SpaceX va lancer un télescope à rayons gamma de la NASA – .

Le NASA a attribué un contrat à SpaceX pour le lancement du vaisseau spatial Spectromètre et imageur Compton (COSI)Ce contrat, d’une valeur d’environ 69 millions de dollarscouvre le lancement et les activités connexes, prévus pour Août 2027.

La mission COSI, une Classe d’explorateur de petites missions (SMEX) en orbite terrestre basse, comprend un télescope à rayons gamma Conçu pour étudier les rayons gamma émis par les explosions d’étoiles massives en fin de vie. Ces explosions de supernovae génèrent une nucléosynthèse, c’est-à-dire la fusion de nouveaux noyaux atomiques d’éléments plus lourds.

Les scientifiques utiliseront les données du vaisseau spatial COSI pour cartographier la formation de ces éléments dans la Voie Lactée. De plus, les observations de COSI fourniront de nouvelles informations sur l’annihilation des positons, l’équivalent antimatière des électrons, qui semble provenir du centre de la galaxie. Un autre objectif de COSI est pour informer rapidement sur l’emplacement des sursauts gamma courtsdes explosions extrêmement violentes qui brillent puis s’éteignent en quelques secondes, probablement causées par la fusion d’étoiles à neutrons.

Avec une conception déjà testée sur des ballons de recherche, le télescope COSI se concentrera sur le rayons gamma mousun segment relativement inexploré du spectre électromagnétique. Après avoir été sélectionné par la NASA en 2021 comme prochaine mission d’Explorer, COSI a reçu l’approbation formelle pour son développement et son lancement en 2027, avec un budget total compris entre 267 et 294 millions de dollars.

Le vaisseau spatial COSI, construit par Northrop Grummanpèse moins d’une tonne, mais voyagera seul en orbite à bord d’une fusée Falcon 9La mission évoluera à environ 550 kilomètres au-dessus de l’équateur, sur une orbite choisie pour éviter les interférences dues aux radiations de l’anomalie de l’Atlantique Sud. Le Falcon 9 placera COSI directement sur son orbite opérationnelle, puis effectuera une manœuvre latérale pour s’aligner sur l’équateur, une manœuvre qui nécessite beaucoup d’énergie.

 
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