La Chine construit deux fois plus d’énergies renouvelables que le reste du monde.

La Chine construit deux fois plus d’énergies renouvelables que le reste du monde.
La Chine construit deux fois plus d’énergies renouvelables que le reste du monde.

Bien qu’elle dépende encore du charbon, la Chine développe 64 % de la capacité solaire et éolienne mondiale.

La Chine consolide sa position de leader mondial des énergies renouvelables, construisant actuellement deux fois plus de capacités éoliennes et solaires que le reste du monde, selon une étude publiée jeudi par l’organisme américain Global Energy Monitor (GEM).

La Chine, de loin le plus grand émetteur mondial avec ses 1,4 milliard d’habitants et son intensité industrielle, s’est engagée à stabiliser ou à réduire ses émissions d’ici 2030, puis à atteindre la neutralité carbone d’ici 2060.

Elle développe ainsi fortement ses capacités dans les renouvelables : elle construit actuellement 180 gigawatts (GW) d’énergie solaire et 159 GW d’énergie éolienne supplémentaires. Selon ce rapport, ce total de 339 GW « représente 64 % de l’énergie solaire et éolienne » qui est « actuellement en construction » sur la planète, soit presque le double du reste du monde réuni. La Chine est suivie par les États-Unis (40 GW), le Brésil (13 GW), le Royaume-Uni (10 GW) et l’Espagne (9 GW).

Encore du charbon

Ces 339 GW représentent un tiers du total des nouvelles capacités éoliennes et solaires annoncées par les autorités nationales et dont la construction a effectivement commencé, « ce qui dépasse largement » la moyenne mondiale (7%), note l’étude.

« Le contraste frappant entre ces deux pourcentages illustre la nature très proactive de la Chine dans ses engagements en matière de construction de projets d’énergie renouvelable », a-t-elle déclaré.

La Chine dépend encore largement de ses centrales à charbon, une énergie fossile très polluante, pour répondre à la demande croissante d’électricité. Elle a également du mal à transporter une partie de l’énergie renouvelable produite dans des zones reculées vers les centres économiques densément peuplés de l’est du pays.

Toutefois, selon GEM, la capacité combinée de production d’énergie éolienne et solaire de la Chine devrait dépasser celle du charbon cette année. Cette expansion rapide des énergies renouvelables laisse espérer que les émissions de la Chine atteindront leur pic plus tôt que prévu, selon l’étude.

Pas d’aciérie au charbon en 2024

Dans un rapport distinct publié jeudi, le Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur (Crea), un institut de recherche basé en Finlande, a déclaré que la Chine n’avait délivré aucun nouveau permis pour des projets d’acier au charbon au cours du premier semestre 2024.

Selon l’étude, qui parle d’un possible « tournant », il s’agit du premier semestre de l’année au cours duquel de tels permis n’ont pas été délivrés depuis septembre 2020, lorsque la Chine a annoncé ses promesses d’émissions pour 2030 et 2060.

« Alors que la demande d’acier en Chine atteint un pic », il existe « un potentiel important pour éliminer progressivement la production à base de charbon, ce qui représente une opportunité significative de réduire les émissions au cours des 10 prochaines années », a déclaré Crea.

Le réchauffement climatique rend les phénomènes météorologiques extrêmes plus fréquents et plus intenses, selon les scientifiques. La Chine connaît un été de chaleur torride dans le nord et de pluies torrentielles dans la moitié sud. De fortes pluies dans l’est et le sud du pays ont également déclenché une série d’inondations et de glissements de terrain meurtriers ces dernières semaines.

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