«N’investissez pas un sou au Québec, ils n’aiment pas les Américains»

«N’investissez pas un sou au Québec, ils n’aiment pas les Américains»
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Les Capitales ne fêteraient certainement pas leurs 25 ans sans l’entêtement de Miles Wolff, qui a décidé en 1999 d’investir au Québec pour devenir propriétaire de l’équipe malgré des avis contraires. Parmi ces voix, il y avait celle d’un leader des défunts Rafales de Québec, qui implorait le joueur de baseball de regarder ailleurs.

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Vingt-cinq ans plus tard, les langues bougent et il est fascinant d’entendre Wolff revenir sur les débuts de l’équipe lors d’un entretien téléphonique.

Wolff, qui devait initialement s’établir au Québec afin de trouver des investisseurs susceptibles de le remplacer rapidement, a finalement gardé l’équipe à bout de bras jusqu’en 2010.

Et dire que lors de ses premiers passages au Québec, un membre de la direction des Rafales, qui a œuvré dans la internationale pendant deux saisons entre 1996 et 1998, a tout tenté pour l’en dissuader.

« Je connaissais quelqu’un que je ne nommerai pas. Je l’ai rencontré au bar du Château Frontenac pour avoir ses impressions. Il m’a dit : « N’investissez pas un sou au Québec, ils n’aiment pas les Américains ici. Cela va être un échec et c’est un accord terrible”, a déclaré Wolff depuis son domicile en Caroline du Nord.

En toute confiance

Miles Wolff à ses débuts à la tête des Capitals au Stade Municipal, aujourd’hui Stade Canac.

Revue Québec

Heureusement pour les désormais nombreux supporters des Capitals, Wolff a fait confiance à son instinct, qui ne l’a certainement pas trompé.

Il faut dire qu’il en a vu d’autres dans son incroyable parcours baseball. Véritable père fondateur du baseball indépendant, il a été identifié en 2014 comme le 79e personne la plus influente de l’histoire du baseball par nul autre que l’historien officiel de la Major League Baseball, John Thorn.

La première grande décision de Wolff a eu lieu en 1980 lorsqu’il a acheté les Durham Bulls, qui ont connu un tel succès qu’ils ont inspiré le film légendaire. Taureau Durham. Il avait le même sentiment en imaginant le baseball au Québec.

« La seule chose, c’est que le stade était dans un état tellement déplorable que j’avais du mal à croire qu’il pouvait être rénové. Six mois plus tard, les travaux commençaient. Les fans étaient présents pour faire le tableau parce qu’ils voulaient avoir du baseball. J’ai vu cela comme un très bon signe », a-t-il expliqué.

Une immense fierté

Malgré l’énorme succès obtenu à Durham, le joueur de 81 ans considère plutôt les Capitals comme son meilleur coup.

«Je n’ai jamais rien fait qui me rende aussi fier. Les Durham Bulls ont été formidables et m’ont fourni financièrement les fonds nécessaires pour me lancer dans le baseball indépendant. Mais quand je regarde les Capitals, j’aime ce que l’équipe est devenue. “C’est tout ce dont j’ai toujours rêvé du baseball indépendant, avec des joueurs locaux et des foules enthousiastes”, a-t-il déclaré.

La contribution de Laplante

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Lorsqu’on demande à Miles Wolff quels ont été les moments les plus importants de l’histoire des Capitals, il ne met pas en avant les championnats.

Il préfère parler de l’implication des propriétaires locaux et du moment où il a embauché celui qui est devenu l’homme à tout faire de l’organisation, Michel Laplante.

En 1998, la troupe de Val-d’Or a lancé pour le Madison Black Wolf dans la Ligue du Nord et a commencé à envisager de prendre sa retraite.

Le manager Al Gallagher avait occupé le même poste pour Wolff à Durham et lui avait parlé de Laplante.

«Je suis allé voir Madison et Gallagher m’a dit : ‘Tu veux vraiment quelqu’un comme lui.’

« J’ai proposé d’embaucher Michel à temps plein pour qu’il puisse également aider dans les bureaux toute l’année. Quand on démarre une organisation dans un pays étranger, il faut des employés qui parlent la langue locale et je n’avais aucun contact dans le baseball qui parlait français. L’équipe ne serait probablement plus là si Michel n’avait pas été aussi impliqué. C’est de loin la chose la plus importante qui soit arrivée à cette organisation », a-t-il salué.

Il serait toutefois absurde de ne pas saluer l’audace et la vision de Wolff dans l’aventure des Capitals.

«Cela est passé d’une visite d’un vieux stade décrépit à l’une des meilleures franchises de baseball indépendant. Quand j’y pense, ça me rend heureux », a-t-il parfaitement résumé.

 
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