Des centaines d’écoles américaines exigent que les élèves écrivent en cursive. Il y a une explication – .

Des centaines d’écoles américaines exigent que les élèves écrivent en cursive. Il y a une explication – .
Des centaines d’écoles américaines exigent que les élèves écrivent en cursive. Il y a une explication – .

Beaucoup pensaient que ce style d’écriture était mort, mais la cursive fait son grand retour en 2024 aux États-Unis.

Un peu d’histoire autour de l’écriture cursive

La façon dont nous mettons nos mots sur papier a été modifiée au cours de l’histoire en raison de nos besoins culturels, commerciaux et éducatifs. L’écriture cursive n’est pas si ancienne. Elle a été introduite pour la première fois dans les écoles des États-Unis en 1850. Il s’agissait d’une technique basée sur les « mouvements fluides observés dans la nature », selon les textes du Musée national d’histoire d’époque.

Pour rappel, l’écriture cursive est une forme de stylo qui relie les lettres d’un mot entre elles à l’aide de traits de connexion, favorisant une écriture plus rapide et plus fluide. Elle est souvent enseignée à l’école primaire et se caractérise par des boucles et des courbes élégantes, conférant une esthétique particulière à l’écriture manuscrite. Les enfants appellent souvent celaécriture « attachée ».

Aujourd’hui, un peu plus d’un siècle après sa popularisation, l’écriture cursive tombe peu à peu dans l’oubli, la faute à l’avènement de la dactylographie et des produits technologiques avec lesquels le monde interagit de plus en plus. . AAlors que certains considèrent cette forme d’écriture en voie de disparition, la cursive fait son grand retour en 2024… et il y a une explication claire à cela. Plusieurs, même.

Contexte : la disparition puis le grand retour de l’écriture manuscrite aux Etats-Unis

En Amérique du Nord, de nombreux États ont abandonné l’enseignement de la cursive avec l’adoption du Common Core en 2010. Le Common Core est un ensemble de normes communes en anglais et en mathématiques visant à assurer une certaine cohésion nationale. Bien qu’ils ne mentionnent pas du tout la cursive, ces nouvelles normes attendent des étudiants qu’ils démontrent « une maîtrise suffisante des compétences en saisie au clavier ». En conséquence, l’enseignement de l’écriture manuscrite a décliné et les cursives sont passées au second plan par rapport aux claviers.

Récemment, de nombreux États qui avaient abandonné l’écriture manuscrite tentent de la remettre au goût du jour. La campagne pour l’écriture cursive a débuté en 2013 lorsque les associations a commencé à envoyer des lettres aux hommes politiques de l’État pour les encourager à adopter des lois dans leur sens. Aujourd’hui, 21 États sur 50 exigent déjà une certaine forme d’enseignement « d’écriture captive », selon mycursive.com. Un exemple notable est celui du Californie, où une nouvelle loi exigeant son enseignement dans les écoles primaires est en vigueur depuis plusieurs mois. Le New Hampshire et le Michigan ont emboîté le pas avec des projets de loi similaires.

Pourquoi maintenir l’écriture cursive dans un monde où dominent les PC et les smartphones ?

À première vue, il peut paraître étrange que cette nouvelle fièvre cursive survienne à un moment où les progrès technologiques, menés par les PC et les smartphones, ont rendu la communication textuelle dactylographiée beaucoup plus rapide, plus efficace et plus pertinente que l’écriture manuscrite traditionnelle « à l’ancienne ». Pourquoi un tel retour en arrière ? Regardons ce que disent les politiques qui font campagne pour un retour aux cursives.

Sharon Quirk-Silva, députée californienne et ancien enseignant pendant 30 ans, affirme que l’apprentissage cursif permet aux élèves de lire des documents historiquescomme la Constitution des États-Unis et les lettres des membres de la famille. Sénateur de l’Indiana Jean Leising, qui défend sans succès depuis 12 ans un projet de loi visant à introduire l’écriture cursive dans les salles de classe, abonde dans le même sens : “Quand j’ai commencé, je me disais que si les enfants ne pouvaient pas apprendre l’écriture cursive, ils n’auraient même pas de signature.” Dans ses déclarations à ce sujet, le sénateur a cité le cas d’un évaluateur foncier qui a dû congédier un jeune homme parce qu’il ne pouvait pas se présenter au tribunal et lire d’anciens documents. Il donne également l’exemple d’une famille dont le fils de 15 ans ne pouvait pas signer son nom au comptoir d’un aéroport.

Ne nous cachons pas la face, ces déclarations sont un peu abusives. Au fond, les politiques et associations qui militent activement pour le maintien de l’écriture manuelle le font avant toutest une idéologie. Alors posons-nous la seule question qui devrait compter : qu’en dit la science ?

Quand on y regarde, on se rend compte qu’il y a unn un solide corpus de recherches universitaires vantant les avantages de l’apprentissage cursif. Le regretté William Klemm, professeur de neurosciences à la Texas A&M University, est largement cité par les partisans des cursives pour ses recherches publiées dans La psychologie aujourd’hui, qui suggèrent que l’apprentissage des cursives « est un outil important pour le développement cognitif ». Selon lui, l’écriture cursive aide à entraîner le cerveau à apprendre la « spécialisation fonctionnelle », c’est-à-dire la capacité à atteindre une efficacité optimale. D’autres recherches concluent également que l’apprentissage de l’écriture cursive apporte une série d’autres avantages, allant de développement de la motricité fine jusqu’à la stimulation et la création de synergies entre les différents hémisphères du cerveau impliqués dans la pensée, le langage et la mémoire de travail. Dans le même esprit, une étude de 2019 publiée dans PLOS One conclut qu ‘«il existe de plus en plus de preuves que la maîtrise de l’écriture manuscrite joue un rôle important dans les résultats scolaires».

Trouver de nouvelles façons d’enseigner l’écriture cursive à nos tout-petits

Malgré tous ses avantages, l’écriture manuscrite est loin d’être facile à mettre en œuvre en classe. Une enquête réalisée dans les années 2000 auprès des enseignants du primaire a clairement mis en évidence ce problème. Elle révèle que moins de la moitié des enseignants du primaire interrogés estiment que l’écriture manuscrite est suffisamment rapide pour répondre aux exigences intenses du programme scolaire. En outre, très peu d’entre eux, seulement 12 %, estiment avoir été correctement formés pour enseigner cette compétence. Cela implique que les enseignants peuvent avoir besoin de plus de soutien et de formation intégrer efficacement l’écriture manuscrite dans leur enseignement.

Certaines mesures ont déjà été prises dans ce sens. Donc, Dans les programmes scolaires les plus récents, on parle d’éliminer complètement l’inclinaison caractéristique de la cursive et d’encourager une formation verticale des lettres, moins intimidante à apprendre. Suzanne Asherson, auteur du programme « Handwriting Without Tears », explique que le style incliné original a été développé à l’époque des stylos, pour éviter les éclaboussures d’encre. « Les enfants utilisent-ils des stylos ? Non.”

Enfin, se pose aujourd’hui le nouveau défi de l’IA. Même les professionnels qui considèrent cette technique ancienne comme inutile admettent une chose : l’écriture manuscrite pourrait contribuer à la lutte contre la fraude académique dynamisée par l’arrivée massive de l’IA dans la vie des étudiants. Tout le monde le sait : des applications comme ChatGPT peuvent faciliter le plagiat. DONC, À moins de changer radicalement le fonctionnement de l’école, la capacité d’écrire couramment sur papier ne sera jamais obsolète.. Et puis, peut-être que les PC et les smartphones ne le seront pas pas là pour toujours.

 
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