« Je pensais qu’être qualifié pour les JO allait changer un peu ma vie, c’est presque pire »

À gauche, le taekwondoïste sénégalais Bocar Diop, médaillé d’argent aux championnats d’Afrique de taekwondo, à Abidjan, le 6 novembre 2023. ISSOUF SANOGO / AFP

Prends soin de toi ! » La voix du sélectionneur Alioune Diovol résonne dans la Pikine National Arena. Le complexe, destiné à accueillir des compétitions de lutte sénégalaise dans la banlieue de Dakar, s’est ouvert à d’autres sports de combat. Sous l’oeil bienveillant de son entraîneur, Bocar Diop exécute différentes astuces pour mettre KO son adversaire. Coup de fouet, coup de pied tournant, talon… Le taekwondoïste a remporté deux combats sur trois ce jour-là.

“Il est en forme pour les JO, mais cela pourrait être encore mieux si on avait les moyens de faire un entraînement plus approfondi”estime Alioune Diovol. Le sélectionneur déplore un manque de soutien financier de la part des autorités sportives du pays. Selon Bocar Diop, qualifié depuis février pour les Jeux Olympiques de Paris 2024, le Comité national olympique et sportif sénégalais (CNOSS) « a promis une subvention de 3 millions de francs CFA (4 500 euros)mais elle n’est toujours pas arrivée « .

Lire aussi | Article réservé à nos abonnés Paris 2024 : Hugues Fabrice Zango, le doctorant qui veut offrir au Burkina Faso sa première médaille d’or olympique

Ajouter à vos sélections

Sans budget, impossible pour le taekwondoïste d’aller suivre des stages à l’étranger, si précieux avant les compétitions internationales – toutes disciplines confondues – pour pouvoir se mesurer à ses adversaires. “Je pensais qu’être un athlète de haut niveau qualifié pour les JO changerait un peu ma vie, c’est presque pire”se confie-t-il en wolof, traduit par son coach en français.

« Sans rien en retour »

Pour pouvoir se consacrer à s’entraîner trois fois par jour, l’athlète a abandonné son métier de soudeur. Du coup, à 25 ans, il n’a plus aucun revenu et se retrouve hébergé par la Fédération Sénégalaise de Taekwondo à l’Arène Nationale dans une petite salle qu’il partage avec quatre autres athlètes. ” Ma famille est en colère contre moiajoute le vice-champion d’Afrique, classé 15ee mondial. Ils ne comprennent pas que je donne autant à mon pays, sans rien en retour. »

Bocar Diop, qui participera pour la première fois aux JO, espère toujours remporter une deuxième médaille. Si, depuis 1964, le Sénégal participe de manière continue aux Jeux d’été, un seul athlète est monté sur le podium : Amadou Dia Ba, médaillé d’argent au 400 mètres haies aux Jeux de Séoul, en Corée du Sud, en 1988.

Lire aussi | Le Sénégal, plateforme de transit du trafic international de cocaïne et nouveau pays consommateur

Ajouter à vos sélections

Outre le taekwondo, le judo, l’escrime, l’athlétisme, le tennis de table et le canoë font partie des disciplines représentées par la délégation sénégalaise. Pourtant, parmi les onze athlètes qualifiés, dont deux paralympiques, le jeune Bocar Diop est le seul à s’entraîner au Sénégal. ” Quand les conditions sont meilleures en France, voire aux Etats-Unis, il est tout à fait normal que des sportifs quittent le pays. »estime Omar Sedima Diagne, secrétaire général du Comité national olympique sénégalais.

L'escrimeuse sénégalaise Ndèye Binta Diongue lors des Jeux olympiques de Tokyo 2020, le 24 juillet 2021.

L’escrimeuse sénégalaise Ndèye Binta Diongue lors des Jeux olympiques de Tokyo 2020, le 24 juillet 2021. MAXIM CHEMETOV / REUTERS

Mais, à l’instar de l’escrimeuse Ndèye Binta Diongue, eux aussi ne sont pas à l’abri des difficultés. Présente à Tokyo en 2020, elle était attendue pour se qualifier aux Jeux de Paris. « Entre janvier 2023 et aujourd’hui, pendant un an et demi, j’ai reçu du CNOSS une bourse de préparation de 11 millions de francs CFA (18 300 euos). Au Sénégal, c’est une somme très importanteelle admet. Mais en France, une fois que j’ai payé mon loyer, c’est fini. »

Lire aussi | Paris 2024 : le parcours du combattant de Valentin Houinato, journaliste à Radio France et judoka en quête de qualification aux JO pour le Bénin

Ajouter à vos sélections

Intégrée à la célèbre école d’escrime Team Levavasseur du Val-de-Marne (94), l’athlète partage son temps entre l’entraînement et son travail d’éducatrice, trente-cinq heures par semaine. Faute de moyens et pour réussir à faire un de ces prestigieux stages de préparation à l’étranger, Ndèye Binta Diongue a récemment dû recourir à une collecte de fonds en ligne. Elle a récolté 1 600 euros. De quoi partir quelques jours pour un entraînement intensif à Budapest. “Mais mon coach a dû payer ses billets d’avion de sa poche », regrette-t-elle.

« Une nation de sportifs »

Du côté du Comité national olympique et sportif sénégalais, le ton monte très vite sur la question des bourses. ” Tous les athlètes en profitent », balaie le secrétaire général Omar Sedima Diagne. Avec quel budget ? Pour quel montant individuel ? “Les chiffres n’ont pas d’importance”poursuit-il, avant de reconnaître que« Aucune bourse olympique en Afrique n’est suffisante pour qu’un athlète puisse s’entraîner dans de bonnes conditions. Nous en sommes conscients, mais nous devons nous débrouiller avec les moyens du bord. »

Lire aussi | Article réservé à nos abonnés « Pour trouver un abri, certains sont prêts à tout » : à Iten, une vie de sacrifices et parfois d’excès pour les champions kenyans de course à pied

Ajouter à vos sélections

Début juin, le chef de l’Etat, Bassirou Diomaye Faye, a demandé au ministre de la Jeunesse, des Sports et de la Culture de « prendre les mesures appropriées pour la bonne préparation du Sénégal aux Jeux Olympiques de Paris 2024 « . Mais selon les athlètes contactés par Le mondela situation n’a pas changé. « On a encore si peu de considérationrésume le champion d’Afrique du 110 mètres haies Louis-François Mendy, qualifié pour les JO de Paris depuis juillet 2023. Pour performer à un niveau élevé, vous avez besoin de ressources et d’infrastructures de qualité. Malheureusement, nous ne faisons pas partie des préoccupations politiques même si nous sommes une nation d’athlètes. »

Face aux critiques, le CNOSS assure travailler sur un projet de loi en faveur des sportifs de haut niveau. « Nous travaillons avec le gouvernement sur le Code du sport sénégalais. Il y aura un statut pour les sportifs de haut niveau avec une rémunération prévue. promesses Omar Sédima Diagne.

Célia Cuordifede (Dakar, correspondance)

Réutiliser ce contenu
 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

PREV Enquête ouverte après des menaces de mort contre des avocats signataires d’une tribune anti-RN – .
NEXT L’association Chant’Espoir remet un chèque de 2 700 € à Action Enfance – .