L’oléoduc d’Afrique de l’Est sera-t-il enfin achevé ? – .

L’oléoduc d’Afrique de l’Est sera-t-il enfin achevé ? – .
L’oléoduc d’Afrique de l’Est sera-t-il enfin achevé ? – .

Le développement de l’oléoduc d’Afrique de l’Est (EACOP) s’est heurté à de nombreux obstacles depuis sa proposition initiale en 2013. Il y avait un grand optimisme autour de la connexion de l’Ouganda avec la Tanzanie pour exporter le brut des gisements de pétrole ougandais via le port de Tanga, en Tanzanie, dans l’océan Indien, mais la construction a été interrompue en raison de l’opposition générale manifestée au projet. De nombreux investisseurs ont été contraints de se retirer, ce qui a amené beaucoup à se demander si le projet verrait le jour. Cependant, l’EACOP a récemment attiré de nouveaux financements et TotalEnergies reste engagé dans le développement du pipeline.

Le développement de l’EACOP vise à relier les champs pétroliers Tilenga – exploités par TotalEnergies – et Kingfisher – exploités par la China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) – au port de Tanga en Tanzanie. Cela aiderait l’Ouganda, enclavé, à exporter ses réserves de brut à l’échelle internationale. Bien que du pétrole ait été découvert en Ouganda il y a 17 ans, le développement des gisements de pétrole a été lent car il n’existe actuellement aucun moyen facile d’exporter son pétrole. production de pétrole brut. S’il était construit, l’EACOP serait le plus long oléoduc chauffé électriquement au monde, mesurant 1 443 km.

Jusqu’à récemment, l’EACOP disposait de 2 milliards de dollars de financement de la part des compagnies pétrolières développant le projet, mais avait besoin de 3 milliards de dollars supplémentaires pour assurer son achèvement. Plusieurs donateurs se sont retirés ces dernières années en raison de retards répétés et d’une opposition généralisée au projet, principalement pour des raisons environnementales. Les actionnaires de l’EACOP comprennent TotalEnergies, CNOOC, Uganda National Oil Company (UNOC) et Tanzanien Petroleum Development Corporation (TPDC).

Année après année, Total et CNOOC se sont engagés à démarrer la construction du gazoduc mais aucun démarrage de construction n’a encore eu lieu. Cela est dû en grande partie aux incertitudes en matière d’investissement, de nombreuses banques commerciales, telles que JPMorgan Chase et BNP Paribas, s’étant retirées du financement de l’EACOP. Plus de 20 grandes compagnies d’assurance, comme Aegis, Canopius et Britam, ont également déclaré qu’elles ne s’impliqueraient pas dans le projet. Cela a laissé à la Banque industrielle et commerciale de Chine (ICBC) et à la filiale ougandaise de la Standard Bank, Stanbic, la tâche de rechercher de nouveaux investisseurs pour garantir la réalisation de l’EACOP après plus d’une décennie de planification.

Ce mois-ci, la Standard Bank d’Afrique du Sud a annoncé qu’elle fournirait 5 milliards de dollars de financement pour le développement de l’EACOP. Cela a été une surprise pour beaucoup étant donné la longue liste de banques refusant de s’impliquer dans le projet après que le Parlement européen a adopté une résolution s’opposant au projet en 2022. Néanmoins, les gouvernements de l’Ouganda et de la Tanzanie espèrent achever le projet d’ici décembre 2025.

Le président de la Standard Bank, Nonkululeko Nyembezi, a déclaré : « Nous avons achevé notre processus de gouvernance interne et notre évaluation des risques environnementaux et sociaux, ce qui constitue une étape importante. » Nyembezi a ajouté : « Nous avons tous les prêteurs. Il y a un engagement total de la part des promoteurs des projets pétroliers pour les réaliser.

TotalEnergies, qui détient la majorité des parts d’EACOP, affirme agir de manière transparente et espère mener à bien le projet EACOP avec le soutien des deux pays. La région ougandaise du lac Albert possède plus d’un milliard de barils de réserves de pétrole brut, que le gouvernement ougandais souhaite exploiter à travers les projets de production Tilenga et Kingfisher. Total reconnaît que les projets Tilenga et EACOP s’inscrivent dans un « contexte social et environnemental sensible et nécessitent des programmes d’acquisition de terres avec une attention particulière aux droits des communautés affectées ». Le géant pétrolier français estime pouvoir développer de manière réfléchie l’EACOP pour l’exportation du brut ougandais.

Cependant, de nombreux écologistes et citoyens ougandais et tanzaniens continuent de s’opposer à l’EACOP. Les militants préviennent que le développement de l’EACOP dévastera les moyens de subsistance de milliers de personnes en Ouganda et aggravera la crise climatique mondiale. Human Rights Watch (HRW) souligne qu’une fois achevé, l’EACOP comprendra des dizaines de sites de forage, des centaines de kilomètres de pipelines, des camps et autres infrastructures, ainsi qu’un pipeline de 1 443 kilomètres. tres, qui détruira de vastes étendues de terres et déplacera plus de 100 000 personnes. Bien que TotalEnergies ait proposé une indemnisation aux personnes déplacées par le projet, un récent rapport de HRW suggère que « le projet a souffert d’années de retards dans le paiement des indemnisations et d’indemnisations insuffisantes.

Le tracé prévu de l’EACOP comprend des écosystèmes sensibles, notamment des zones protégées et des zones humides d’importance internationale, qui constituent des menaces pour la biodiversité et les écosystèmes dont dépendent les communautés locales pour leurs moyens de subsistance, selon HRW. De plus, après plusieurs années de retard, de nombreux environnementalistes s’inquiètent de voir démarrer maintenant un projet aussi colossal sur les énergies fossiles, qui irait à l’encontre des objectifs climatiques internationaux.

Après plus d’une décennie de retards et de controverses, TotalEnergies a enfin réussi à réunir les financements nécessaires pour entreprendre son grand projet EACOP, avec le soutien des gouvernements ougandais et tanzanien. Cependant, le projet continue de susciter une large opposition locale et internationale, avec de sérieuses inquiétudes concernant le déplacement de dizaines de milliers de personnes, la dégradation de l’environnement et les émissions de gaz à effet de serre associées au projet. Ces défis ne faciliteront pas la réalisation de l’EACOP, même avec de nouveaux investissements massifs de la Standard Bank d’Afrique du Sud.

Par Felicity Bradstock pour Oilprice.com

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