Les avocats de la défense remettent en question la crédibilité de Michael Cohen

Les avocats de la défense remettent en question la crédibilité de Michael Cohen
Les avocats de la défense remettent en question la crédibilité de Michael Cohen

NEW YORK (AP) — Alors que l’affaire secrète des procureurs contre Donald Trump touche à sa fin, leur témoin vedette sera de retour sur la sellette jeudi alors que les avocats de la défense tentent de réduire à néant. Celui de Michael Cohen témoignage crucial impliquant l’ancien président.

Le procès, qui en est maintenant à sa quatrième semaine de témoignages, reprendra à Manhattan avec un contre-interrogatoire potentiellement explosif de la défense de Cohen, dont la crédibilité pourrait déterminer le sort du candidat républicain présumé à la présidence dans cette affaire.

Ce qu’il faut savoir sur le procès secret de Trump :

Cohen est le dernier témoin des procureurs – du moins pour l’instant – alors qu’ils tentent de prouver que Trump a comploté pour étouffer une histoire préjudiciable qu’il craignait. torpillerait sa campagne présidentielle de 2016puis falsifié les dossiers commerciaux pour dissimuler l’affaire.

Alors que la défense ne s’attend pas à appeler beaucoup de témoins, le contre-interrogatoire de Cohen est un moment charnière pour l’équipe de Trump, qui doit convaincre les jurés qu’on ne peut pas croire son avocat et fixateur autrefois fidèle. La défense a suggéré que Cohen est en mission pour renverser l’ancien président et il dira tout ce qu’il faut pour mettre Trump derrière les barreaux.

Pendant deux jours à la barre des témoins, Cohen a placé Trump directement au centre du prétendu plan visant à étouffer les histoires négatives pour éviter que sa candidature à la Maison Blanche ne soit endommagée. Cohen a déclaré aux jurés que Trump avait promis de lui rembourser l’argent qu’il avait versé et qu’il était constamment informé des efforts visant à faire taire les femmes qui alléguaient des relations sexuelles avec lui. Trump nie les affirmations des femmes.

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L’ancien président Donald Trump s’adresse aux médias devant le tribunal pénal de Manhattan à New York, le mardi 14 mai 2024. (Curtis Means/Pool Photo via AP)

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L’avocat de la défense Todd Blanche contre-interroge Michael Cohen devant le tribunal pénal de Manhattan, le mardi 14 mai 2024, à New York. (Elizabeth Williams via AP)

Cohen a également décrit une réunion au cours de laquelle il a déclaré que Trump et lui avaient discuté avec Allen Weisselberg, ancien directeur financier de la Trump Organizationcomment les remboursements pour le paiement silencieux de 130 000 $ de Cohen à l’acteur porno Stormy Daniels seraient payés sous forme de services juridiques sur des versements mensuels. C’est important parce que les procureurs affirment que les remboursements ont été faussement enregistrés comme frais juridiques pour dissimuler le véritable objectif des paiements.

Trump affirme que les paiements versés à Cohen ont été correctement classés comme frais juridiques et que les poursuites judiciaires visent à torpiller sa campagne pour reconquérir la Maison Blanche. Sa défense a suggéré que Trump essayait de protéger sa famille – et non sa campagne – en étouffant ce qu’il qualifie d’affirmations fausses et calomnieuses.

Cohen a expliqué aux jurés comment sa vie et sa relation avec Trump avaient été bouleversées après que le FBI ait perquisitionné son bureau, son appartement et sa chambre d’hôtel en 2018. Trump l’a d’abord comblé d’affection sur les réseaux sociaux et a prédit que Cohen ne « se retournerait pas ». Son ton a changé lorsque, des mois plus tard, Cohen a plaidé coupable aux accusations de financement de campagne fédérale et a impliqué Trump dans le stratagème de l’argent secret. Trump n’a pas été accusé d’un crime lié à l’enquête fédérale.

Les procureurs ont tenté d’atténuer les attaques de la défense contre leur témoin vedette en l’amenant à reconnaître d’emblée ses crimes passés, notamment mentir au Congrès à propos d’un projet immobilier à Moscou qu’il avait poursuivi au nom de Trump pendant la campagne électorale de 2016. Cohen a admis à la barre des témoins une multitude d’autres mensonges, dont beaucoup, selon lui, étaient destinés à protéger Trump. La défense devrait se prononcer sur son historique de mensonges pour mettre en doute son témoignage.

L’avocat de la défense, Todd Blanche, a commencé mardi à interroger Cohen avec des questions non liées aux accusations criminelles, mais destinées à montrer que Cohen s’en était pris à Trump parce qu’il voulait la gloire et la vengeance. Blanche a confronté Cohen avec des publications grossières sur les réseaux sociaux, un podcast et des livres sur l’ancien président, faisant reconnaître à Cohen qu’il a gagné des millions de dollars grâce à sa nouvelle personnalité de l’un des critiques les plus féroces de Trump.

Les avocats de la défense devraient interroger Cohen jusqu’en fin de journée de jeudi. Le bureau du procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, a déclaré qu’il mettrait fin à sa cause une fois qu’il aurait fini à la barre, même s’il pourrait avoir la possibilité d’appeler des témoins en réfutation si les avocats de Trump citent leurs propres témoins.

La défense n’est pas obligée d’appeler des témoins, et il n’est pas clair si les avocats le feront. Blanche a déclaré mardi au juge Juan M. Merchan que la défense pouvait appeler un témoin expert et qu’il n’y avait toujours pas de décision quant à savoir si Trump lui-même prendrait la barre.

Quoi qu’il en soit, le procès aura lieu vendredi afin que Trump puisse assister à la remise des diplômes d’études secondaires de son plus jeune fils, Barron.

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Richer a rapporté de Washington.

 
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