Cambria, une escale méconnue lors d’un road trip sur la côte ouest des Etats-Unis

Cambria, une escale méconnue lors d’un road trip sur la côte ouest des Etats-Unis
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Dans le comté de San Luis Obispo, à égale distance de Los Angeles et de San Francisco, cette petite station balnéaire située sur l’autoroute 1, offre une carte postale d’une Californie à la fois romantique et fantastique.

Nichée sur la côte centrale de la Californie, Cambria est une petite ville pittoresque du comté de San Luis Obispo, célèbre pour ses paysages côtiers et ses forêts de pins. A mi-chemin entre San Francisco et Los Angeles, Cambria offre une escale tranquille avec ses plages de galets et ses charmantes boutiques. La proximité de Hearst Castle enrichit son attrait touristique, faisant de Cambria une destination idéale pour les amoureux d’histoire et de nature.

Il était une fois un village

L’Historic East Village, cœur battant de Cambria, où sont implantés de nombreux antiquaires.
Photo de presse

Terre des Amérindiens Chumash, réputée très fertile, Cambria connaît ses premiers développements grâce à l’industrie minière au milieu du XIXème siècle. Longtemps nommé « Slabtown », le petit village adopte son nom actuel en 1870 et voit construire ses premières maisons à l’architecture victorienne. Des modèles originaux à découvrir dans leVillage historique de l’Est, le cœur battant de Cambria, où sont implantés de nombreux antiquaires. Les connaisseurs font généralement leurs achats chez Rich Man Poor Man (2110 Main Street) et Evan & Gerst Antiques (sur rendez-vous uniquement, 4111 Bridge Street), deux institutions où ils peuvent mettre la main sur quelques tableaux, sculptures et petits meubles californiens et européens, trouver des broderies tableaux, vaisselle vintage et autres pierres précieuses. Une visite culinaire comprend faire le plein de fromages, légumes et autres saucisses à l’épicerie Soto’s True Earth Market, prendre un café au Lily’s Coffeehouse (2028 Main Street) et déjeuner au Hidden Kitchen (2164 Centre Street), un kiosque avec terrasse où vous Vous pouvez commander des smoothies et des gaufres au maïs bleu. Plus à l’ouest, dans le secteur de Ouest-Village, le Cambria’s Farmers Market régale tous les vendredis après-midi ses produits locaux, miel d’avocat et autres jus bio… et certains poètes livrent leurs alexandrins sur demande. C’est dans cette partie qu’est implanté Moonstone Cellars, la cave où l’on peut déguster les cépages de Todd Clift, vigneron de père en fils, et dont le Cabernet Sauvignon et le Sauvignon Blanc méritent qu’on s’y attarde.

Plage de Moonstone, le joyau de Cambria

Moonstone Beach, son relief escarpé et ses rochers dans l’eau, se découvre via une promenade d’un kilomètre.
Jessica Alexandre

L’attraction principale de Cambria, la pittoresque plage de Moonstone, son terrain escarpé et ses rochers dans l’eau, se découvre via une promenade d’un kilomètre sur sa « promenade » en bois, bordée de chênes verts et de pins côtiers, dont ceux de Monterey, une espèce protégée. . Une plage sauvage, où l’on offre des vues imprenables sur les falaises et le Pacifique, et où l’on peut observer, selon la saison, des loutres de mer, des dauphins et des baleines. En continuant, un sentier, que certains empruntent à cheval, mène à la petite crique de Leffingwell Creek, le spot des surfeurs de la région se jetant à l’eau dès la première vague. Face à l’océan, les meilleurs hôtels de la station sont concentrés.

La vue sur la mer est le point fort de l’hôtel. Toutes les chambres offrent une vue au moins partielle sur l’océan.
Eau blanche de Cambria

Dernier né, un ancien motel, le Cambria White Water du PRG Hospitality Group (également à la tête du Cambria Beach Lodge voisin), a été transformé par l’architecte d’intérieur Nina Freudenberg en un boutique-hôtel ultra-relaxant. Style scandinave et raffiné dans les chambres, couleurs marines pour l’égayer, cheminée, produits Aesop dans les salles de bains et panier petit-déjeuner livré chaque matin ajoutent au charme de la maison. En vélo (prêté par l’hôtel), ou avec votre lanterne, vous pourrez rejoindre The Sea Chest Oyster Bar, un restaurant familial en service depuis 1975, ouvert uniquement pour le dîner, où vous pourrez déguster les meilleurs fruits de mer et poissons de la région.

Hearst Castle, un château sur la colline

Cette somptueuse création, œuvre de Julia Morgan, première femme architecte de Californie, était la résidence privée du magnat de - William Randolph Hearst.
Victoria Garagliano / Château de Hearst

En 1920, le magnat de - et milliardaire William Randolph Hearst fait construire un « palais enchanté » sur les terres du ranch familial à San Simeon (à une dizaine de minutes de Cambria) pour sa maîtresse et jeune actrice, Marion Davies. Sur les conseils et les talents de l’architecte Julia Morgan, un château grandiose de plus de 6 000 mètres carrés fut construit, comportant 165 pièces, toutes décorées de tapisseries médiévales et d’antiquités égyptiennes ou romaines ; suites au décor gothique; une piscine Neptune spectaculaire ; un autre, à l’intérieur, en marbre et verre de Murano ; une grande salle de cinéma ; une bibliothèque monumentale aux plafonds sculptés ; le tout entouré de 51 hectares de jardins et de courts de tennis… Le lieu accueillait toutes les célébrités hollywoodiennes, Charlie Chaplin, Clark Gable et Cary Grant parmi les fidèles, et possédait même le plus grand zoo privé du monde avec des zèbres, des bisons, des ours noirs et léopards… À la mort de Hearst, Hearst Castle fut donné par ses héritiers à l’État de Californie. De nombreux films y ont été tournés – de la version de Spartacus de 1960 de Stanley Kubrick au clip vidéo GARS par la chanteuse Lady Gaga. Des visites guidées, sur réservation (hearstcasle.org), sont organisées toute l’année, menant, en navette, au sommet de la colline enchantée.

Informations et renseignements sur le site de l’office de tourisme de Cambria.

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