de vivre le prochain chapitre. »

Marchessault, Skjeï

Jonathan Marchessault, 33 ans, quitte également un marché où il s’était solidement implanté.

Sélectionné par les Golden Knights lors du repêchage d’expansion qui a vu la LNH déménager à Las Vegas en 2017, il a passé les sept dernières années dans le désert du Nevada. Il occupe le premier rang de la jeune histoire de la franchise au chapitre des buts (192), des passes décisives (225) et des points (417).

PHOTOGRAPHIE TONY GUTIERREZ, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Jonathan Marchessault

Il a également contribué à remporter la Coupe Stanley 2023, remportant le trophée Conn Smythe remis au joueur le plus utile des séries éliminatoires.

Non repêché, il a jusqu’à présent réussi trois collections d’au moins 30 buts, dont un sommet en carrière de 42 qu’il a établi la saison dernière.

Sur TVA Sports, il a indiqué que les Canadiens de Montréal avaient soumis une offre digne de l’intéresser, mais qu’il estimait que les Predators de Nashville représentaient une « meilleure option » pour lui. ajuster « . Sur le réseau TSN, il a aussi estimé que les Golden Knights n’avaient pas fait « un gros effort pour [le] garder “.

Quant à Skjei, il quitte les Hurricanes de la Caroline après quatre ans. Il vient de connaître la meilleure saison offensive de sa carrière, amassant 47 points en 80 matchs au cours de la saison et ajoutant neuf points en 11 matchs éliminatoires.

 
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