L’ouragan Beryl, un phénomène extraordinaire qui sème la dévastation dans les Caraïbes – .

Bateaux de pêche détruits après l’ouragan Beryl, au marché aux poissons de Bridgetown, Barbade, le 1er juillet 2024. RANDY BROOKS / AFP

La Jamaïque est en état d’alerte maximale à l’approche de l’ouragan Beryl. Selon les prévisions du Centre national des ouragans américain (NHC), ce cyclone extrêmement puissant devrait atteindre l’île des Grandes Antilles mercredi 3 juillet. Basé à Miami (Floride), ce centre de référence météorologique de surveillance des phénomènes cycloniques prévoit « vents dévastateurs » plus de 230 km/heure, « Des ondes de tempête potentiellement mortelles et des vagues destructrices » dans ce pays insulaire de 2,8 millions d’habitants, ainsi que dans les îles Caïmans, territoire d’outre-mer britannique de 60 000 âmes.

« Nous avons quarante-huit heures pour nous préparer »a averti lundi le Premier ministre jamaïcain Andrew Holness dans un discours télévisé, dans lequel il a exhorté ses compatriotes à « Considérer l’ouragan comme une menace sérieuse » et pour éviter “panique”Plusieurs centaines de ressortissants étrangers ont évacué l’île mardi avant la fermeture de ses trois aéroports internationaux.

Ces mesures ne sont pas superflues : deux jours avant d’atteindre la Jamaïque, Beryl a dévasté plusieurs îles des Petites Antilles. Lundi matin, l’œil du cyclone, au centre de la zone la plus intense du phénomène, a traversé Carriacou, une petite île de 10 000 habitants qui fait partie de Grenade, un micro-État du sud-est de l’archipel des Caraïbes. « La situation est catastrophique : il n’y a plus d’électricité, presque toutes les maisons et les bâtiments de l’île sont détruits, les routes ont été coupées »Dickon Mitchell, le Premier ministre du petit pays du Commonwealth, s’en est félicité d’une voix sourde lors d’un message vidéo diffusé mardi matin.

Vagues de 4 mètres

Les autorités de la région ont déjà fait état de sept victimes : deux à Carriacou, une sur l’île de Grenade, une autre dans l’archipel voisin de Saint-Vincent-et-les-Grenadines, dont plusieurs îles ont été ravagées, et trois au Venezuela. Plusieurs personnes sont toujours portées disparues. M. Mitchell n’a pas exclu « la possibilité qu’il y ait d’autres victimes » alors que les opérations de sauvetage et de dégagement ne faisaient que débuter, dans des conditions encore difficiles.

En raison des coupures de nombreuses liaisons de télécommunication et de la destruction d’un grand nombre de stations-service et de véhicules, il ne sera pas possible de faire une première évaluation de la situation matérielle avant plusieurs jours. Mais les dégâts sont évidents. Sur l’île de Sainte-Lucie, « Le vent a soufflé très fort et a dévasté de nombreuses plantations de bananes »indique à la Monde la communicatrice Nelcia Charlemagne, qui travaille pour une association de petits agriculteurs. « Les agriculteurs venaient tout juste de se remettre des ravages de la tempête tropicale Bret en juin 2023. »elle regrette.

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